Enjeux démographiques

Des chiffres pour comprendre

La démographie (en grec : « description des populations ») se situe au croisement de la sociologie et de l'Histoire. Elle est indispensable aux gouvernants pour évaluer dépenses et recettes futures. Elle est aussi indispensable à qui veut comprendre les ressorts de l'Histoire : tensions, guerres, phases de progrès et d'expansion.

À partir des recensements, sondages et déclarations administratives (note), les démographes produisent des indicateurs : natalité, mortalité, fécondité, mortalité infantile, espérance de vie, immigration, etc. Ces indicateurs sont caractéristiques de l'état et de l'évolution d'une population, dans un cadre géographique (pays, province...) ou dans un intervalle de revenu. Ils ont l'avantage d'être difficilement falsifiables car interconnectés les uns aux autres, à la différence des indicateurs économiques (note). Leur maîtrise est accessible à tous malgré leur aspect mathématique austère. La démographie requiert davantage de bon sens et de réflexion que d'érudition scientifique, selon l'éminent spécialiste Gilles Pison lui-même.

André Larané

Natalité et mortalité

Les taux de natalité et de mortalité sont des indicateurs fondamentaux et fiables car issus des registres d'état-civil. Mais il faut s'en méfier car ils peuvent nous induire en erreur sur le comportement et l'évolution des populations considérées !

- Natalité :

La natalité en telle ou telle année est le nombre de naissances recensées dans l'année considérée, rapporté à la population totale au mitan de l'année.
Exemple : à la mi-2016, on a évalué la population de la France à 65 millions d'habitants (outre-mer compris) et l'on a enregistré cette année-là 780 000 naissances ; il s'ensuit en 2016 un taux de natalité de 1,2% (780 000/65 millions).

- Mortalité :

De la même façon, la mortalité en telle ou telle année est le nombre de décès recensés dans l'année considérée, rapporté à la population totale au mitan de l'année.
Exemple : en 2016, en France, on a enregistré 585 000 décès ; il s'ensuit cette année-là un taux de mortalité de 0,9% (585 000/65 millions).

Natalité et mortalité permettent de visualiser d'un coup d’œil le dynamisme d'une population et son évolution dans le temps. Mais à l'état brut, ils peuvent nous induire en erreur comme le montre l'exemple ci-après.

Niger-France : le paradoxe de la mort

Le Niger, l'un des pays les plus pauvres du monde, a un taux de mortalité de 1%, inférieur à celui de la France ! Est-ce à dire que l'on s'y porte mieux ? Bien évidemment non : les nouveaux-nés nigériens ont une espérance de vie de soixante ans contre plus de quatre-vingts ans pour les français. Le paradoxe est aisé à comprendre :
• La population du Niger a quintuplé en un demi-siècle du fait d'un taux de natalité très élevé de l'ordre de 5% (cinq naissances pour cent habitants chaque année). Il s'ensuit que les naissances d'il y a soixante ans ou plus, qui font les décès d'aujourd'hui, étaient environ cinq fois moins nombreuses que les naissances actuelles ! C'est ce qui explique le faible taux de mortalité.
• En France, au contraire, les naissances d'il y a quatre-vingts ans, qui font les décès d'aujourd'hui, étaient plus nombreuses que les naissances actuelles, d'où un taux de mortalité élevé.
Pour rappel, 50% des Nigériens ont moins de quinze ans et 3% plus de 65 ans contre en France, respectivement 18% et 20%.

- Accroissement naturel :

De la différence entre taux de natalité et taux de mortalité, on déduit immédiatement l'« accroissement naturel » de la population. Pour la France, en 2016, cet accroissement naturel était positif et égal à 185 000 personnes (780 000 naissances - 585 000 décès) : il combinait une assez faible natalité et une faible mortalité liée à l'excellence des systèmes de santé. Cette situation se retrouve dans tous les pays développés cependant que d'autres pays, parmi les plus pauvres, ont un accroissement naturel élevé, avec une natalité très élevée combinée à une faible mortalité (c'est le cas du Niger ci-dessus).

