Calonne - La dernière chance de la monarchie - Herodote.net

Calonne

La dernière chance de la monarchie

Emmanuel de Valicourt (Clément Juglar, 420 pages, 23 euros,  2016)

Calonne

Emmanuel de Valicourt signe ici une biographie parfaitement documentée et agréable à la lecture, ce qui ne gâche rien. Son personnage est l'un des derniers contrôleurs généraux des finances de Louis XVI. Il a tenté mais trop tard de prévenir la Révolution.

Ses détracteurs l'ont accusé d'avoir la boîte de Pandore d'où sont sortis les états généraux. Cela est vrai mais pas dans le sens où on l'entend habituellement : ce ne sont pas les mesures proposées avec l'appui de Louis XVI qui ont amené la réaction révolutionnaire mais l'entêtement des privilégiés à ne rien vouloir lâcher.

L'auteur nous fait découvrir un personnage à l'intelligence vive, d'une inébranlable gaieté, dont l'optimisme effraie à la place qu'il occupe. Sa séduction lui gagne des amitiés indéfectibles et des adversaires acharnés. De Douai à la cour, de Paris à Londres, de Vienne à Saint-Pétersbourg, sa vie, ou plutôt faudrait-il dire ses vies, lui font rencontrer ceux qui comptent alors : Choiseul, La Choletais, Vergennes, Polignac, Breteuil, Fersen, ou qui vont compter, Mirabeau, Talleyrand, Fouché, Bonaparte... Un parcours foisonnant à l'image de celui que l'on surnommait à Versailles le « jeune colonel ».

Concluons avec quelques citations piquantes et vraies :

« M. de Calonne, plein d’esprit et d’amabilité, avait infiniment de connaissances. Son imagination très vive était soutenue par une présomption qui ne lui permettait de douter de rien et qu’aucun obstacle ne rebutait. » (prince de Montbarrey) 

« L'enthousiasme est le plus beau de ses défauts. » (prince de Ligne) 

« Il possède à un très haut degré les qualités d’un grand administrateur. Il a une connaissance exacte de tous les détails. Il saisit l’ensemble avec une précision admirable. » (prince de Montbarrey) 

« C’est le seul homme de robe que j’ai vu sans cette espèce de gravité empesée, qui ne choque point chez les magistrats en fonction, mais qui déplaît dans la société. Chez lui le naturel fait tout le charme. » (duc de Lévis-Mirepoix) 

« Dans cette foule, un homme d’esprit et de talent se distinguait, c’était Calonne. Il avait pris pour réussir une manière d’autant plus singulière qu’elle était simple. Loin de dissimuler son ambition, il l’avait annoncée. » (Jean-François de Marmontel) 

« Ce n’est pas que les principes lui fussent chers, et qu’il eût le patriotisme d’un Colbert, ou la moralité d’un Sully. Tant de vertu n’entrait point dans cette âme légère. Il était intelligent voilà tout. » (Louis Blanc)


Voir : Le « jeune colonel »

Publié ou mis à jour le : 17/06/2016 18:23:22

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