Jean Monnet (1888 - 1979) - Un géant du XXe siècle - Herodote.net

Jean Monnet (1888 - 1979)

Un géant du XXe siècle

Né le 9 novembre 1888 à Cognac, dans la famille d'un négociant en vins, Jean Monnet est un pur produit de la bourgeoisie de province. Son itinéraire exceptionnel n'en est que plus remarquable.

Oeuvrant dans l'ombre, mettant à profit ses bonnes manières, son affabilité et son don de persuasion pour manoeuvrer les hommes de pouvoir, Jean Monnet peut être considéré, au vu de son bilan, comme le Français le plus méritant du XXe siècle.

Le goût du contact

Jean Monnet, Père de l'Europe (Cognac, 9 novembre 1888 - Bazoches-sur-Guyonne, 16 mars 1979)

Il a seize ans quand son père l'envoie chez son agent de Londres pour apprendre le négoce.

Arrive 1914 et la déclaration de guerre. Réformé pour raison de santé, il s'inquiète des problèmes d'approvisionnement et de transport qui vont se poser aux Alliés.

Usant de relations familiales, le jeune homme (26 ans) obtient un rendez-vous avec le président du Conseil, René Viviani, réfugié à Bordeaux avec le gouvernement français.

Séduit par son intelligence, René Viviani l'affecte à Londres, dans un service chargé de coordonner les ressources des Alliés, où il fera d'utiles connaissances.

Jean Monnet ne cessera plus dès lors de s'occuper des affaires du monde.

Un artisan de la guerre...

En novembre 1916, au plus fort de la Grande Guerre, il met sur pied une commission interalliée pour les approvisionnements en blé, le Wheat executive.

Après la guerre, il participe à San Francisco à la création d'une banque d'investissements américaine mais s'en éloigne après un échec dû à la crise boursière de 1929.

À défaut de mieux, il se met à Shanghai au service du gouvernement chinois de Tchang Kaï-chek. Arrivent bientôt le nazisme et la guerre... Jean Monnet va à Washington négocier avec les Américains la construction en urgence d'avions de combat pour l'armée française.

Il se rapproche à cette occasion du président Franklin Roosevelt et de son conseiller Harry Hopkins et se met à leur service pour lancer le programme de la Victoire (« Victory program »). Ce programme a pour objet de soutenir l'effort de guerre britannique et de préparer la puissante industrie américaine à un gigantesque effort de réarmement.

De retour à Londres, Jean Monnet préside un comité de coordination franco-britannique.

Lorsque Hitler lance son offensive du 10 mai 1940, l'ancien négociant en vins de Cognac suggère au Premier ministre Winston Churchill un coup d'éclat pour rendre de l'espoir aux Français et aux Britanniques. Sa note intitulée « Anglo-FrenchUnity » propose rien moins qu'une fusion immédiate des deux pays, avec un seul Parlement et une seule armée !

Le dimanche 16 juin, le général de Gaulle, en mission à Londres, dicte lui-même au téléphone le texte de la note à Paul Reynaud, le chef du gouvernement français mais le projet n'aura pas de suite. À Londres puis à Alger, malgré son peu d'affinités pour le chef de la France libre, Jean Monnet va contribuer à ses côtés à l'effort de reconstruction du pays.

... et de la paix

À la Libération, il met sur pied un plan de modernisation et d'équipement qui porte son nom et permet à la France de relancer en un temps record les productions de base, avec le soutien financier des Américains et de leur plan Marshall.

Il crée le Commissariat au Plan et en devient le premier président avant de rassembler enfin ses amis de partout autour du projet de CECA. Il convainc le ministre Robert Schuman de porter le nouvel organisme sur les fonts baptismaux et en sera lui-même le premier président.

L'homme a bien mérité son titre honorifique de « Père de l'Europe ». Ses cendres ont été transférées au Panthéon en 1988.


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Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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