Le monde à l'apogée égyptien

Mésopotamie : le Moyen-Empire assyrien

En 1320 av. J.-C., Assur-Uballit a restauré toute la puissance de l’Assyrie en Haute-Mésopotamie. Une longue période de rivalités s’est ouverte entre les 2 royaumes akkadiens, l’Assyrie et la Babylonie. Le successeur d’Assur-Uballit meurt d’ailleurs vers -1310 au cours d’une bataille entre ces deux puissances, ce qui met l’Assyrie dans une position difficile.

Assyriens et Babyloniens en butte à de nouveaux ennemis

L’accession d’Adad-Nirari Ier sur le trône d’Assyrie vers -1295 va donner une nouvelle impulsion au pays. Il remporte des victoires sur tous les fronts : à l’est, il repousse les barbares du Zagros, toujours menaçants. Au sud, il reprend l’ascendant sur la Babylonie et s’empare de quelques terres. Mais surtout à l’ouest il ravage les terres du Mitanni passées sous suzeraineté assyrienne, puis poursuit sur celles tombées sous suzeraineté hittite. Il met ainsi un terme au système d’états vassaux au profit d’un royaume unique qui s’étend jusqu’à l’Euphrate.

Son successeur Salmanazar Ier doit longuement guerroyer pour soumettre définitivement les nouveaux territoires conquis. À sa mort, le royaume d’Assyrie est affermi et prêt pour de nouvelles conquêtes. Tukulti-Ninurta porte le Moyen-Empire assyrien à son apogée. Au nord, il remporte des victoires contre les Hurrites, ce qui lui permet de progresser jusqu’au lac de Van.

Mais surtout au sud, il repousse les Babyloniens toujours hostiles et parvient à s’emparer de la prestigieuse Babylone, qu’il pille. Il tente de faire de la Babylonie un royaume à sa botte, mais les Babyloniens, qui voient les Assyriens comme des barbares, n’acceptent guère cette domination. De plus, les Elamites entretenaient de bonnes relations avec les Kassites depuis plusieurs décennies : ils réagissent aussitôt à l’arrivée des Assyriens en ravageant la Basse Mésopotamie. Finalement, Tukulti-Ninurta est contraint de renoncer à contrôler le pays.

Cet épisode aura toutefois des conséquences durables : en effet, les Babyloniens sont déportés massivement en Assyrie, ce qui contribue à y diffuser la culture du sud. Dans le même temps, sur les anciennes terres du Mitanni, le peuple assyrien tend à remplacer peu à peu le peuple hurrite décimé par l’armée assyrienne.

Tukulti-Ninurta est aussi un grand bâtisseur et un législateur. Cependant, il meurt assassiné par ses fils en -1197, et le pays sombre aussitôt dans des querelles dynastiques qui affaiblissent le royaume : le contrôle des régions septentrionales s’érode rapidement. A cette époque, la Babylonie est tout aussi affaiblie depuis l’attaque assyrienne. Les Elamites dirigés par le roi Shutruk-Nahhunte en profitent pour l’attaquer et s’emparent de Babylone en -1160. Après 5 ans passés à mater la résistance, l’Elam parvient finalement à placer le pays sous sa coupe, mettant fin à 440 ans de dynastie kassite. Il progresse aussi dans le Zagros jusqu’aux portes de l’Assyrie. Le royaume d’Elam atteint ainsi son apogée. De nombreuses richesses sont transportées de Babylone à Suse, qui connaît une période intense de constructions.

Cette domination dure environ 25 ans : vers 1130 av. J.-C., un roi local parvient à battre l’armée élamite depuis la ville d’Isin et à restaurer l’indépendance de la Babylonie. Il s’installe aussitôt dans la prestigieuse Babylone, y formant ainsi une nouvelle dynastie. L’un de ses successeurs parvient même à mener une campagne jusqu’au cœur de l’Elam, qui en ressort définitivement affaibli.

Au nord aussi, l’Assyrie finit par se redresser grâce au règne énergique de Teglath-Phalasar Ier. Il récupère au nord les possessions perdues par ses prédécesseurs, puis poursuit plus loin encore jusqu’à la Méditerranée, s’emparant notamment des villes de Byblos et Sidon.

Ce nouvel apogée est pourtant de courte durée, et l’Assyrie ne parvient guère à maintenir son contrôle au-delà de l’Euphrate. Vers la fin du règne de Teglath-Phalasar, l’Assyrie connaît un effondrement rapide à cause de l’arrivée d’un nouveau peuple sémitique venu de Syrie, les Araméens. Ceux-ci sont les héritiers du bouleversement qui a eu lieu un siècle plus tôt avec l’arrivée des Peuples de la Mer et l’effondrement de l’empire hittite. Les Araméens vont ainsi prolonger ce mouvement massif de populations d’ouest en est : leur avancée inexorable va les amener à s’installer jusqu’au cœur de l’Assyrie et de la Babylonie, ravageant la campagne et affaiblissant considérablement les 2 royaumes. Un siècle après l’Anatolie, la Mésopotamie s’enfonce ainsi à son tour dans une période ténébreuse.


Publié ou mis à jour le : 2020-05-09 11:38:32

 
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