Citations et Mots d'Histoire

Apogée de l'Europe

Rudyard Kipling    (1865 - 1936)

« Take up the White Man's burden » (en anglais)
« Assumez le fardeau de l'homme blanc » (traduction)

Voici le plus célèbre poème de l'écrivain Rudyard Kipling (prix Nobel 1907) ; il est paru en février 1899, dans McLure's Magazine, à un moment critique où l'expansion coloniale de l'Occident touchait à sa fin :
« Take up the White Man's burden
The savage wars of peace
Fill full the mouth of Famine,
And bid the sickness cease »


« Assumez le fardeau de l'homme blanc
Les sauvages guerres de la paix
Nourrissez la bouche de la famine
Et faites que cesse la misère »
(traduction française)

La pensée de l'écrivain traduit l'esprit de son temps, tel qu'il s'exprimait dans l'action de Jules Ferry ou de Joseph Chamberlain. Indéniablement raciste, elle n'est pas dépourvue de générosité, loin s'en faut, et le poème ci-dessus pourrait parfaitement être repris par les militants tiers-mondistes d'aujourd'hui, les médecins sans frontières, les organisations non-gouvernementales... Il n'y aurait besoin que de changer le mot « blanc » par « riche » ou « développé ».

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