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Biographies

Antiquité

Açoka

274 av. J.-C.

Héritier de la dynastie des Maurya, Açoka (on écrit aussi Asoka ou Ashoka) monte sur le trône du Magadha, un royaume hindou de la vallée du Gange. Très vite, ce grand conquérant étend sa domination à l’ensemble de l’Inde du nord. Seuls le...

 Alexandre le Grand

Alexandre le Grand

21 juillet 356 av. J.-C. à Pella, Macédoine - 13 juin 323 av. J.-C. à Babylone, Babylonie

Héritier d'un petit royaume - la Macédoine - que les Grecs cultivés regardaient avec mépris, Alexandre le Grand s’est taillé en dix ans un immense empire, de l'Égypte aux portes de la Chine. Il ...

Antonin le Pieux

19 septembre 86 à Lanuvium, Latium - 7 mars 161 à Rome

Issu d'une famille originaire de Nemausus (Nîmes), Antonin le Pieux a été adopté par l'empereur Hadrien et lui a succédé à la tête de l'empire romain en 138, à cinquante ans pas...

 Archimède

Archimède

287 av. J.-C. à Syracuse, Sicile - 212 av. J.-C. à Syracuse, Sicile

Archimède est né à Syracuse, l'une des principales villes grecques de Sicile. Il se forme auprès d'Euclide, au Musée d'Alexandrie, et entretiendra toute sa vie des relations épistolaires avec plusieurs savants de l'école d'Alexandrie, dont Eratosthèn...

 Auguste

Auguste

23 septembre 63 av. J.-C. - 19 août 14 à Nola, Italie

Avec l’assassinat de Jules César, Rome plonge une énième fois dans la guerre civile. Son petit-neveu Octave, ou Octavien, rétablit la paix après que son fidèle ami Agrippa eut défait ses rivaux, Sextus Pompée et Marc Antoine. Il restaure les fo...

 Augustin

Augustin

13 novembre 354 à Tagaste, Afrique romaine - 28 août 430 à Hippone, Afrique romaine

Né à la fin de l'empire romain, à Tagaste, dans l'actuelle Algérie, Augustin se convertit au christianisme à l'instigation de sa mère Monique et de l'évêque de Milan, Saint Ambroise.Devenu évêque d'Hippone (aujourd'hui Annaba ou Bône), il assiste aux...

Aurélien

9 septembre 215 à Sirmium, Illyrie - 275 à Cénophrurion, Thrace

Général de cavalerie, Aurélien devient empereur en 270, à 58 ans. Il succède à son compagnon d'armes Claude II le Gothique (Goticus), qui a entamé deux ans plus tôt le redressement de l'e...

 Bouddha

Bouddha

vers 560 av. J.-C. - vers 480 av. J.-C.

Le Bouddha désigne un prince indien dont le nom de naissance est Siddharta Gautama, ou Cakyamouni (du nom de son clan, les Cakya). Après une jeunesse heureuse, il s’engage dans une existence d’ascète et, à 35 ans, reçoit l’Illuminat...

 Caligula

Caligula

31 août 12 à Antium, Italie - 24 janvier 41 à Rome, Italie

L'empereur Caligula descend tout à la fois d'Auguste et de sa femme Livie, bien que le couple n'ait eu aucun enfant !...

 Caracalla

Caracalla

4 avril 186 à Lyon, Gaule - 8 avril 217 à Édesse, Orient

Fils de Septime Sévère, proclamé empereur en 211 avec son frère Geta, Caracalla se débarrasse de ce dernier l'année suivante, révélant une cruauté dont il ne se démentira pas j...

Jules César

Jules César

12 juillet 100 av. J.-C. à Rome, Italie - 15 mars 44 av. J.-C. à Rome, Italie

Jules César s'engage dans le cursus honorum ou carrière des honneurs tout en menant la vie dissipée d’un dandy. Il forme un triumvirat - ou gouvernement à trois - avec deux autres ambitieux, Crassus et Pompée. Lui-même obtient la charge de cons...

Claude

1er août 10 av. J.-C. à Lyon, Gaule - 13 octobre 54 à Rome

Claude est le fils de Drusus, lui-même né d'un premier mariage de Livie, épouse de l'empereur Auguste. Après l'assassinat de son neveu Caligula, le 24 janvier 41, les prétoriens l'installent &agr...

 Cléôpâtre

Cléôpâtre

69 av. J.-C. à Alexandrie, Égypte - 15 août 30 av. J.-C. à Alexandrie, Égypte

«Le nez de Cléopâtre, s'il eût été plus court, toute la face de la terre aurait changé», note le philosophe Blaise Pascal dans ses Pensées. C’est dire si l’Histoire tient à peu de chose ! Peu de destins, en tout cas, sont aussi romanesque...

 Confucius

Confucius

vers 555 av. J.-C. - vers 479 av. J.-C.

