Citations et Mots d'Histoire

Renaissance et Réforme

Henri IV    (1553 - 1610)

« Paris vaut bien une messe »

Henri IVLe roi protestant Henri de Navarre devient, sous le nom d'Henri IV, l'héritier légitime du trône de France après l'assassinat de son cousin, le roi Henri III en 1589. Mais la majorité catholique du royaume s'oppose les armes à la main à son intronisation et il comprend qu'aussi nombreuses que soient ses victoires, elles ne lui permettront jamais de se rallier le peuple s'il continue de s'en distinguer par la religion.

Sur les conseils de son ami Sully, lui-même protestant, il décide de se convertir à la religion dominante. C'est ainsi que le 25 juillet 1593, Henri abjure le protestantisme et demande à devenir catholique devant la basilique de Saint-Denis.

L'Histoire résume son choix par la formule ci-dessus, un tantinet cynique. On la prête tantôt à Henri, tantôt à Sully, mais elle est plus vraisemblablement apocryphe (le maréchal Pétain, républicain agnostique, a tenu une réflexion similaire beaucoup plus tard).

L'année suivante, Henri peut enfin se faire sacrer roi à Chartres (la ville traditionnelle du sacre, Reims, étant aux mains des Ligueurs catholiques). Quelques semaines plus tard, il rentre triomphalement à Paris, sa capitale. -

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