Introuvable transition démographique

Avant l'ère industrielle, les populations humaines enduraient une très forte mortalité, surtout dans les premières années de la vie ; elles ne maintenaient leurs effectifs que grâce à une natalité au moins aussi forte que la mortalité : il fallait donner le jour à 5 ou 6 enfants pour espérer en amener 2 à l'âge adulte et ainsi renouveler la population. Il s'ensuivait un accroissement naturel parfois négatif ou nul (premier millénaire de notre ère), parfois légèrement positif (entre l'An Mil et 1500).

Avec l'amélioration de l'hygiène et de l'alimentation en Europe à partir du XVIIIe siècle, la mortalité juvénile (décès avant cinq ans) a rapidement chuté mais les familles européennes ont tardé à prendre conscience du phénomène et elles ont conservé pendant plusieurs décennies une natalité élevée de type pré-industriel, d'où un accroissement naturel élevé qui a permis à la population européenne de doubler au XIXe siècle et de contribuer au peuplement du Nouveau Monde.

Adolphe Landry (29 septembre 1874, Ajaccio ; 28 août 1956, Paris)À la fin du XIXe siècle et au début du suivant, la natalité a chuté à son tour dans toute l'Europe. Elle est tombée au niveau de la mortalité. Le démographe Adolphe Landry a cru y voir l'émergence d'un nouvel état stable. Il a inventé l'expression « transition démographique » (dico) pour désigner le passage de l'équilibre ancien au nouveau :
Mortalité et natalité élevées => mortalité faible et natalité élevée => mortalité et natalité faibles.

Les démographes en sont aujourd'hui revenus. Ils ne croient plus que la « transition démographique » soit l'avenir du genre humain car ils constatent deux déséquilibres opposés et appelés à durer :
• Pays riches (Occident et Extrême-Orient) : fécondité de 1 à 1,5 enfant par femme, très en-dessous du minimum indispensable au renouvellement de la population et, donc, natalité très en-dessous de la mortalité, avec une diminution nette de la population et, plus grave que tout, une proportion toujours croissante de vieillards dont les besoins de santé pèseront sur le bien-être général.
• Afrique subsaharienne : persistance d'une fécondité très élevée (4 à 6 enfants par femme) et, donc, natalité très au-dessus de la mortalité et hausse explosive de la population.
Ils notent aussi dans certains pays musulmans (Maghreb, Égypte...) une nette remontée de la fécondité sous la pression religieuse, après une chute souvent spectaculaire dans les années 1990.

Fécondité

Le principal indicateur démographique est la fécondité. Elle est définie comme le nombre d'enfants qu'ont les femmes au terme de leur vie féconde, à 49 ou 50 ans.

On peut calculer aisément la « descendance finale » des femmes nées il y a plus de 50 ans... Mais quid des femmes plus jeunes ?

- Descendance finale et indicateur conjoncturel de fécondité :

Pour évaluer la fécondité de l'ensemble des femmes dans une année donnée et apprécier son évolution dans le temps, les démographes recourent à un indicateur conjoncturel de fécondité ou indice synthétique de fécondité : il additionne à un moment donné les taux de fécondité observés à chaque âge, entre 15 et 49 ans (voir le tableau rétrospectif de l'INSEE, 17 janvier 2017).

Pour calculer cet indice de fécondité, on recense le nombre de femmes qui ont un âge donné (entre 15 et 49 ans) et à chaque âge, le nombre de celles qui ont un enfant dans l'année.
• On additionne le nombre d'enfants à un âge donné et on le divise par le nombre de femmes de cet âge : on obtient le taux de fécondité à cet âge. Par exemple, si en 2018, sur 400 000 femmes nées vingt ans plus tôt, en 1998, 8000 ont eu un enfant, il s'ensuit un taux de fécondité de 0,02 enfant pour ces femmes de vingt ans (le taux de fécondité par année de naissance n'est pas un pourcentage),
• Il ne reste plus qu'à additionner sur l'année les taux de fécondité à chaque âge pour obtenir l'indicateur conjoncturel de fécondité.

