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La guerre du Pacifique
Pearl Harbor
• 7 juillet 1937 : « Incident du triple 7 »
• 13 décembre 1937 : le « viol de Nankin »
• 7 décembre 1941 : les Japonais attaquent Pearl Harbor
• 15 février 1942 : capitulation de Singapour
• 3 au 6 juin 1942 : l'aéronavale japonaise défaite à Midway
• 19 octobre 1944 : premiers aviateurs kamikaze
• 6 août 1945 : destruction d'Hiroshima
• 2 septembre 1945 : capitulation du Japon
• 8 septembre 1951 : traité de San Francisco
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1931-1945

De la guerre sino-japonaise à celle du Pacifique


Des soldats japonais posent après la prise de Shanghai à l'été 1937L'Extrême-Orient et l'Asie du Sud-Est ont été meurtris par quinze années de guerres brutales, de la conquête de la Mandchourie par les Japonais en 1931 au bombardement d'Hiroshima et Nagasaki.

Cette « Guerre de Quinze Ans » est une succession de conflits qui, tous, impliquent l'Empire du Soleil levant. D'abord une guerre sino-japonaise (1931-1940) puis une conquête de l'Asie du Sud-Est, enfin, à partir de 1941, une guerre du Pacifique ou plus exactement une « guerre de l'Asie et du Pacifique » (Asia-Pacific War en anglais) contre les Américains et accessoirement les Britanniques.

Son bilan humain est à peu près aussi lourd que la guerre qui s'est déroulée en Europe de 1939 à 1945, avec deux millions de morts parmi les soldats japonais et le double parmi les combattants chinois, les Américains n'ayant pour leur part compté « que » 100.000 morts.

À cela s'ajoutent les victimes civiles : vingt millions chez les Chinois, deux millions chez les Indonésiens, un million chez les Japonais, autant chez les Vietnamiens et les Philippins, soit un total supérieur à trente millions de morts militaires et civils.

De la Mandchourie au Mandchoukouo (1931-1937)

Tout commence le 18 septembre 1931, en Mandchourie. Dans cette province excentrée de la Chine, les Japonais ont obtenu par le traité de Portsmouth (1905) le droit d'y faire stationner quelques milliers d'hommes.

Cette armée du Guandong, à l'initiative du général Kanji Ishiwara, entreprend de conquérir la Mandchourie en prétextant une attaque chinoise.

Le gouvernement japonais, pris au piège, ne peut qu'agréer l'initiative et transforme la Mandchourie en un État fantoche à sa botte, l'État indépendant du Mandchoukouo.

Dans le même temps, le Japon voit monter l'hostilité de ses deux voisins, l'URSS de Staline et la Chine de Tchang Kaï-chek. Il cherche à la contrer par une alliance de revers et signe donc avec l'Allemagne de Hitler puis l'Italie de Mussolini un pacte anti-Komintern dirigé contre l'URSS. Mais cette alliance n'aura aucun effet pratique...

Quinze de guerres

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La seconde guerre sino-japonaise (1931-1937), l'invasion du Sud-Est asiatique et la guerre du Pacifique (1941-1945) portent à leur paroxysme les entreprises bellicistes du Japon, inaugurées par une première guerre contre la Chine en 1895, soit un demi-siècle tout juste avant la capitulation...

Indigestion chinoise (1937-1940)

Le 7 juillet 1937, un « incident » sur le pont Marco Polo, près de Pékin, fournit au parti belliciste le prétexte pour envahir la Chine. Chacun pense que la guerre sera rapide et entraînera la capitulation du gouvernement. De fait, dès le 13 août 1937, les Japonais investissent Shangai.

Mais leur progression reste difficile et s'accompagne des pires violences qui soient à l'égard des civils, le paroxysme étant atteint avec le « viol de Nankin», le 13 décembre 1937.

Incapable d'amener les Chinois à résipiscence, Tokyo craint qu'ils ne soient secourus par leurs voisins soviétiques et se propose de donner un avertissement à ceux-ci. Mais cette nouvelle agression, à la frontière qui sépare la Mandchourie de la Mongolie extérieure, tourne à son désavantage...

Au même moment, l'Allemagne nazie conclut un pacte de non-agression avec l'Union soviétique sans prévenir Tokyo. Le Japon comprend à la fois qu'il est isolé et incapable de battre l'URSS.

Cap sur l'Asie du Sud-Est (1940-1941)

Dans l'impossibilité de reculer, le gouvernement japonais décide de profiter de ce que la France et les Pays-Bas ont été envahis par la Wehrmacht pour s'emparer de leurs colonies du Sud-Est asiatique, l'Indochine et les Indes néerlandaises (l'Indonésie actuelle) et ainsi prendre la Chine en tenaille.

