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Livres d'Histoire

Biographies

Le monde selon de Gaulle (Le Général redécouvert...) (François Kersaudy)

Le monde selon de Gaulle (Le Général redécouvert...) (François Kersaudy)

Comment renouveler le filon éditorial que constitue le personnage de De Gaulle tant de fois étudié ? François Kersaudy propose un angle original et didactique : replacer dans leur contexte les paroles du Gé...

Philippe Henriot (La résistible ascension d'un provocateur) (Christian Delporte)

Philippe Henriot (La résistible ascension d'un provocateur) (Christian Delporte)

Professeur à l'Université de Versailles, Christian Delporte publie une magistrale biographie de Philippe Henriot, propagandiste aussi célèbre que méconnu du régime de Vichy et de la Collaboration. Son ouvrage restitue avec finesse la personnalité tro...

Lénine (Le tyran rouge) (Luc Mary)

Lénine (Le tyran rouge) (Luc Mary)

Un livre bienvenu dans le désert éditorial qui entoure le centenaire de la Révolution d'Octobre !Journaliste-écrivain, l'auteur brosse de façon didactique un portrait très complet de Lénin...

Baudelaire (Biographie) (Marie-Christine Natta)

Baudelaire (Biographie) (Marie-Christine Natta)

Charles Baudelaire a eu une brève et chaotique existence (1821-1867). De son adolescence à sa mort, il a vécu sous trois régimes politiques : la monarchie de Juillet, la Deuxième République et le Second Empir...

Alain (ou la démocratie de l'individu) (Jérôme Perrier)

Alain (ou la démocratie de l'individu) (Jérôme Perrier)

Avec cet ouvrage consacré à la pensée d’Émile Chartier (1868-1951, plus connu sous le pseudonyme d’Alain), Jérôme Perrier, historien du libéralisme, redonner au philosophe la place majeure e...

Napoléon et de Gaulle (Deux héros français) (Patrice Gueniffey)

Napoléon et de Gaulle (Deux héros français) (Patrice Gueniffey)

On pouvait tout craindre d’un pareil rapprochement entre deux hommes si dissemblables. Généralement, ceux qui admirent l’un méprisent l’autre et réciproquement. Quant à ceux qui tentent le rapproch...

Chiang Kaï-shek (Le grand rival de Mao) (Alain Rioux)

Chiang Kaï-shek (Le grand rival de Mao) (Alain Rioux)

Chiang Kaï-shek (1887-1975), qui a perdu la Chine au profit de Mao, reste mal connu. Il souffre d’une légende noire qui remonte pour les Français au portrait qu'en dresse André Malraux dans La condition humaine.Par...

Juger la Reine (14,15, 16 octobre 1793) (Emmanuel de Waresquiel)

Juger la Reine (14,15, 16 octobre 1793) (Emmanuel de Waresquiel)

On savait que le Tribunal révolutionnaire n’était qu’une parodie de justice. Que la politique y avait remplacé le droit. Et que, très rapidement, il était devenu l’antichambre de la mort. Le proc&e...

Mitterrand (Entre Cagoule et Francisque) (François Gerber)

Mitterrand (Entre Cagoule et Francisque) (François Gerber)

En cette année du centenaire de la naissance de François Mitterrand fleurissent les ouvrages à la gloire de l’ancien président. Aussi est-il intéressant de lire un livre dépourvu de complaisance à...

Un fauteuil sur la Seine (Quatre siècles d'histoire de France) (Amin Maalouf)

Un fauteuil sur la Seine (Quatre siècles d'histoire de France) (Amin Maalouf)

Prix Goncourt en 1993 avec Le Rocher de Tanios, Amin Maalouf nous invite avec Un fauteuil sur la Seine à revisiter l’histoire de l’Académie française.Un parcours qui se fera à partir d’un point de vu...

Léon Blum (Un portrait) (Pierre Birnbaum)

Léon Blum (Un portrait) (Pierre Birnbaum)

À l'occasion des 80 ans de la victoire en France du Front Populaire, il était opportun d'évoquer la figure de son chef, le socialiste Léon Blum. C'est à quoi s'est attelé l'historien Pierr...

Abraham Lincoln (<em>« Mr L. »</em>) (Liliane Kerjan)

Abraham Lincoln (« Mr L. ») (Liliane Kerjan)

L'auteur, docteur ès lettres et ancienne enseignante à Yale et San Diego, nous propose un portrait intime d'Abraham Lincoln, sans doute le président américain le plus populaire encore de nos jours.Prénomm&ea...