- Indicateur conjoncturel de fécondité et « seuil de remplacement des générations » :

Pour qu'une population se renouvelle d'une génération à l'autre, il faut qu'en moyenne, chaque femme ait une fille qui arrive elle-même au terme de sa vie féconde. Deux facteurs déterminent ce seuil de renouvellement :
• Le sex-ratio à la naissance : le sex-ratio naturel est d'environ 105 garçons pour 100 filles à la naissance en Eurasie, un peu moins en Afrique noire (l'équilibre se rétablit à l'âge adulte du fait d'une plus grande mortalité des jeunes hommes) ; compte tenu du plus grand nombre de garçons que de filles à la naissance, il faut donc déjà, de ce seul fait, un peu plus de deux enfants par femme (2,05) pour être assuré du renouvellement de la population.
• La mortalité des filles avant l'arrivée à la maternité : pouur que l'ensemble des femmes amène un nombre équivalent de filles à l'âge de la maternité, il faut qu'elles aient un supplément d'enfants qui compense les décès prématurés.
Dans les pays riches, où la mortalité des jeunes est très faible, on estime que le « remplacement des générations » est assuré avec environ 2,1 enfants par femme ; c'est beaucoup plus dans les pays où la mortalité des jeunes est élevée.

Si l'indice de fécondité des Françaises devait se maintenir au niveau de 2018 (1,84 enfants par femme), soit à 85% du « seuil de remplacement », il s'ensuivrait d'une génération à l'autre, autrement dit au bout d'environ 30-35 ans, une baisse d'environ 15% du nombre de naissances. Au bout de trois générations, soit un siècle, le nombre de naissances ne serait plus que 60% de son niveau initial.

- Indicateur conjoncturel de fécondité et impact de l'immigration :

L'atout essentiel de l'indicateur conjoncturel de fécondité est d'autoriser des comparaisons pertinentes dans le temps. Mais cet indicateur doit être manié avec précaution. En particulier, il n'est pas pertinent pour mesurer l'impact de l'immigration (note). La simulation ci-après le montre :

Soit 900 femmes natives réparties en deux groupes d'âge :
• 500 de 15 à 32 ans, avec un indice de fécondité sur 18 ans de 1,2 (on suppose que la répartition par année est homogène).
• 400 de 33 à 50 ans, avec un indice de fécondité sur 18 ans de 0,6.
ICF résultant : 1,8 (1,2+0,6)
Nombre de naissances dans l'année : 840 (600+240)

Ajoutons à cet effectif 100 femmes immigrées, toutes entre 15 et 32 ans, avec un indice de fécondité sur 18 ans de 2,8 et donc un total de 280 naissances. Il en résulte pour l'ensemble des 1000 femmes (natives et immigrées) :
• 600 de 15 à 32 ans, avec un indice de fécondité sur 18 ans de 1,47 (880 naissances pour 600 femmes)
• 400 de 33 à 50 ans, avec un indice de fécondité sur 18 ans de 0,6
ICF résultant : 2,07 (1,47+0,6)
Nombre de naissances dans l'année : 1120 (600+280+240).

Finalement, avec 11% de femmes en plus (100/900), l'ICF est accru de 15% cependant que le nombre moyen d'enfants par femme est accru de 20% et le nombre total d'enfants de 33% (280/840).

