20 décembre 2001 - Les Argentins se soulèvent contre le dollar - Herodote.net

20 décembre 2001

Les Argentins se soulèvent contre le dollar

Les 19 et 20 décembre 2001, une foule de manifestants en colère investit le centre de Buenos Aires et la Casa Rosada (la Maison Rose), siège du président de la République argentine.

Depuis plusieurs semaines, dans la capitale, la situation n'en finit pas de se tendre. Les grèves se multiplient ainsi que les pillages de supermarchés avec un cri partout répété : « Que se vayan todos ! » (Qu'ils s'en aillent tous [les politiciens] !).  Le président  radical Fernando de la Rúa décrète l'état de siège et la police tente de dégager sa rrésidence. La répression fait une quarantaine de morts mais la pression ne faiblit pas. De guerre lasse, le chef de l'État s'enfuit en hélicoptère.

Les émeutiers ont vaincu mais le pays est au bord du gouffre. C'est l'aboutissement douloureux d'une politique néolibérale entreprise par le précédent président, le flamboyant Carlos Menem.

Les experts du monde entier ne donnent pas cher de l'avenir de l'Argentine mais à la surprise générale, le pays va retrouver en quelques mois le chemin de la croissance et de la prospérité.

Joseph Savès

Les charmes factices de la « dollarisation »

Après les déceptions du péronisme et les crimes de la dictature militaire, les Argentins ont cherché à revenir dans la normalité en portant à la présidence le tranquille radical Raúl Alfonsín le 10 décembre 1983 puis le péroniste Carlos Menem le 8 juillet 1989. Le monde connaît alors la chute du système soviétique et le triomphe des États-Unis et de leur système économique.

Carlos Menem, président de la République argentine (1989-1999), DRL'Argentine elle-même ne s'est pas remise de ses démons. Elle souffre d'hyperinflation et peine à exporter ses produits traditionnels (céréales, viande, vins...). Les classes possédantes craignent que l'inflation ne dissolve leurs capitaux et transfèrent ceux-ci à l'étranger.

Le nouveau président se rallie à la doctrine monétariste de Milton Friedman, chef de file de l'école de Chicago, selon laquelle un État doit laisser « le marché » faire son office et se contenter de stabiliser sa monnaie.

Carlos Menem juge donc primordial d'enrayer l'inflation (*) et pour cela aligne la monnaie sur le dollar. Le 1er janvier 1992, il crée un « nouveau peso » dont l'État garantit la parité avec le dollar américain (un peso = un dollar).

Dans le même temps, il privatise le très important secteur public légué par Peron et libère les échanges. Le 26 mars 1991, à Asunción (Paraguay), il fonde avec ses homologues du Paraguay, du Brésil et de l'Uruguay un marché commun inspiré de l'expérience européenne. C'est le Mercosur (Mercado Común del Sur).

Les résultats ne se font pas attendre : l'inflation retombe à des niveaux très bas et les investisseurs étrangers affluent et achètent à tour de bras les entreprises publiques (transports, énergie, eau...). Michel Camdessus, directeur général du Fonds Monétaire International, ne tarit pas d'éloges sur le  « miracle argentin »

Mais les exportations s'effondrent du fait qu'exprimées en dollars, elles ne sont plus concurrentielles sur les marchés étrangers. Le déficit commercial devient abyssal.

Les inégalités explosent très vite. Tandis que la bourgeoisie, riche de ses capitaux placés à l'étranger ou dans les entreprises de services, jouit sans entrave des produits et des technologies dernier cri, les chômeurs remplissent les bidonvilles des faubourgs de Buenos Aires. Le « miracle économique », fondé sur la spéculation et non la production, n'est pas sans rappeler la situation de l'Espagne dans les années 2000 avec sa bulle immobilière.

Son caractère factice apparaît très vite. À partir de 1998, le pays entre en récession et plus d'un cinquième de la population est bientôt touché par le chômage. La fuite des capitaux s'accélère jusqu'à atteindre les 200 milliards de dollars.

Fernando de la Rúa, qui succède le 10 décembre 1999 à Carlos Menem, n'ose pas plus que ce dernier remettre en cause l'arrimage de la monnaie nationale au dollar. Il appelle le FMI au secours et reçoit une aide de 40 milliards de dollars. Lui-même lance un classique programme de relance de 20 milliards de dollars (grands travaux...).

Mais rien n'y fait et l'Argentine s'enfonce dans la crise... tout comme la Grèce en 2010-2012. Le taux d'intérêt auquel l'État doit rembourser sa dette devient prohibitif. Dans les rues, les ménagères en colère manifestent bruyamment avec des concerts de casseroles. Amère désillusion pour ce pays qui se flattait quelques années plus tôt d'être le plus riche du continent sud-américain.

Le 1er novembre 2001, au bord de la crise de nerfs, le gouvernement exige de ses créanciers un rééchelonnement et une réduction de sa dette. Insuffisant. 