Winston (Comment un seul homme a fait l'Histoire) (Boris Johnson)

Winston (Comment un seul homme a fait l'Histoire) (Boris Johnson)

Winston Churchill est à l’édition anglaise ce que Napoléon est à la française : « une centaine d’ouvrages consacrés à notre héros national paraissent tous les ans&nbs...

Samuel Pepys ou monsieur moi-même (Claire Tomalin)

Samuel Pepys ou monsieur moi-même (Claire Tomalin)

La biographie du grand diariste anglais Samuel Pepys (prononcer « Pips ») par Claire Tomalin vient d’être traduite et éditée en français. Le lecteur français peut ainsi entrer de plain-pied dans un monument de la littérature historique angl...

Georges Pompidou (Lettres, notes et portraits : 1928-1974) (Éric Roussel et Alain Pompidou)

Georges Pompidou (Lettres, notes et portraits : 1928-1974) (Éric Roussel et Alain Pompidou)

La publication tardive de ce recueil de lettres, notes et portraits de Georges Pompidou donne l’occasion de revenir sur l’origine de la carrière de ce parfait exemple de méritocratie républicaine à la française. Le livre fait litière, une fois de ...

Jeanne d'Arc en son siècle (Une héroïne ordinaire) (Olivier Bouzy)

Jeanne d'Arc en son siècle (Une héroïne ordinaire) (Olivier Bouzy)

On croyait avoir tout lu sur Jeanne d'Arc jusqu'à ce vent frais et salubre d'Olivier Bouzy... Il n'y a pratiquement pas eu de travaux universitaires sur la Pucelle d'Orléans entre ceux de Jules Quicherat (1850) et Colette Beaune (2006), en bonne part...

Hitler (30 janvier 1933, la véritable histoire) (François Delpla)

Hitler (30 janvier 1933, la véritable histoire) (François Delpla)

Ce nouvel ouvrage de François Delpla s'adresse aux connaisseurs de l'histoire du nazisme. L'historien, spécialiste de la Seconde Guerre mondiale, est l'auteur de nombreux livres biographiques, sur Hitler, Churchill ou encore de Gaulle. À l'occasion d...

Eleanor Roosevelt (First Lady  et rebelle) (Claude-Catherine Kiejman)

Eleanor Roosevelt (First Lady et rebelle) (Claude-Catherine Kiejman)

Voici une biographie claire et captivante de l'Américaine la plus populaire à ce jour. Un destin étonnant de petite bourgeoise devenue une égérie de la gauche libérale.Issue de la haute bourgeoisie new-yo...

Richard III (Le roi félon) (Aude Mairey)

Richard III (Le roi félon) (Aude Mairey)

Avec cette biographie du roi anglais Richard III, Aude Mairey montre comment la littérature peut prendre le pas sur la réalité historique.La première partie du livre est une biographie assez rapide de ce dernier roi anglais de la branche d’York...

Raspoutine (Une tragédie russe) (Yves Ternon)

Le tsarisme commence à s’écrouler. Les présages de la catastrophe s’accumulent : un autocrate velléitaire, une impératrice mystique et névrosée, un héritier fragile, une famille impériale attentive à détourner la succession, un parlement ...

L'abdication (21-23 juin 1815) (Jean-Paul Bertaud)

L'abdication (21-23 juin 1815) (Jean-Paul Bertaud)

Waterloo, 18 juin 1815 : Blücher et Wellington sont vainqueurs, l'armée française est en déroute. Tout l'indique : le règne de Napoléon s'achève. Beaucoup le croient ; Napoléon le refuse. Pour lui, le désastre est réparable : ne peut-il instituer une...

Pauline Bonaparte (La Vénus de l'Empire) (Flora Fraser)

Pauline Bonaparte (La Vénus de l'Empire) (Flora Fraser)

Pauline Bonaparte est un personnage fascinant. Au tournant du XIXe siècle, elle était considérée par beaucoup comme la plus belle femme d'Europe. Elle a choqué le continent par l'audace de ses amours, sa garde-robe et ses bijoux somptueux, et, surtou...

