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Les présidents américains
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Richard Milhous Nixon (1913 - 1994)

La mauvaise réputation


Seul président des États-Unis à avoir été contraint à démissionner, Richard Milhous Nixon traîne derrière lui une réputation de voyou qui n'est pas totalement imméritée si l'on s'en tient à ses manières et à son langage.

Il n'empêche que son oeuvre, en particulier dans les relations extérieures, a profondément transformé les États-Unis et le monde. On lui doit en particulier d'avoir désengagé son pays du Vietnam et sorti la Chine communiste de l'isolement...

Mao Zedong et Richard Nixon se rencontrent à Pékin le 21 février 1972 (DR)

Une ascension tôt interrompue

Fils d'un modeste épicier de confession quaker, le futur président entame une carrière d'avocat avant de servir comme officier pendant la Seconde Guerre mondiale. Candidat du parti républicain, il est élu en 1947 comme représentant (député) de la Californie et devient en 1952 candidat à la vice-présidence sur le ticket républicain, au côté de Dwight David Eisenhower.

Réélu avec Eisenhower pour un deuxième mandat en 1956, il ne tarde pas à assumer toute la réalité du pouvoir du fait de la maladie du président. C'est ainsi qu'en 1959, il se rend à Moscou pour une rencontre avec Khrouchtchev.

L'année suivante, il devient naturellement le candidat républicain aux présidentielles mais il est battu d'extrême justesse par John Fitzgerald Kennedy avec un écart de 120 000 voix sur 70 millions de suffrages. Il n'aura de cesse dès lors de préparer sa revanche. Ce sera chose faite en 1968 avec une marge étroite de 500 000 voix et 43,3% des suffrages qui fera de lui le 37e président des États-Unis. 

Triomphe et damnation

Réaliste et froid, le nouvel hôte de la Maison-Blanche prend acte de l'impasse vietnamienne. Dès le 25 juillet 1969, il annonce son intention de réduire l'engagement américain dans le monde, à commencer par le Vietnam. Le président promet de retirer les GI's américains du Vietnam tout en aidant l'armée sud-vietnamienne à prendre leur relais dans le cadre d'une « vietnamisation » du conflit.

Avec le concours de son Secrétaire d'État Henry Kissinger, il ouvre dans le même temps des pourparlers à Paris sur la paix au Nord-Vietnam. Dans le même temps, il normalise les relations sino-américaines et rencontre Mao Zedong.

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Publié ou mis à jour le : 2018-01-29 00:04:05

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