Confucius est un lettré qui vit et enseigne dans la Chine féodale des premiers siècles, au temps des « Royaumes combattants ». Pragmatique, il prône une « voie à suivre » d...

 Constantin Ier, Constantin le Grand

Constantin Ier, Constantin le Grand

17 février 280 à Nish, Empire romain - 22 mai 337 à Ancyrona, Empire romain

Figure majeure de l'histoire romaine, Constantin le Grand est le dernier d'une longue suite d'empereurs originaires d'Illyrie (une partie de la Yougoslavie du XXe siècle). Ces hommes énergiques, militaires de basse extra...

 Cyrus II le Grand

Cyrus II le Grand

597 av. J.-C. - 530 av. J.-C.

Cyrus II le Grand, fils d'un roitelet perse, est à l’origine du premier empire à vocation universelle. Il fait l'unité des Perses et des Mèdes, deux peuples apparentés qui occupent les plateaux de l'Iran, puis entreprend la conquête du Moyen-Or...

Domitien

24 octobre 51 à Rome, Italie - 18 septembre 96 à Rome, Italie

Domitien, fils de Vespasien, succéda à son frère Titus à la tête de l'empire romain. Il gouverna de façon autoritaire. Il accéléra la romanisation des provinces et fit entrer des provinciaux au Sénat. Mais il organisa aussi une deuxième vague de répr...

Ératosthène

276 av. J.-C. à Cyrène, Libye - 194 av. J.-C. à Alexandrie, Égypte

Né en Cyrénaïque (Libye actuelle), le Grec Ératosthène, mathématicien, géographe, astronome,... est une grande figure de la civilisation hellénistique qui s'est épanouie dans l'Orient suite aux conquêtes d'Alexandre le Grand.À la suite de son lointai...

 Galla Placidia

Galla Placidia

390 - 27 novembre 450 à Rome, Empire romain d'Occident

Fille de l'empereur romain Théodose, épouse du chef wisigoth Athaulf, Galla Placidia devient la dernière impératrice d'Occident. Son destin est digne d'une héroïne de tragédie...

 Grégoire Ier le Grand

Grégoire Ier le Grand

vers 540 à Rome, Italie - 12 mars 604 à Rome, Italie

Consacré pape le 3 septembre 590 vers l'âge de 50 ans, Grégoire Ier réforme l'Église et redresse les moeurs du clergé. C'est pourquoi il est le seul pape avec Léon Ier (440-461) et Nicolas I...

 Hannibal

Hannibal

247 av. J.-C. - 183 av. J.-C.

Hannibal, général carthaginois, est considéré comme l’un des plus grands chefs de guerre de l’Antiquité, sinon de l’Histoire. Sa bataille livrée aux légions romaines à Cannes (Italie) en 216 avant JC a inspiré les stratèges, jusqu'à...

 Hérodote

Hérodote

vers 484 av. J.-C. à Halicarnasse, Asie mineure - 425 av. J.-C.

Hérodote est né à Halicarnasse, en Asie mineure, vers 484 av. J.-C., pendant les guerres médiques.Grand voyageur et excellent observateur, il a visité de nombreux pays méditerranéens et moyen-orientaux...

 Jésus-Christ

Jésus-Christ

6 av. J.-C. à Bethléem, Palestine - 7 avril 30 à Jérusalem, Palestine

Connu sous le nom de Jésus (Dieu sauve en araméen), l'inspirateur du christianisme est né à Bethléem, en Palestine (alors province romaine), vers... l'an 6 avant notre ère (celle-ci, qui est censée débuter avec le Christ, repose sur un calcul erroné ...

 Liu Bang

Liu Bang

247 av. J.-C. - 195 av. J.-C.

Liu Bang (on écrit aussi Lieou Pang) est un aventurier devenu empereur à la faveur des troubles consécutifs à la mort de Si Huang Di, le «Premier empereur Ts'in». Il restaure l’administration mise en place par le Premier empereur. Mais à la di...

 Mahomet

Mahomet

570 à La Mecque, Arabie - 8 juin 632 à Médine, Arabie

À La Mecque, une oasis d’Arabie proche de la mer Rouge, un marchand du nom de Mahomet fait part à son entourage des paroles que Dieu lui aurait soufflées. Il invite chacun à renoncer aux divinités coutumières pour ne plus adorer que le Dieu uni...

Mani

14 avril 216 à Mardinu, Babylonie - vers 275

Le prêtre Mani (ou Manès) est né le 14 avril 216 (8 nisan 527 de l'ère séleucide), non loin de Ctésiphon, capitale de l'empire perse. Il est à l'origine d'une doctrine ésotérique en marge du christianisme officiel, le manichéisme.