L'abbé Breuil (Le pape de la Préhistoire) (Jacques Arnould)

L'abbé Breuil (Le pape de la Préhistoire) (Jacques Arnould)

Le 14 août 1961, il y a cinquante ans, disparaissait l'abbé Henri Breuil. Ce voyageur infatigable, qu'amis et adversaires aimaient surnommer le «pape de la préhistoire», pouvait partir tranquille : ses travaux avaient largement contribué à poser les ...

Le Seigneur-Chat (Philippe Berthelot (1886-1934)) (Jean-Luc Barré)

Cette biographie de Philippe Berthelot (Plon) a été publiée en 1988 par Jean-Luc Barré, qui s'est fait connaitre ensuite par son assistance à la rédaction des mémoires de Jacques Chirac.Jean-Luc Barré s'est fait connaitre ensuite par son assistance à...

Saint Germain d'Auxerre (Évêque, gouverneur et général) (Jean-Pierre Soisson)

Saint Germain d'Auxerre (Évêque, gouverneur et général) (Jean-Pierre Soisson)

Dans la vie de saint Germain, né vers 378 et mort en 448, il est difficile de distinguer l’histoire de la légende.C’est pourtant ce que tente de faire avec talent Jean-Pierre Soisson, ancien ministre et ancien maire d’...

Emma de Normandie (Reine au temps des Vikings) (Stéphane William Gondoin)

Emma de Normandie (Reine au temps des Vikings) (Stéphane William Gondoin)

Bien trop méconnue du grand public français, cette femme d'exception régna sur l'Angleterre quatre décennies durant. Épouse de deux rois, mère de deux autres, sa destinée extraordinaire fit dir...

Massoud (de l'islamisme à la liberté) (Michaël Barry)

Écrit par un excellent spécialiste de l'Afghanistan, ce livre est éblouissant d'intelligence, d'érudition, d'objectivité et d'honnêteté. Il ne laisse de côté aucun aspect de la personnalité complexe du commandant Massoud, le «Lion du Panjshir», assas...

Vatel (La naissance de la gastronomie) (Dominique Michel)

Disons tout de suite que le personnage de Vatel ne mérite pas la notoriété qu'il s'est acquise au fil du temps.Dominique Michel montre le curieux détour qui a fait passer ce maître d'hôtel pour un chef de cuisine. Même la comtesse de Ségur et Marcel ...

L'énigme Napoléon résolue (René Maury et François de Candé-Montholon)

L'énigme Napoléon résolue (René Maury et François de Candé-Montholon)

Voici un essai qui tient à la fois du livre d'Histoire et du roman policier. Les auteurs ont conjugué leurs talents pour séduire les historiens tout autant que les amateurs de suspense et de beau style.Les mobiles du crime se découvrent au fil des pa...

Le roi Stanislas (Anne Muratori-Philip)

Le roi Stanislas (Anne Muratori-Philip)

Cette biographie de l'éphémère roi de Pologne qui devint duc de Lorraine et consacra la fin de sa vie à embellir Nancy et Lunéville se lit comme le roman d'un antihéros balloté par l'Histoire de son siècle. On regrette l'impasse sur l'histoire de la ...

Thiers (Bourgeois et révolutionnaire) (Georges Valance)

Thiers (Bourgeois et révolutionnaire) (Georges Valance)

Thiers, bourgeois et révolutionnaire est un ouvrage de Georges Valance, journaliste et auteur de divers livres sur l'histoire du XIXe siècle et la monnaie. Cette nouvelle biographie du premier président de la IIIe République se lit comme un roman. ...

Honoré d'Estienne d'Orves (Étienne de Montety)

Honoré d'Estienne d'Orves (Étienne de Montety)

L'auteur Étienne de Montety, journaliste et rédacteur en chef du Figaro littéraire, a déjà publié des biographies de Thierry Maulnier et Kléber Haendens, ainsi qu'un livre d'entretiens entre Hélie de Saint Marc et August von Kageneck. Voici ...

Heydrich et la solution finale (Édouard Husson)

Heydrich et la solution finale (Édouard Husson)

Après une première recherche sur les origines de la Solution finale («Nous pouvons vivre sans les Juifs»), Édouard Husson, maître de conférences à la Sorbonne (Paris) et spécialiste de l'histoire allemande, nous livre un remarquable travail d'enquêt...

Erwin Rommel (Benoît Lemay)

Erwin Rommel (Benoît Lemay)

Benoît Lemay démystifie l'aura entourant le général, engagé dans les plus brillantes campagnes allemandes de la Seconde Guerre mondiale. L'auteur écorne la légende dorée qui a fait de Rommel un héros anti-nazi et un membre actif de l'attentat contre ...

