8 février 1904

Les Japonais assaillent Port-Arthur

 

Dans la nuit du 8 au 9 février 1904, la flotte de guerre japonaise attaque la base russe de Port-Arthur, à la pointe de la Chine, sans déclaration de guerre préalable. Présents à Port-Arthur (en chinois Liu-chouen) depuis un traité signé avec la Chine le 27 mars 1898, les Russes avaient fait de ce port le point d’appui de leur flotte d’Extrême-Orient.

Les Japonais coulent plusieurs de leurs navires dans la rade. Dans le même temps, 8 000 soldats japonais débarquent en Corée et marchent vers Séoul. C'est le début de la guerre russo-japonaise. Port-Arthur capitule onze mois plus tard, le 2 janvier 1905, et la flotte russe est défaite à Tsushima le 27 mai 1905.  Un traité de paix signé à Portsmouth (New-Hampshire, États-Unis) consacre la victoire du Japon sur le vieil empire tsariste, le 5 septembre 1905.

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