Argentine

Le plus latin des États américains

À la pointe sud du continent américain, bordée à l'est par l'océan Atlantique et à l'ouest par la cordillère des Andes, l'Argentine est un État macrocéphale avec une population totale d'environ 45 millions d'habitants (2020), pour la plupart d'origine européenne, sur une superficie de 2 766 000 km2 (cinq fois la France) ; la capitale Buenos Aires regroupe à elle seule 13 millions d'habitants (les « Porteños »).

Le drapeau de l'ArgentineLa République argentine fait remonter sa naissance à la « Revolución de Mayo » (25 mai 1810) par laquelle les bourgeois de Buenos Aires se sont émancipés de la couronne espagnole. Mais c'est seulement le 9 juillet 1816 que le pays est devenu pleinement indépendant sous le nom de « Provinces-Unies de la Plata ».

À l'origine, il englobait quelques territoires qui appartiennent aujourd'hui à ses voisins (Uruguay, Bolivie, Paraguay) et était quasiment vide, seulement peuplé d'Amérindiens, de descendants d'Espagnols et aussi de quelque 200 000 esclaves africains.

Les esclaves africains constituaient à l'indépendance le tiers de la population de Buenos Aires ; ils étaient surtout affectés à des travaux domestiques. Mais dès 1813, le gouvernement argentin décréta la « liberté de ventre », de sorte que tous les enfants d'esclaves naquirent libres. Là-dessus, en 1815, San Martín fit exproprier tous les esclaves et les recruta comme soldats d'infanterie avec la promesse de les libérer sitôt la guerre finie. Aujourd'hui, du fait de leur nombre réduit et des métissages, leurs descendants se sont fondus dans la population générale. Il s'ensuit que les termes negro ou negra désignent simplement une personne basanée ou métissée d'Indien. Les termes negrito ou negrita désignent quant à eux affectueusement un enfant ou un amoureux, quoi qu'il en soit de sa couleur de peau…

Au nombre de sept millions, une deuxième vague d'immigration, du milieu du XIXe siècle au milieu du XXe, est venue pour l'essentiel d'Italie mais aussi de Russie, d'Allemagne et des ghettos d'Europe orientale. Une plaisanterie locale, attribuée au chanteur de rock Litto Nebbia, le rappelle : « Les Mexicains descendent des Aztèques, les Péruviens des Incas, les Brésiliens de la jungle et les Argentins des bateaux. ».

Notons une troisième grande vague d'immigration au XXe siècle, constituée par des Syro-Libanais et des Arabes chrétiens ou musulmans surnommés « Turcos » car originaires de l'empire ottoman. Ils portent souvent comme patronyme un prénom castillan attribué d'autorité par l'officier d'immigration. « El Turco » le plus célèbre est l'ancien président Carlos Menem.

Vue générale de Buenos Aires et de la place de Toros, illustration pittoresque, 1820. Agrandissement : Place du Congrès à Buenos Aires et l'un des rares originaux survivants du Penseur de Rodin.

Construction d'une Nation

Le 25 mai 1853, quelques mois près le renversement du dictateur Juan Manuel de Rosas, un congrès se réunit à Santa Fé et donna à l'État une constitution fédérale. Le pays se développa dès lors autour de sa capitale, point de passage obligé des exportations de céréales et de viande vers l'Europe, point d'arrivée aussi des immigrants.

Neutre pendant la Première Guerre mondiale, l'Argentine, dont toute l'économie est fondée sur les exportations, a beaucoup souffert de la crise de 1929 et il s'en est suivi en 1945 l'arrivée au pouvoir du populiste Juan Péron qui a développé le clientélisme et une fonction publique pléthorique, les deux maux de l'Argentine moderne. Le vieux chef est revenu au pouvoir en 1974 mais il a été renversé par une junte militaire deux ans plus tard.

Les militaires sont tombés à leur tour après leur défaite dans la guerre des Malouines en 1982. Avec le retour de la démocratie, les péronistes de tous bords ont repris le pouvoir. Sensibles aux sirènes du libéralisme, ils ont mené le pays au bord de la banqueroute en 2001. Celle-ci n'a été évitée que par une sévère dévaluation.

Victime au XXIe siècle d'une terrible crise de langueur, le pays, qui se flattait après la Seconde Guerre mondiale d'être le plus riche d'Amérique latine, est aujourd'hui devancé par son grand rival brésilien et quelques autres.


Publié ou mis à jour le : 2022-04-05 18:06:35

 
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