Début décembre 2001, pour limiter tant bien que mal la fuite des capitaux, il établit le contrôle des changes et limite les retraits bancaires à 250 euros par semaine. C'est le « corralito » (petit enclos), une vexation qui porte à son paroxisme la colère des classes moyennes. Après son soulèvement et la fuite piteuse du président, il ne reste plus qu'à reconstruire le pays dans l'improvisation.

Un sursaut inattendu

Dans les deux semaines qui suivent, l'Argentine change quatre fois de président. À la fin décembre, le gouvernement se résout à faire défaut sur sa dette publique extérieure. Le président par intérim Eduardo Duhalde se lamente : « L'Argentine est en faillite. Notre modèle pervers a jeté 2 millions de compatriotes dans l'indigence, détruit la classe moyenne et nos industries » (*).

Le 6 janvier 2002, constatant avec retard que le contrôle des changes paralyse l'activité, il se résout à dévaluer le peso de 28 % par rapport au dollar. C'est la fin de la « dollarisation ». La monnaie nationale va pouvoir retrouver son cours naturel, tel que la valeur des importations (en devises étrangères) s'aligne sur la valeur des exportations (en pesos).

La transition est extrêmement brutale et semble donner raison aux prophètes de malheur qui, à Washington, au FMI, dénonçaient le retour à une monnaie flexible. Rien qu'en 2002, le PIB (richesse nationale) s'effondre de 11% et les prix en pesos flambent d'environ 30%. 

Mais les Argentins se reprennent très vite et dans les années suivantes, la croissance économique repart de plus belle avec des taux à la chinoise de l'ordre de 6 à 8 % par an. Grâce à la dévaluation et à la libre fluctuation des monnaies, elle bénéficie d'un taux de change très avantageux (3,6 pesos pour un dollar), et aussi de l'explosion de la demande asiatique en produits de base (céréales, vin, soja, viande...).

Fort de cette conjoncture, Roberto Lavagna, ministre de l'Économie, peut « restructurer » la dette publique de 100 milliards de dollars, autrement dit négocier avec ses créanciers une « décote » (réduction) de 75%. À prendre ou à laisser. 

Le 25 mai 2003, Néstor Kirchner, issu des Jeunesses péronistes, est élu à la présidence de la République. Il mène à bien la restructuration de la dette engagée par Roberto Lavagna et peut tranquillement gérer la prospérité retrouvée. Il s'offre même le luxe de laisser son siège à son épouse Cristina au terme des deux mandats autorisés par la Constitution.

Revenue des illusions passées, l'Argentine multiplie les dispositions protectionnistes, jusqu'à vider de son contenu le traité de libre-échange du Mercosur.  Elle est donnée en exemple par le Prix Nobel d'économie Paul Krugman. Encore doit-elle résister au péché populiste, avec une classe politique qui dilapide les ressources de l'État dans une fonction publique surdimensionnée...

Le retour de la tentation populiste

Après une décennie de prospérité qui n'a pas mis fin aux tentations clientélistes, le climat s'est assombri à nouveau. Les habitants ont été privés des bénéfices de la croissance par une inflation de plus de 20% par an. L'État, revenu à ses anciens errements, a ponctionné ses exportations agro-alimentaires par de lourdes taxes pour financer la fonction publique. Dans l'industrie, pour ne rien arranger, les actionnaires, étrangers pour la plupart, ont choisi de rapatrier leurs bénéfices plutôt que de les réinvestir sur place.

Comble de malchance, les gains à l'exportation ont diminué sous l'effet de la crise mondiale de sorte que l'excédent commercial s'est réduit comme peau de chagrin.

Last but not least, l'État argentin s'est vu jusqu'à ce jour empêché de recourir à nouveau à l'emprunt extérieur, ce qui l'oblige à renforcer les mesures protectionnistes pour éviter à tout prix que le solde commercial redevienne négatif. 

C'est que sa dette antérieure n'a pas été entièrement soldée.

En effet, si la plupart des créanciers ont conclu des prêts selon le droit argentin et consenti à les réaligner sur le nouveau cours du peso, il n'en a pas été de même d'une poignée de créanciers qui ont pu conclure des prêts selon le droit de l'État de New York et donc en dollars. Des fonds spéculatifs américains ont racheté ces dettes pour une poignée de dollars avant de réclamer devant la justice newyorkaise leur règlement au prix fort.

En refusant de rembourser ces « fonds vautours », le gouvernement argentin se place dans l'impossibilité d'emprunter à nouveau de l'argent à l'étranger car ses créanciers sont en mesure de le faire saisir pour se dédommager.

Le 16 juin 2014, la Cour suprême des États-Unis a donné raison aux « fonds vautours » et le 30 juillet suivant, l'Argentine s'est placée en défaut de paiement faute d'avoir pu arriver à un accord.

C'est un échec qui met en péril la stabilité de l'Argentine mais aussi de ses principaux partenaires du Mercosur, le Marché commun sud-américain, à commencer par le Brésil.

C'est aussi un avertissement à l'adresse des pays européens dont la souveraineté pourrait, comme celle de l'Argentine, voler en éclats sous les coups de boutoir de la finance et de la justice étasuniennes...

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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