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Enjeux démographiques

Où va l'humanité ?


En dépit des apparences, l'explosion démographique est derrière nous. Après avoir presque quadruplé au XXe siècle, la population mondiale ne devrait plus croître que de moitié au XXIe siècle, atteignant 8,5 milliards en 2035 et près de dix milliards en 2050. Elle pourrait ensuite se stabiliser ou même décliner à moins d'une surprise du côté de l'Afrique.

Ces constatations ressortent des tableaux annuels que publie le PRB (Population Reference Bureau, Washington), l'équivalent américain de l'INED (Institut National d'Études démographiques, Paris). Vous pouvez télécharger ci-après le document intégral (version anglaise).

 Rapport du PRB sur la population mondiale (2015)

La baisse, jusqu'où ?

Dans l'ensemble, et malgré les apparences, l'explosion démographique et la crainte d'un trop-plein d'hommes sont derrière nous. Faut-il nous en réjouir ? Pouvons-nous espérer que cela nous conduise vers un monde stable, baignant dans la quiétude et le bonheur ?

Photo extraite du film Human (Yann Arthus-Bertrand, 2015), DRNous le pourrions si la baisse de la fécondité s'arrêtait au niveau où se renouvellent les générations, avec une moyenne de 2 enfants par femme arrivant à l'âge adulte.

Ce palier est indispensable sur le long terme pour éviter la disparition d'une société humaine. Or, il est d'ores et déjà enfoncé dans la plupart des pays occidentaux, en Extrême-Orient et dans certaines régions du sud de l'Inde comme le Kerala. 

Plusieurs pays d'Europe, le Japon ou encore Taiwan voient déjà leur population diminuer. L'immense Chine (un homme sur cinq) pourrait plafonner en 2050 à 1,4 milliards d'habitants, soit à peine plus qu'aujourd'hui.

C'est du jamais vu en temps de paix dans l'Histoire de l'humanité (*).

L'« hiver démographique »

Entrevues par le grand démographe Alfred Sauvy, les conséquences humaines, sociales et politiques de l'« hiver démographique » sont difficiles à mesurer.

Photo extraite du film Human (Yann Arthus-Bertrand, 2015), DRRappelons-nous simplement que les années les plus noires de l'Histoire européenne (1914-1945) ont coïncidé avec ses années de plus faible fécondité... Et que la fabuleuse embellie dont a bénéficié le Vieux continent de 1945 à 1973 était corrélée à une natalité exceptionnellement forte, en général proche d'une moyenne de 3 enfants par femme.

Notons enfin que l'explosion du chômage, à partir de 1973, a suivi en Europe l'effondrement de la natalité. Ce paradoxe vient d'une simple réalité : l'envie de fonder une famille et de prolonger la chaîne des générations reste pour tous les hommes la plus efficace incitation au travail, à l'investissement et au progrès social.

Certains écologistes et le démographe Hervé Le Bras veulent voir dans la baisse de la population un remède à la surexploitation de la planète. Mais la chose reste à démontrer car l'environnement naturel souffre davantage de notre mode de vie (étalement urbain, voiture, avion) que de la taille de nos familles... 

Mirage oriental

Dans les années 1970, les démographes ont été pris de court par l'évolution de l'Europe et de l'Extrême-Orient vers une fécondité régressive, de l'ordre de 1 à 1,8 enfants par femme alors qu'ils attendaient une stabilisation à l'équilibre (2,05 enfants par femme), au terme d'une hypothétique « transition démographique » (*).

Évolution du taux de fécondité totale au Maghreb depuis 1990 (DR)En ces années 2000, les démographes ont été doublement surpris par l'évolution des pays maghrébins. Ceux-ci connaissaient dans les années 1970 une fécondité exceptionnellement élevée (8 enfants par femme en Algérie).

Puis, dans les années 1980, plus rapidement qu'en aucune autre région du monde, elle a paru rejoindre les seuils occidentaux. Après cette première surprise, les démographes en ont eu une autre quand ils ont vu la fécondité des Maghrébines se redresser légèrement mais significativement à partir de 2005.

L'Algérie a redépassé le Maroc et culmine à 3 enfants par femme, la Tunisie et le Maroc semblent en voie de se stabiliser au-dessus de 2 enfants par femme.

Cela signifierait que le « modèle » européen et extrême-oriental n'est pas l'avenir inéluctable de l'humanité... Et l'on peut se demander si les pays du Moyen-Orient ne sont pas appelés à connaître aussi un regain après une décrue brutale, à l'image du Maghreb.

Deux pays méritent notre attention :

- l'Arabie séoudite (30 millions d'habitants) a vu son indice de fécondité chuter en quinze ans de 6,4 à 2,9 enfants par femme, ce qui augure des remous sous la burqua.

- l'Iran (80 millions d'habitants) a un indice de fécondité « européen » (1,8 enfants par femme), preuve de sa grande proximité avec l'aire occidentale.

La remontée légère de la fécondité dans certains pays islamistes dénote par rapport à la baisse générale en Europe, en Asie et dans les Amériques. Mais cela n'est rien à côté de l'exception africaine.

L'Afrique subsaharienne témoigne en effet depuis un demi-siècle d'une fécondité exceptionnellement élevée. Du jamais vu dans l'Histoire de l'humanité, avec des conséquences explosives pour l'Afrique comme pour son environnement immédiat, le bassin méditerranéen et l'Europe occidentale... [suite]


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L'exception africaine
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Publié ou mis à jour le : 2017-10-20 17:19:27

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

Gérard M (23-02-201614:13:22)

Cet article est remarquable pour la vision synthétique de l'état du monde tel qu'il est envisageable sur la base de l'évolution démographique.
Pour autant, je doute que nos responsables politiques en soient conscient derrière leur bien-pensance ou bien, même s'ils étaient lucides, on ne peut imaginer qu'ils agissent incapables qu'ils sont de résoudre la crise migratoire laquelle ne peut que mal se terminer.

Francis Durner (01-11-201511:08:21)

Un article qui permet bien de comprendre le monde actuel au delà des idées reçues . Espérons que nos politiques et nos élites prennent en compte ces données démographiques et qu'ils aient courage et la lucidité de mettre en place des politiques nationales et internationales cohérentes et réfléchies. Sinon?

Régulés (22-10-201510:48:51)

Excellente synthèse, claire et dense, style précis, pensée juste. J'ai vraiment apprécié cet article que je conserve en référence.

George Lewis Easton (29-10-201420:08:54)

Dossier exhaustif, percutant et concis s'inspirant des meilleures sources. Malthus,Sauvy,Chaunu et Remond sont des references incontournables. Les perspectives et prospectives evoquees ici invitent a la circonspection et nient tout determinisme, rappellant en cela la complexite de l'espece humaine et ses comportements imprevisibles dans des situations specifiques qui lui echappent.


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