Sex-ratio et élimination des fillettes

Le sex-ratio est un indicateur auquel les démographes prêtent attention depuis deux ou trois décennies car, dans certains pays, avec l'apparition de l’échographie et la possibilité de connaître le sexe du bébé à naître, de nombreux couples procèdent à un avortement sélectif des fillettes, pour éviter d'avoir plus tard à payer leur dot (Inde du nord) ou pour privilégier la transmission du nom par les garçons (Chine). Ces archaïsmes se reflètent dans un sex-ratio de 1,10 à 1,18, prometteur de lendemains qui déchantent avec une surreprésentation d'hommes célibataires et un déficit accru de femmes et d'enfants.
Dans les sociétés pauvres de l'ère pré-industrielle, on pratiquait aussi l'élimination des fillettes comme moyen de régulation des naissances : à défaut d'avortement sélectif, on laissait dépérir les bébés filles ou on les noyait ! Au Japon, cette pratique était désignée par un euphémisme, l'« arrachage des mauvaises herbes ».

- Effet multiplicateur ou diviseur de la fécondité :

En l'absence de guerres, famines, épidémies ou migrations de masse, la fécondité est le facteur déterminant de l'évolution d'une population :
• Un indice de fécondité de 1,2 ou 1,3 enfants par femme, comme aujourd'hui dans certaines régions d'Europe et d'Extrême-Orient, conduit les naissances à n'être plus que le tiers ou le quart de ce qu'elles étaient au bout d'un siècle. Cela veut aussi dire que chaque habitant peut compter au terme de sa vie sur un petit-enfant en moyenne. Plaignons lesdits enfants qui devront aligner leur rythme de vie sur celui de leurs grands-parents et arrière-grands-parents et surtout s'échiner au travail pour leur assurer une fin de vie décente.
• À l'inverse, avec près de 3 enfants par femme en moyenne, comme c'était le cas en France après la Seconde Guerre mondiale, les naissances doublent au bout d'un siècle.

Notons que le peuplement francophone du Canada (environ sept millions de personnes) est issu en bonne partie de 1200 colons de la région de Mortagne-au-Perche qui ont traversé l'Atlantique au milieu du XVIIe siècle : du fait d'une fécondité généreuse, ils ont multiplé leur effectif par cinq mille en l'espace de quatre siècles. Avec une fécondité toute aussi généreuse, les pays d'Afrique subsaharienne sont aujourd'hui engagés dans la même voie, mais l'on peut s'interroger sur leur capacité à relever ce défi.

A contrario, les pays riches se préparent à des lendemains glauques. L'Italie, qui a une fécondité déjà proche de 1 enfant par femme, passera de 400 000 naissances en 2020 à 200 000 naissances dans 30 ans, quand les bébés d'aujourd'hui engendreront à leur tour, et à 100 000 naissances dans 60 ans, en 2080, quand viendra le tour des petits-enfants. À cette échéance, les 400 000 bébés d'aujourd'hui amorceront leur entrée dans le grand âge et il y aura au moins quatre fois plus d’Italiens de plus de 60 ans que de jeunes de moins de 20 ans au lieu de deux pour un aujourd'hui. À moins d’une surprise, le peuple qui a donné le jour à Michel-Ange et Raphaël aura alors quasiment disparu.

Corée : croissance en trompe-l’œil

Parmi les pays qui connaissent aujourd'hui une forte baisse de la fécondité, beaucoup voient néanmoins leur population continuer d'augmenter. C'est le cas de la Corée du Sud (0,98 enfants par femme en 2018). Rien de plus normal à cela :
• Ce pays a connu dans les décennies passées une croissance rapide de sa population ; les personnes âgées qui décèdent aujourd'hui appartiennent de ce fait à des classes d'âge (ou « cohortes »)  peu nombreuses.
A contrario, les adultes trentenaires en âge d'avoir des enfants appartiennent à des cohortes nombreuses. Malgré leur fécondité très basse, il s'ensuit un nombre de naissances supérieur au nombre de décès.
Si le taux de fécondité par classe d'âge se stabilise à moins d'un enfant par femme, on va arriver à un rythme de croisière quand disparaîtront les jeunes ménages actuels. À ce moment-là, l'effet d'inertie s'estompera et la population diminuera très vite en conformité avec la fécondité.

