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20 mai 1802

Bonaparte légalise l'esclavage


Par un décret du 30 Floréal An X (20 mai 1802), Napoléon Bonaparte légalise l'esclavage. Par pragmatisme, dans le souci de stabiliser les colonies françaises, le Premier Consul n'a voulu, si l'on peut dire, que maintenir l'esclavage là où il subsistait encore...

Une première abolition très limitée

L'esclavage a été en théorie aboli huit ans plus tôt par le décret de Pluviôse. En réalité, cette mesure sans précédent votée par les députés de la Convention n'a pris effet qu'en Guadeloupe et à Saint-Domingue (aujourd'hui Haïti).

– La Martinique, occupée par les Anglais, n'en a pas profité et les planteurs ont pu conserver leurs esclaves grâce à la bienveillance des occupants.

– Dans l'océan Indien, les colons de l'île de la Réunion et de l'île de France (aujourd'hui l'île Maurice) ont réussi à s'opposer à l'application du décret.

– Quant à la grande île de Saint-Domingue, elle a attendu le départ des Anglais, chassés par Toussaint Louverture en octobre 1798, pour appliquer le décret et abolir l'esclavage. Encore les anciens esclaves n'ont-ils troqué leur statut que pour celui de travailleurs forcés...

Le Premier Consul, pragmatique, aurait sans doute souhaité s'en tenir au statu quo. Mais il est pris de court par la restitution de la Martinique à la France à la paix d'Amiens (25 mars 1802) et plus encore par les velléités indépendantistes de Saint-Domingue.

Les colonies en ébullition

À Saint-Domingue, Toussaint Louverture ne veut pas en rester à sa victoire sur les Anglais. Le 8 juillet 1801, le leader noir chasse les Espagnols de la partie orientale de l'île et se nomme Gouverneur général à vie de l'île réunifiée.

Il mène dès lors une politique indépendante et signe des contrats de commerce avec les États-Unis et la Grande-Bretagne.

C'est plus que n'en peut supporter Napoléon Bonaparte. Dès 1799, celui-ci caresse le désir de reconstituer un empire colonial aux Amériques « conformément aux lois et règlements antérieurs à 1789 ».

Profitant du répit offert par la paix signée à Lunéville avec l'Autriche, il décide de rétablir la souveraineté française sur Haïti et la Guadeloupe.

Un décret mal inspiré

Dans ce contexte, le Premier Consul signe enfin le décret par lequel il légalise à nouveau l'esclavage dans les colonies où il perdure.

L'esclavage revient à priver les hommes de couleur de leur citoyenneté et les travailleurs des plantations de leur salaire ; les maîtres ont le droit de punir leurs esclaves sans passer par la justice civile.

Le décret du 30 floréal An X (20 mai 1802)

AU NOM DU PEUPLE FRANÇAIS, BONAPARTE, premier Consul, PROCLAME loi de la République le décret suivant, rendu par le Corps législatif le 30 floréal an X, conformément à la proposition faite par le Gouvernement le 27 dudit mois, communiquée au Tribunat le même jour.

DÉCRET.
ART. Ier Dans les colonies restituées à la France en exécution du traité d'Amiens, du 6 germinal an X, l'esclavage sera maintenu conformément aux lois et réglemens antérieurs à 1789.
II. Il en sera de même dans les autres colonies françaises au-delà du Cap de Bonne-Espérance.
III. La traite des noirs et leur importation dans lesdites colonies, auront lieu, conformément aux lois et réglemens existans avant ladite époque de 1789.
IV. Nonobstant toutes lois antérieures, le régime des colonies est soumis, pendant dix ans, aux réglemens qui seront faits par le Gouvernement.

Le décret du 30 floréal va avoir pour la France un résultat désastreux en poussant à la révolte les anciens esclaves de Saint-Domingue et en précipitant la perte de l'île.

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Publié ou mis à jour le : 2016-01-25 17:00:59

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

Christian (27-05-200718:17:47)

Bon article, objectif malgré la bien-pensance de rigueur, qui montre en particulier que Napoléon Bonaparte ne fit qu'être conforme aux règles morales de l'époque, et prendre des décisions pragmatiques auxquelles on ne peut appliquer des argumentations sophistes et anachroniques.


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