13 janvier

C'est sa fête : Hilaire de Poitiers

 

Issu d'une noble famille païenne de Poitiers, Hilaire se passionne pour les sages de l'Antiquité avant de découvrir l'Évangile et de se convertir. Bien que marié et père de famille, il est élu évêque de sa ville à 35 ans, en 350, puis porté à la tête de l'épiscopat gaulois.

À la différence des autres évêques gaulois, il lutte activement contre l'arianisme qu'a condamné le concile de Nicée. C'est ainsi qu'il réunit un synode pour excommunier le primat d'Arles, Saturnin, coupable de sympathie pour l'hérésie.

Mais l'empereur Constance 1er, fils de Constantin 1er et lui-même arien, fait exiler Hilaire en Phrygie. Hilaire en profite pour rédiger son ouvrage majeur, De trinitate (La Trinité). De retour en Gaule au bout de trois ans, il a enfin raison de l'arianisme et encourage le zèle évangélisateur de Martin, futur évêque de Tours.

Premier évêque de Poitiers et patron de la ville, saint Hilaire (315-367) a été proclamé en 1851 Docteur de l'Église.

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