Espérance de vie

L'espérance de vie à un âge donné est le nombre moyen d'années qui reste à vivre aux personnes de cet âge. C'est un indicateur capital pour les caisses de retraite qui doivent évaluer le montant des cotisations de leurs futurs pensionnés. 

Pour évaluer le niveau de bien-être d'une population, les démographes utilisent l'espérance de vie à la naissance, autrement dit l'âge que la moitié de la population considérée a la probabilité d'atteindre. Ils distinguent aussi les hommes des femmes car, en ce domaine, les sexes sont inégaux : si les hommes sont plus nombreux à la naissance, l'équilibre se rétablit toutefois à mi-vie car les hommes meurent en moyenne plus tôt que les femmes (ce n'était pas le cas à l'époque pré-industrielle, car beaucoup de femmes mouraient prématurément en couches).

Il en va de l'espérance de vie comme de la fécondité : on ne peut la définir rigoureusement que pour les personnes nées il y a plus d'un siècle et déjà décédées ! Pour évaluer ce qui nous importe, à savoir notre propre espérance de vie, les démographes recourent comme pour la fécondité à un indice conjoncturel.

Calcul de l'espérance de vie

Considérons la Bordurie (pays fictif) en 1930 : elle compte 10000 hommes de soixante ans, 9910 de soixante-et-un ans, 9810 de soixante-deux ans... :
• Un démographe peut en déduire les chances de survie d'un homme de 60 ans au terme de l'année. Elles sont égales à 9910/10000=99,1%.
• De la même façon, dans les conditions de 1930, ses chances de survie dans l'année de ses 61 ans seront égales à 9810/9910=99%.
• Ses chances de survie dans les deux ans qui viennent sont le produit de ces deux indicateurs : 99,1% * 99% = 98,1%.
Suivant ce principe, le démographe peut calculer les chances de survie d'un homme de 60 ans à l'horizon de 3, 4,... 10,... 20 ans. Il en déduit son « espérance de vie ». Celle-ci est le nombre d'années au terme duquel les chances de survie de sa classe d'âge (ou « cohorte ») deviennent inférieures à 50%, avec à cette échéance autant de défunts que de survivants.
Comme la fécondité, cet indicateur est « conjoncturel », c'est-à-dire qu'il ne vaut que dans l'année 1930. Dans les année suivantes, le risque de mortalité à chaque classe d'âge peut en effet varier en fonction de l'état sanitaire du pays, des crises, des guerres, des pandémies, etc.

L'espérance de vie à 60 ans est exploitée par les actuaires chargés de calculer le montant des pensions pour les retraités. Quand aux démographes, sociologues et historiens, ils regardent tout particulièrement l'espérance de vie à la naissance, indicateur important du bien-être d'une population : elle varie en 2017 de 51 ans pour les Congolais de RDC (hommes) à 87 ans pour les Japonaises.

Mortalité infantile

La mortalité infantile est le nombre de décès avant l'âge d'un an sur un total de mille naissances. Ce taux atteignait près de 40% des naissances en France avant la Révolution. Il atteint encore les 80‰ dans certains pays comme le Centrafrique. Au Japon, record mondial, il est aujourd'hui inférieur à 2‰.

Pour réduire au maximum la mortalité infantile, il faut comme au Japon des infrastructures hospitalières et médicales de qualité et accessibles à tout le monde, avec des réseaux de transports et d'énergie qui fonctionnent ; il faut aussi une nourriture équilibrée pour les enfants comme pour les femmes ; il faut enfin que les femmes soient éduquées et socialement épanouies afin qu'elles puissent s'occuper correctement de leurs enfants et appliquer les recommandations du corps médical.

On voit à ce qui précède que la mortalité infantile est à la confluence de tous les facteurs qui dessinent les contours du bien-être (ou du mal-être) collectif. Elle est de ce fait l'indicateur le plus pertinent pour évaluer le bien-être réel d'une population !

