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Lyndon Baines Johnson (1908 - 1973)

Président sous-évalué


22 novembre 1963. Lyndon Baines Johnson (55 ans) prête serment à bord de l’Air Force One, sur le tarmac de l’aéroport de Dallas. Jackie Kennedy est à ses côtés. Le président américain John Fitzgerald Kennedy (JFK) est mort deux heures auparavant. Il incombe désormais au vice-président, en poste depuis 1961, de reprendre la charge du pays.

Vice-président effacé, l’homme est considéré comme un politicien sur la touche mais néanmoins jugé excellent dans les situations d’urgence. À la Maison Blanche, il va se révéler énergique et ambivalent, promettant la Grande Société et plongeant aussi le pays dans la guerre du Vietnam.

Camille Barbe
Le président Lyondon Baines Johnson prête serment après l'assassinat de JFK (DR)

Les débuts en politique

Arrogant, égotique, manipulateur et brutal, Lyndon B. Johnson est un Texan de pure souche, né à Stonewall, près d'Austin, le 27 août 1908. Il provient d’une longue lignée de sudistes influents. Son père a notamment effectué cinq mandats à la Chambre des représentants.

D’abord enseignant, Lyndon B. Johnson démissionne très vite pour se consacrer à la politique. De 1935 à 1937, il dirige une agence gouvernementale chargée de la jeunesse. Il quitte, là aussi, son poste pour se présenter au Congrès, début d’un parcours parlementaire accompli.

Affilié au Parti démocrate, Johnson est représentant au Parlement du Texas de 1937 à 1949 et sénateur des États-Unis de 1949 à 1961, dont six ans en tant que chef de la majorité. À la tête du sous-comité des forces armées, il dirige d’une main de maître plusieurs enquêtes sur les coûts et l'efficacité de la défense américaine.

En 1960, après avoir tenté en vain d'obtenir l'investiture du Parti démocrate et suite à l’échec de la coalition Stop Kennedy, Johnson accepte contre toute attente de devenir le colistier du candidat démocrate aux élections présidentielles.

Selon certains commentateurs, Kennedy a pu se rendre compte qu'il ne pouvait être élu sans l'appui des démocrates du Sud traditionnel, dont la plupart avaient soutenu Johnson. Pour d’autres, Kennedy a offert le poste à Johnson en escomptant qu’il ne l’accepterait pas !

De vice-président à Président

Après la victoire de JFK sur son rival républicain Nixon, Johnson a l'oreille du Président nouvellement élu mais doit essuyer le mépris de ses collaborateurs. En août 1963, il est touché par un scandale de corruption et malfaisance financière mais les quatre enquêtes dans lesquelles il est impliqué seront néanmoins classées après la tragédie de Dallas.

À ce propos, plusieurs livres et documentaires soutiennent l'hypothèse selon laquelle Johnson aurait fait partie des commanditaires du meurtre de John F. Kennedy !

Toujours est-il que, dans les jours suivant l’assassinat, Lyndon B. Johnson affirme son désir de poursuivre et concrétiser la politique initiée par Kennedy en dépit de vives oppositions. Au Congrès, il déclare : « Aucun discours ou éloge ne pourrait plus éloquemment honorer la mémoire du Président Kennedy que de valider le plus tôt possible le projet de loi des droits civiques pour lequel il a combattu si longtemps »...

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Publié ou mis à jour le : 2018-01-28 19:38:36

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