1er novembre 1628 - Fin du siège de La Rochelle - Herodote.net

1er novembre 1628

Fin du siège de La Rochelle

Le 1er novembre 1628, prend fin le siège de La Rochelle. Le roi Louis XIII fait son entrée dans une ville ruinée et dépeuplée par la famine.

Ville rebelle

La Rochelle figurait parmi les places fortes concédées aux protestants par l'Édit de Nantes, 30 ans plus tôt. À la faveur des troubles consécutifs à la minorité de Louis XIII, les habitants de la ville ont l'imprudence de se soulever contre le roi. À l'instigation du duc de Buckingham, les Anglais en profitent pour débarquer sur l'île de Ré.

Le siège de la ville, commandé par le cardinal de Richelieu en personne, dure plus d'un an. L'âme de la résistance est le maire Jean Guitton (1585 -1654), un armateur énergique qui sait maintenir très haut le moral des assiégés. Il a fait le serment de tuer le premier qui parlerait de se rendre : «Pourvu qu'il reste un homme pour fermer les portes, c'est assez !» Mais Richelieu, décidé à en finir, fait construire une digue pour fermer le port aux Anglais. Et, du côté de la terre, il interdit l'accès des secours par une ligne de retranchements longue de douze kilomètres.

Pendant que les Rochelois endurent une terrible famine, le duc de Buckingham prépare à Portsmouth, en Angleterre, une nouvelle expédition pour venir à leur secours. Mais il est assassiné le 23 août 1628 par un officier protestant, John Felton.

Désormais réduits à leurs seules forces, les Rochelois doivent reconnaître leur défaite et Guitton préfère capituler plutôt que de les voir mourir de faim. Honorant le courage du maire, Richelieu renonce à le faire emprisonner.

Fort de sa victoire, le roi Louis XIII accorde aux rebelles la paix d' Alès. Il confirme le régime de la tolérance religieuse tout en réduisant les privilèges militaires accordés aux protestants. Il faut dire que les protestants sont encore trop influents dans le royaume pour que l'on puisse révoquer le trop généreux Édit de Nantes mais beaucoup de catholiques y pensent déjà.

Alban Dignat
Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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