Sont-ils morts pour rien ? (Un demi-siècle d'assassinats politiques) (Jean Lacouture et Jean-Claude Guillebaud)

Jean Lacouture et Jean-Claude Guillebaud ont choisi ici de nous raconter seize assassinats politiques qui ont marqué le dernier demi-siècle, à commencer par celui de John Fitzgerald Kennedy le 22 novembre 1963, à Dallas...

Abd el-Kader (L'harmonie des contraires) (Ahmed Bouyerdene)

Abd el-Kader (L'harmonie des contraires) (Ahmed Bouyerdene)

Abd el-Kader, l'harmonie des contraires (Ahmed Bouyerdene, Seuil) est une biographie peu ordinaire sur un grand chef de guerre qui fut aussi et avant tout un grand mystique de l'islam et un homme de progrès. À mettre entre toutes les mains.Il existe ...

Cléopâtre, la reine des rois (Le destin tragique et unique d'une femme audacieuse et d'une reine fastueuse) (Fiona MacDonald)

Sur Cléopâtre, je recommande l'excellent et délicieux album édité par Gallimard Jeunesse / Les Yeux de la découverte : Cléopâtre, la reine des rois, le destin tragique et unique d'une femme audacieuse et d'une reine fastueuse (texte de Fiona MacDonal...

Alexandre II (Le tsar libérateur) (Henri Troyat)

On peut lire sur Alexandre II une biographie courte et plaisante de notre grand romancier franco-russe, Henri Troyat : Alexandre II, le Tsar libérateur, Flammarion, 1990, 250 pages.

Leclerc, Maréchal de France (Jean Compagnon)

Excellente et fiable biographie écrite par le général Jean Compagnon (CR), l'un des compagnons d'armes de Leclerc.

Napoléon (Une imposture) (Roger Caratini)

Napoléon (Une imposture) (Roger Caratini)

Cet historien, connu pour avoir rédigé les 23 volumes de l'Encyclopédie Bordas, tente de démonter bout par bout la légende de l'Empereur. L'auteur se montre sans complaisance pour le dictateur apatride qui a mis l'Europe à feu et à sang, bafoué la Li...

Napoléon (Les grands moments d'un destin) (Jean Tulard)

Napoléon (Les grands moments d'un destin) (Jean Tulard)

Les ouvrages sur l'Empereur sont légion, les plus complets étant ceux de Jean Tulard. Ni thuriféraire, ni pourfendeur de l'Empereur, il nous parle de celui-ci avec la retenue qui sied à un immense érudit. On...

Attila, le Fléau de Dieu (Maurice Bouvier-Ajam)

Sur Attila et les principaux acteurs de cette époque pleine de tragédies, on peut lire la biographie romanesque de Maurice Bouvier-Ajam : Attila, le Fléau de Dieu (éditions Tallandier, 1982).

Joseph Caillaux (Jean-Denis Bredin)

Jean-Denis Bredin, historien, avocat et académicien, est à l'origine d'une biographie passionnante et très complète de ce personnage méconnu qu'est Joseph Caillaux.Il s'est très largement inspiré dans cet ouvrage des travaux remarquables de l'univers...

Léonard de Vinci (Carlo Vecce)

Nous recommandons la passionnante biographie du spécialiste italien Carlo Vecce : Léonard de Vinci (Flammarion, 2001). Elle met l'accent sur la vie personnelle tourmentée du génie de la Renaissance italienne.

François 1er (Le roi-chevalier) (Sylvie Le Clech)

Sylvie Le Clech est l'auteur d'une passionnante biographie de François 1er (Tallandier, 2006, 146 pages).Tout y est dit de ce tournant essentiel de l'Histoire de France, de façon brève mais dense.

Mustapha Kémal ou la mort d'un empire (Jacques Benoist-Méchin)

Sur la naissance de la Turquie moderne et l'histoire de l'empire ottoman, on peut lire le chef d'oeuvre de Jacques Benoist-Méchin, Mustapha Kémal ou la mort d'un empire (Livre de Poche). Un livre d'Histoire qui se lit comme une épopée.

François-Joseph (Jean-Paul Bled)

Sur les dernières décennies de la dynastie des Habsbourg, je recommande le livre très chaleureux et très complet de l'historien Jean-Paul Bled : François-Joseph (Fayard, 1987).

