Buckingham (1592 - 1628) - Le « plus bel homme du monde » - Herodote.net

Buckingham (1592 - 1628)

Le « plus bel homme du monde »

Georges Villiers, 1er duc de Buckingham (1592-1628), par Paul RubensGeorges Villiers a vingt ans à peine quand il entre à la cour d'Angleterre et devient le favori du roi Jacques 1er. Le roi, en deux ans, l'élève à la dignité de 1er duc de Buckingham et lord amiral.

Le nouveau duc introduit à la Cour des moeurs dissolues et une mode exubérante, avec cheveux longs et dentelles, qui scandalisent la bourgeoisie puritaine. Plus grave, il s'enrichit de manière scandaleuse.

En mars 1623, il est envoyé incognito en Espagne avec le prince de Galles pour négocier le mariage de celui-ci avec l'infante Marie-Anne, fille du roi Philippe III.

À Madrid, les négociations tournent mal car les Espagnols souhaiteraient profiter du mariage pour ramener l'Angleterre à la foi catholique. Quant à Buckgingham, il déborde d'arrogance et manque de diplomatie. De retour à Londres, il convainc le roi d'Angleterre de marier plutôt son fils à Henriette de France, fille d'Henri IV et soeur cadette du roi de France... Ce faisant, il va provoquer une guerre avec l'Espagne.

Deux ans plus tard, le prince de Galles devient roi sous le nom de Charles 1er. En mai 1625, Buckingham repart donc vers le continent afin de conclure son mariage.

Le duc va encore réussir à entraîner le roi Jacques 1er dans une guerre contre la France. Son échec de l'île de Ré, devant La Rochelle, en 1628, met le comble à son impopularité. 

Le beau Villiers, que les Français appellent « Bouquincan », est poignardé par un officier puritain, Charles Felton, alors qu'il prépare une nouvelle expédition sur La Rochelle.

Dans ses Mémoires publiées en 1717, François-Paul de Gondi, cardinal de Retz, écrit à son propos : « Buckingham disait qu'il avait aimé trois reines, et qu'il avait été obligé de les gourmer toutes trois ».

Reprenant une invraisemblable histoire de ferrets que la reine de France Anne d'Autriche aurait offerts au duc, le romancier Alexandre Dumas s'est aussi fait l'écho, deux siècles plus tard, des turpitudes de Buckingham dans Les Trois Mousquetaires.

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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