Des troupes nippones débarquent en Indochine sous le prétexte de contrôler les accès à la Chine.

Yamamoto Isoroku (4 avril 1884, Nagaoka ; 18 avril 1943, Buin, Salomon)Les États-Unis voient dans cette extension de la guerre une menace pour les colonies anglaises et néerlandaises voisines. Ils décrètent un embargo sur les livraisons au Japon de matières premières.

C'est un coup de massue pour le gouvernement japonais qui achète aux États-Unis l'essentiel de son pétrole. Avec ses réserves, l'état-major se donne six mois pour frapper vite et fort et mettre les Anglo-Saxons devant le fait accompli.

Face à une armée de terre qui piétine en Mandchourie comme en Chine, c'est dès lors l'amiral en chef Yamamoto Isoroku qui va prendre l'initiative.

Le patron de la marine japonaise a conscience de l'immense faiblesse de son pays par rapport à ce géant au moins dix fois plus riche. Il espère seulement que l'opinion américaine, neutraliste, pourrait s'accommoder d'une paix de compromis en cas de succès japonais.

Et c'est ainsi que, le dimanche 7 décembre 1941, l'aéronavale japonaise attaque sans avertissement la flotte américaine basée à Pearl Harbor, au coeur de l'océan Pacifique. Le même jour, l'armée japonaise attaque également les Philippines, protectorat américain, ainsi que la Malaisie britannique, Honkong et l'île américaine de Guam.

La guerre d'Asie et du Pacifique (1941-1945)

Les Japonais vont combattre simultanément dans les profondeurs de la jungle tropicale mais aussi dans l'océan, mettant en oeuvre les techniques les plus rudimentaire (combat au corps à corps) et les plus sophistiquées (affrontement à distance entre porte-avions). Ils volent pendant les premiers mois de succès en succès. 

Tanks japonais dans la jungle du Sud-Est asiatiqueC'est ainsi qu'ils s'emparent le 15 février 1942 de Singapour, épicentre de la colonisation britannique en Asie.

Le 3 mars 1942, les Hollandais lâchent l'Indonésie sans guère de résistance. Les Américains, sous le commandement du général Douglas MacArthur, résistent jusqu'à la dernière extrémité aux Philippines et ne quittent l'île fortifiée de Corregidor que le 8 mai 1942. La Nouvelle-Guinée, l'Australie et même les Indes britanniques sont menacées.

Tokyo promet la création d'un nouvel ordre asiatique, qualifié de « sphère de coprospérité de la grande Asie orientale ». Des militants anticolonialistes se rallient aux Japonais, comme l'Indien Subhra Chandra Bose, encore très populaire dans son pays. Mais derrière cette façade engageante se révèle très vite une entreprise d'oppression et de pillage qui n'a rien à envier en matière de brutalité aux anciens pouvoirs coloniaux.

L'expansion nipponne est stoppée cependant par la bataille de la mer de Corail, au large de l'Australie, du 4 au 8 mai 1942, et surtout la bataille de Midway, du 3 au 6 juin 1942.

Bataille de la mer de Corail (Australie), 4-8 mai 1942

Après la bataille de Guadalcanal, dans les îles Salomon, du 7 août 1942 au 9 février 1943, les Américains passent résolument à l'offensive. La suite n'est plus qu'une suite de reculades sanglantes, héroïques ou suicidaires.

À partir de novembre 1944, l'archipel nippon est bombardé et les usines et les voies de communication détruites. Les villes ne sont pas épargnées par les bombardiers.

Le 15 août 1945, par un acte d'autorité, l'empereur Hiro Hito reconnaît à la radio la défaite du pays. La capitulation est conclue le 2 septembre suivant.


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• 7 juillet 1937 : « Incident du triple 7 »
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Publié ou mis à jour le : 2015-09-03 21:36:27

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

George Lewis Easton (04-09-201510:14:33)

Bravo pour ce texte limpide qui eclaire cet episode important de l'histoire mondiale dont les resonances sont encore la(Se rapporter a ce sujet a la grandiose commemoration hier en Chine du 70eme anniversaire de la reddition japonaise!)

Marc (04-09-201510:08:08)

Article très intéressant, qui permet de bien comprendre les motivations de l'expansionnisme japonais (à la fois folles et cependant compréhensibles en partie), l'enchaînement des évènements, et aussi le caractère distinct de cette guerre par rapport à celle qui se déroulait en Europe au même moment. Il me semble qu'il faudrait toutefois préciser que c'est l'Allemagne qui déclare la guerre aux Etats-Unis après Pearl Harbour (le 11 décembre 1941, 4 jours après), car tel que l'article est rédigé on... Lire la suite


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