Aliénor d'Aquitaine (Régine Pernoud)

L'historienne et archiviste Régine Pernoud a beaucoup écrit sur le Moyen Âge (et les femmes de cette époque).Elle est l'auteur d'une biographie agréable à lire : Aliénor d'Aquitaine, tout simplement (Livre de poche).

Mahomet (Maxime Rodinson)

Il existe en français une célèbre biographie du prophète de l'islam par l'islamologue Maxime Rodinson : Mahomet (Seuil).Cet ouvrage est très bien documenté sur les débuts de l'islam et le contexte de l'époque. Il se lit aisément et fait référence dan...

Winston Churchill (Le pouvoir de l'imagination) (François Kersaudy)

Winston Churchill (Le pouvoir de l'imagination) (François Kersaudy)

L'historien François Kersaudy nous offre une belle biographie de celui qui reste comme la plus forte personnalité politique du XXe siècle. A travers une longue existence qu'aucun romancier n'aurait jamais osé i...

Le pape et Hitler (L'histoire secrète de Pie XII) (John Cornwell)

Cet essai historique présente l'itinéraire du pape Pie XII, son portrait psychologique et son attitude vis-à-vis du nazisme.On regrette le parti pris systématique de l'auteur, son ignorance du contexte (le rôle de la Curie - le gouvernement du Vatica...

Mémoires (Jean Monnet)

Mémoires (Jean Monnet)

Jean Monnet a consacré ses dernières années à écrire ses Mémoires avec le souci d'expliquer ses actions passées et de les replacer dans leur contexte historique. C'est ainsi que défilent dans cet ouvrage dense et ô combien passionnant les plus puissa...

La dernière reine (Victoria (1819-1901)) (Philippe Alexandre et Béatrix de l'Aulnoit)

La dernière reine (Victoria (1819-1901)) (Philippe Alexandre et Béatrix de l'Aulnoit)

Cent ans après la mort de la reine Victoria, cette biographie porte une attention particulière à la psychologie de la souveraine, à ses passions, à ses faiblesses et à ses écarts de conduite.Sous l'apparence d'une jeune épouse passionnément amoureuse...

Le conquérant du monde (Vie de Gengis Khan) (René Grousset)

On peut consulter sur Gengis Khan l'ouvrage de René Grousset, grand historien spécialiste de l'Asie : L'empire des steppes, Attila, Gengis-Khan, Tamerlan (650 pages, Payot, 1965). Ce livre savant est néanmoins d'une lecture très accessible aux non-sp...

Bismarck (Henry Valloton)

Je recommande sur Bismarck la passionnante biographie écrite par Henry Valloton : Bismarck (Fayard, Les grandes études historiques, 1961, 566 pages). La lecture en est très agréable, y compris pour les non-spécialistes, et l'analyse des plus claires ...

Lénine (Hélène Carrère d'Encausse)

Cette biographie souligne le caractère très contingent de la prise du pouvoir par Lénine. A la tête d'une faction minoritaire, ce révolutionnaire de métier a imposé une version biaisée du marxisme avec une primauté absolue du politique et du parti. S...

Clemenceau (Michel Winock)

Clemenceau (Michel Winock)

Michel Winock, historien de la IIIe République, s'est essayé à une biographie de Clemenceau après beaucoup d'autres historiens, dont Philippe Erlanger et Jean-Baptiste Duroselle.Cette nouvelle biographie du Tigre dessine un personnage entier, sarcast...

Clemenceau (Philippe Erlanger)

Clemenceau (Philippe Erlanger)

Sur Georges Clemenceau, on peut lire bien évidemment de nombreuses biographies, dont celles de Jean-Baptiste Duroselle (la plus détaillée) et de Michel Winock, qui met l'accent sur la personnalité du Tigre (Perrin, 2007).J'apprécie tout particulièrem...

Grands z'héros de l'Histoire de France (Ils firent parler d'eux, non pour le meilleur mais pour le pire !) (Clémentine Portier-Kaltenbach)

Grands z'héros de l'Histoire de France (Ils firent parler d'eux, non pour le meilleur mais pour le pire !) (Clémentine Portier-Kaltenbach)

Nous avons savouré Grands z'héros de l'Histoire de France, par Clémentine Portier-Kaltenbach, une revue enjouée des antihéros de notre Histoire : Kerguelen, Villeneuve, de Grasse et d'Estaing, Grouchy, Népomucène Lemercier et bien d'autres...Journali...

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