Chambord - Célébration d’un joyau de la Renaissance - Herodote.net

Chambord

Célébration d’un joyau de la Renaissance

Le château de Chambord célèbre ses 500 ans à travers des expositions, des animations, des spectacles. C’est en septembre 1519 que François Ier a décidé de lancer le chantier de cet édifice hors normes, qui se voulait le symbole éclatant de son pouvoir royal mais n’a jamais été un lieu de gouvernement.

Jean-Pierre Bédéï

Le château de Chambord au lever du jour. Avec l'agrandissement, découvrez Chambord vu du ciel.

Le château de la démesure

Monumental, colossal, le château de Chambord semble posé là, loin de toute vie, au milieu d’une vaste terre marécageuse et giboyeuse de Sologne.

Au sortir de la forêt qui y mène, sa découverte n’en est que plus éblouissante. « L’intérieur de ce parc est rempli de forêts, de lacs, de ruisseaux, de pâturages et de lieux de chasse, et au milieu s’élève l’édifice avec ses créneaux dorés, ses ailes couvertes de plomb, ses pavillons, ses terrasses et ses corridors, ainsi que les romanciers nous décrivent le séjour de Morgane ou d’Alcine (…) J’ai vu dans ma vie plusieurs édifices magnifiques, mais jamais aucun plus beau ni plus riche », s’émerveillait Giordano Lippomano, ambassadeur de Venise, en 1577.

Élevation de la lanterne du grand escallier de pierres du chasteau de Chambord avec ses pilliers.. buttants depuis la terrasse au dessus de la grande corniche de l'escalier, dessin, 1682, Paris, BnF Gallica. La lanterne du grand escalier vue depuis les toits terrasses, Paris, BnF.Si Versailles est associé à Louis XIV, Chambord est lié à François Ier. Le 6 septembre 1519, quatre ans après qu’il a succédé à Louis XII, et encore tout auréolé de sa victoire à Marignan, François Ier lance cet immense chantier par une lettre adressée à François de Pontbriand, déjà en charge de plusieurs chantiers royaux de son prédécesseur : « Bon, vertueux et notable personnage, en ce cognoissant, expérimenté et en qui avons toute seureté et fiance, confions à plain à vos sens, prudence, loyauté, preudhommie, diligence et longue expérience…, superintendance d’un bel et somptueux édifice au lieu et place de Chambort… selon l’ordonnance et devis que nous en avons fait. »

Plusieurs architectes collaboreront à la conception de ce château, symbole du style Renaissance. Mais c’est Léonard de Vinci, dont le roi s’était attaché les services depuis 1516, qui a exercé la première influence sur ce projet avant de mourir le 2 mai 1519 à Clos-Lucé, près d'Amboise, quelques mois seulement avant la décision officielle de sa mise en œuvre. Il avait l’habitude de soumettre des plans au souverain.

De multiples aspects architecturaux de Chambord, notamment les escaliers à volées, ressemblent à bien des croquis dessinés dans les carnets du peintre et ingénieur florentin de génie. François Ier s’impliqua personnellement dès 1519 dans la délimitation du parc et du domaine, lors du démarrage des travaux qui furent interrompus pendant quelques années durant la captivité du roi en Espagne.

L'escalier du château de Chambord – qui pourrait avoir été construit sur la base de dessins de Léonard de Vinci – a la particularité d'être constitué de deux escaliers en un. Il est aussi appelé « escalier à double révolution » : les deux hélices sont imbriquées l'une dans l'autre sans jamais se croiser, Thomas Allom et J. Tingle, 1845, Paris, BnF. L'agrandissement montre une photographie actuelle de cet escalier.

Ce chantier fut celui de la démesure : 220 000 tonnes de pierre, 160 mètres de façade, 426 pièces, 77 escaliers, 282 cheminées, 800 chapiteaux et frontons sculptés. Il mobilisa 1800 ouvriers dont certains y laissèrent leur vie dans ce qu’on n’appelait pas encore des accidents du travail - il arrivait qu’on travaillât la nuit à la bougie…

L’édifice est tellement immense qu’il est difficile de l’entretenir et d’y habiter. Contrairement à Versailles plus tard, Chambord ne constituera jamais un centre de gouvernement. Il demeurera toujours un lieu de chasse et de villégiature de prestige pour le roi et sa cour. François Ier ne s’y rendra que 42 jours…


Publié ou mis à jour le : 2019-09-16 17:55:34

 
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