Le paradoxe du nourrisson

Avant la révolution industrielle, en Europe, l'espérance de vie à la naissance dépassait à peine 40 ans du fait qu'un quart, voire la moitié des nourrissons, disparaissaient avant l'âge de cinq ans (mortalité juvénile). Mais pour les survivants qui avaient franchi avec succès toutes les épreuves de la petite enfance, l'espérance de vie à 5 ans était nettement plus proche de 60 ans que de 40. 
• On estime que depuis lors, en deux siècles, dans les pays riches, l'effondrement de la mortalité juvénile a fait gagner douze années d'espérance de vie à la naissance.
• Dans les pays déshérités, on a pu aussi réduire la mortalité juvénile grâce aux vaccinations et à l'éradication des famines et des épidémies mais la mortalité des adultes reste précaire de sorte que l'espérance de vie à la naissance et l'espérance de vie à 5 ans se tiennent l'une et l'autre autour de 60 ans.

Solde migratoire

Les statistiques migratoires sont très incertaines du fait de l'absence de recensement systématique de la population. Elles sont seulement connues de façon indirecte, notamment à travers les données fournies par l'Office français de l'intégration et de l'immigration (OFII). L'administration française livre chaque année des indications sur les titres de séjour, les droits d'asile, les étudiants, les mineurs étrangers, etc. Mais ces catégories se recoupent très largement. Un étranger peut recevoir cette année-ci un titre de séjour au titre du regroupement familial. Mais il peut aussi le recevoir suite à une entrée illégale dans les années précédentes. Il peut aussi avoir été enregistré précédemment comme étudiant, mineur isolé ou réfugié.

De ce fait, l'INSEE s'en tient à une donnée indirecte, le solde migratoire, qu'elle définit comme suit : « Le solde migratoire est la différence entre le nombre de personnes qui sont entrées sur le territoire et le nombre de personnes qui en sont sorties au cours de l'année. Ce concept est indépendant de la nationalité. »  Dans le tableau de la population française (1950-2020) publié par l'INED, le solde migratoire témoigne d'une étonnante stabilité au fil des décennies, avec un excédent somme toute modeste de l'ordre de 100 000 entrées par an.  Rien ne transparaît de la vague migratoire des dernières décennies.

Le solde migratoire en 2017

Dans une note relative au solde migratoire en 2017, l'INSEE note que la population française (67 millions de personnes) s'est accrue de 317 000 personnes cette année-là dont 44% du fait du solde migratoire et le reste du fait du solde naturel. En 2017, la France a accueilli 261 000 immigrés et 63 000 ont quitté le pays ; il s'agit surtout d'étudiants ayant achevé leurs études et de personnes arrivées à la retraite. Le solde migratoire des immigrés s'établit de la sorte à 198 000 personnes. À côté de cela, 152 000 personnes nées en France (Français ou étrangers) ont quitté le pays et 108 000 y sont revenues, soit un solde migratoire des natifs de 44 000 en 2017 (contre 157 000 en 2016 !).
• La France hébergeant en 2017 plus de 300 000 étudiants étrangers, c'est moins d'un cinquième de ceux-ci qui est reparti dans l'année.
• Les titres de séjour (262 000 en 2017) concernent en très grande majorité des immigrants étrangers au continent européen (Maghreb, Chine, Côte d'Ivoire, etc.) et l'on n'a pas connaissance qu'un nombre notable d'entre eux rentrent au pays, à l'exception de quelques personnes arrivées à l'âge de la retraite.
• Le reste de l'émigration (44 000 personnes en 2017) est en forte baisse par rapport aux années précédentes ; il serait surtout constitué de jeunes nationaux quittant leur pays pour poursuivre leurs études et parfois pour un exil définitif.