 Marc Aurèle

Marc Aurèle

26 avril 121 à Rome, Italie - 17 mars 180 à Vindobona (Vienne)

Marc Aurèle (40 ans) et Lucius Verus (31 ans) succèdent à Antonin le Pieux à la tête de Rome le 7 mars 161. L'un et l'autre ont été adoptés 23 ans plus tôt par l'empereur défunt en vue de lui succéder, sur l'injonction de son prédécesseur, l'empereur...

 Néron

Néron

15 décembre 37 à Antium, Latium, Italie - 9 juin 68 à Rome, Italie

Néron (en latin Lucius Domitius Claudius Nero) est l'arrière-arrière-petit-fils de l'empereur Auguste par sa mère, Agrippine la Jeune, fille d'Agrippine l'Aînée et soeur de Caligula...

 Paul de Tarse

Paul de Tarse

vers 9 à Tarse, Cilicie - 67 à Rome, Italie

Né sous le nom de Saul, Saint Paul, disciple de Jésus-Christ, n'a jamais connu celui-ci bien qu'il fût son contemporain. Il n'en a pas moins joué un rôle primordial dans la formation et le développement de la religion chrétienne à travers ses nombreu...

 Périclès

Périclès

492 av. J.-C. à Athènes, Grèce - 429 av. J.-C. à Athènes, Grèce

Au Ve siècle avant JC, Athènes tire gloire d’avoir permis aux cités grecques de repousser et vaincre les Perses. La cité témoigne d'une floraison artistique et intellectuelle sans précédent. Cette époque est connue comme le «siècle de Périclès»...

 Platon

Platon

vers 427 av. J.-C. à Athènes, Grèce - vers 347 av. J.-C. à Athènes, Grèce

Les Grecs des VIe au IIIe siècles avant JC sont à l’origine de la pensée rationnelle. Les mathématiciens comme Thalès de Milet et Pythagore (VIe siècle avant JC) ou Euclide (IIIe siècle avant JC)...

 Pompée

Pompée

106 av. J.-C. - 28 septembre 48 av. J.-C. à Péluse, Égypte

Cnaeus Pompeius Magnus, dit Pompée le Grand, forme en 60 avant J.-C. un triumvirat avec César et Crassus.À la mort de ce dernier, il tente maladroitement de prendre le pouvoir à Rome où menace la guerre civile. Il lui manque, hélas, les légions qu'il...

 Si Huang Di

Si Huang Di

260 av. J.-C. - 210 av. J.-C.

Le premier empereur chinois est resté dans l’Histoire sous le nom de Qin Shi Huangdi, qui signifie «Premier empereur Ts'in» (on écrit aussi Qin Shi Huangdi ou Tsin Che Houang-ti). Il est connu du monde entier depuis la découverte en 1974 de son...

 Socrate

Socrate

470 av. J.-C. à Athènes - 399 av. J.-C. à Athènes

Socrate, né en 470 avant JC à Athènes, n'a rien écrit et sa pensée n'est connue qu'à travers Platon et accessoirement Xénophon.Fils d'une sage-femme, il vit dans le dénuement, déambule dans Athènes et pratique avec ses interlocuteurs la «maïeutique» ...

 Spartacus

Spartacus

vers 100 av. J.-C., 8 - 71 av. J.-C. à Silare, Lucanie, Italie

Spartacus est à l'origine d'une grande révolte d'esclaves qui a fait vaciller la République romaine. Pour les Européens, depuis le XVIIIe siècle, son nom symbolise la révolte des dominés. Il a m&e...

 Taizong le Grand

Taizong le Grand

597 - 10 juillet 649 à Chang'an, Chine

De son vrai nom Li Shimin, l'empereur Taizong le Grand est le fondateur de la dynastie des T’ang. Il restaure la grandeur de la Chine après trois siècles durant lesquels elle a eu à souffrir d’invasions barbares (comme l’empire roma...

 Thucydide

Thucydide

0460 av. J.-C. à Alimos, Grèce - 0395 av. J.-C. à Athènes, Grèce

Né vers 460 avant notre ère, dans une riche famille de l'aristocratie athénienne, Thucydide appartient à la génération qui suit celle de Sophocle et Périclès. Il assiste dans sa jeunesse &ag...

Virgile

15 octobre 70 av. J.-C. à Andes, Italie - 21 septembre 19 av. J.-C. à Brindes, Italie

Poète et écrivain, Virgile est le principal représentant de la littérature latine. Du manoir de Mantoue, sa province natale, d'où le chassent les spoliations à l'époque des guerres civiles, il ...

Zoroastre

vers 560 av. J.-C.

Le prophète Zoroastre (ou Zarathoustra) naît en Perse vers 660 avant JC. Il a une révélation divine d'où sort le livre saint de l'Avesta qui décrit la lutte entre le royaume de la Lumière et celui des Ténèbres (Ahriman) et promet à tous les hommes l'...

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