Le professeur au Collège de France François Héran soutenait avant 2020 que l'immigration en France était devenue négligeable du fait d'un solde migratoire réduit à quelques dizaines de milliers de personnnes par an et qu'il n'y avait pas lieu de s'en inquiéter. En 2020, il a préféré souligné qu'avec un demi-million d'entrées par an (sources inconnues), elle était négligeable par rapport aux entrées de touristes et qu'il n'y a pas davantage lieu de s'en inquiéter (du moins d'un point de vue sanitaire, dans le cadre de la pandémie de covid-19). En filigrane, il laisse entendre que l'immigration est devenue irrépressible et qu'il allait bien falloir s'en accommoder. 

La démographie a ses lois que la politique ignore

Pour comprendre les limites de l'action politique en matière de démographie, empruntons quelques observations au maître en la matière, Alfred Sauvy (1898-1990).

- Effet d'inertie :

Les actions dans le domaine démographique ont pour les dirigeants politiques un inconvénient dirimant : leurs effets se manifestent en général après la fin prévisible de leur mandat ! On sait d'ores et déjà quels seront les effectifs des actifs dans les 20 prochaines années ; une relance de la natalité dans un pays en pleine asthénie n'aura donc pas d'effet sur la population active avant cette échéance ; en attendant, elle pèsera sur les retraités qui représentent aussi les principaux bataillons d'électeurs ! De quoi dissuader les gouvernants de trop s'engager dans cette voie, si profitable qu'elle soit sur le long terme !

Non, les immigrés ne financent pas « nos » futures retraites !

L'immigration ne remédie en rien au déficit des systèmes de retraite, contrairement à une croyance bien enracinée. La démonstration par l'absurde en a été faite au début des années 2000 dans un rapport de l'ONU : Les migrations de remplacement : s'agit-il d'une solution au vieillissement ou au déclin des populatins ? À supposer que l'âge de départ à la retraite et la natalité demeurent ce qu'ils sont ; à supposer aussi que l'immigration fournisse les emplois qualifiés dont les pays industrialisés ont besoin, le rapport a ainsi montré que la Corée (50 millions d'habitants) aurait besoin de plusieurs centaines de millions d'immigrants !
Notre erreur vient de ce que les pensions des retraités d'aujourd'hui sont financées par les actifs d'aujourd'hui :
• Les actifs cotisent aux caisses de retraite en proportion de leurs revenus.
• Chaque retraité reçoit une part de ces cotisations au prorata de ce qu'il a lui-même versé du temps de sa vie active au profit de ses aînés.

Les cotisations des immigrés actifs s'ajoutent aux cotisations des autres actifs. Elles accroissent donc le montant total que les retraités d'aujourd'hui vont pouvoir se partager. Ce supplément de pension n'a rien d'un miracle : il vient simplement de ce que les cotisations des immigrés ne profitent pas à leurs parents restés au pays et qui ont assumé la charge de leur éducation... Notons que cette iniquité ne choque personne ! La justice voudrait que les immigrés puissent reverser leurs cotisations retraite à leurs parents ou les récupérer dans l'éventualité de leur retour au pays natal. Il n'y a pas de raison qu'elles profitent aux retraités du pays d'accueil qui ne les ont pas mis au monde et n'ont pas contribué à leur éducation.

- Coup d'accordéon :

Les actions politiques mal calibrées ou mal pensées peuvent déboucher au bout d'une génération, voire de quelques mois, sur des tensions inédites : ce fut le cas en Roumanie quand le dictateur Ceaucescu interdisit brutalement les avortements en 1967, d'où, l'année suivante, un trop-plein d'enfants qui ne trouvèrent pas d'accès dans les institutions et les écoles. Ensuite, les couples inventèrent des arrangements et la natalité retomba rapidement à son niveau antérieur !

Dans un autre domaine, on a aussi connu ce type de phénomène dans les années 1970 quand nos dirigeants ont jugé qu'il y avait trop de médecins et pas assez de pêcheurs : ils ont donc brutalement fermé l'accès aux facs de médecine et subventionné l'achat de bateaux, cela pour s'apercevoir trente ans plus tard que l'on manquait cruellement de personnel médical et que l'on avait beaucoup trop de chalutiers !

- Contrastes démographiques :

Interpellé sur l'explosion démographique des années 1960-1970, Alfred Sauvy ne manquait jamais de souligner l'extrême diversité des situations : chaque région du monde a ses problèmes et requiert des solutions spécifiques ; on ne peut guérir l'une en soignant l'autre, de même qu'on ne guérit pas notre voisin obèse en se mettant à la diète, surtout si l'on souffre soi-même d'anorexie. En clair, un enfant de moins en Occident ne fera pas que les Africains surchargés d'enfants vivront mieux !

Avantage à la jeunesse

Deux écueils pèsent sur l'équilibre démographique d'une population :
• Une croissance excessive car elle rend impossible tout progrès humain, comme c'est le cas aujourd'hui dans de nombreux pays africains dont la population triple ou même quintuple tous les cinquante ans,
• Une régression régulière et forte avec d'année en année de plus en plus de vieux à la charge d'un nombre de plus en plus faible de jeunes et de moins en moins de personnes qualifiées pour remplacer les départs, comme c'est le cas aujourd'hui dans les pays « avancés » ; c'est ce que l'historien Pierre Chaunu appelait la « mort blanche ».

Le juste milieu est le renouvellement de la population, tel que, génération après génération, il se trouve autant de jeunes pour remplacer les vieux qui disparaissent. L'optimum sur lequel s'accordent les démographes et les dirigeants politiques raisonnables est un indice de fécondité égal au « seuil de remplacement des générations », soit un peu plus de 2 enfants par femme dans les pays développés, de façon que, sur le long terme, les naissances équilibrent les décès.

Il n'y a en tout cas nulle part de progrès possible sans une jeunesse nombreuse (mais pas trop) ; c'est l'observation du démographe Jean-Claude Chesnais qui a analysé le décollage de différents pays du tiers-monde (La revanche du tiers-monde, Robert Laffont, 1987). Ce principe s'applique bien évidemment à la France, qui n'a jamais été aussi créative et ouverte sur le monde que dans les périodes de forte natalité, au XVIIIe siècle et durant les Trente Glorieuses (1945-1973). A contrario, elle a été gagnée par la sclérose et tentée par le repli entre les deux guerres mondiales, quand sa fécondité était au plus bas. La même sclérose (politique, culturelle, économique, sociale...) s'observe aujourd'hui dans des pays européens comme l'Italie, frappés par une fécondité très en-dessous du seuil optimum, avec pléthore de seniors.

La sclérose se voit dans l'effondrement des taux de croissance économique, concomitant de l'effondrement de la fécondité (1973).  Elle nous éclate à la figure aujourd'hui : épargne massive, menace de déflation, absence d'investissements, panne d'utopies et fécondité toujours orientée à la baisse. Elle est directement liée au vieillissement de la population avec des seniors attachés à la préservation de leurs acquis (santé et biens matériels) et des jeunes gens en âge d'enfanter mais trop peu nombreux pour faire valoir leurs aspirations. Quoiqu'il en coûte aux seniors  (comme l'auteur de ces lignes), une nation soucieuse de son avenir et de celui de l'humanité se devrait donc de promouvoir avant toute chose l'établissement des jeunes ménages et son rajeunissement afin d'inventer dans les universités et les laboratoires les solutions aux défis d'aujourd'hui.

Bibliographie

Il existe beaucoup d'ouvrages sur la démographie. Les livres d'Alfred Sauvy conservent pour la plupart leur pertinence. Sur les principes scientifiques de la démographie, on peut lire avec profit le livre de Gérard-François Dumont : Démographie politique. Pour les données d'actualité et les statistiques, on peut se reporter comme dans l'article ci-dessus à la lettre mensuelle de l'INED : Population & Sociétés ou mieux encore aux annuaires (en anglais) de la Division de la Population des Nations Unies.

Publié ou mis à jour le : 2021-04-08 12:05:59

 
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