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24 septembre 1853

La Nouvelle-Calédonie devient française


Auguste Febvrier-Despointes (Vauclin, Martinique, 1796 - large du Pérou,  5 mars 1855)Le 24 septembre 1853, le contre-amiral Febvrier-Despointes prend possession de la Nouvelle-Calédonie au nom de l'empereur Napoléon III.

C'est l'époque où les Français redécouvrent l'outre-mer et reconstituent un empire colonial pour remplacer celui qu'ils ont perdu un siècle plus tôt, lors du traité de Paris.

Sous le règne de Louis-Philippe 1er, les Français s'étaient fait doubler par l'ennemie héréditaire, la Grande-Bretagne, dans la prise de possession de la Nouvelle-Zélande.

Dès le début du Second Empire, ils organisent dans le plus grand secret, en guise de revanche, la prise de possession de la Nouvelle-Calédonie voisine.

Avec l'annexion de cet archipel de l'océan Pacifique à peine deux fois plus étendu que la Corse, la France manifeste son désir de renouer avec l'expansion outre-mer.

Un archipel délaissé

La Nouvelle-Calédonie avait été abordée en 1774 par l'explorateur James Cook qui la baptisa ainsi en souvenir de son Écosse natale (Calédonie est l'autre nom de l'Écosse).

Les habitants de la Nouvelle-Calédonie, des Mélanésiens (à peau noire) dénommés Kanaks (ou Canaques), furent ensuite évangélisés par des missions protestantes anglaises, puis par des missions concurrentes, catholiques, venues de France.

Quand la France impose sa souveraineté aux habitants, elle est donc en terrain de connaissance. Dès 1854 est fondé un établissement portuaire sous le nom de Port-de-France. Douze ans plus tard, pour éviter la confusion avec la capitale de la Martinique (Fort-de-France), il est rebaptisé du nom kanak du lieu, Nouméa. La ville est aujourd'hui la capitale du territoire, avec environ 80 000 habitants.

En mai 1864, ne sachant trop quoi faire de ces terres éloignées de tout et sans ressources notables, le gouvernement impérial y installe, faute de mieux, une colonie pénitentiaire (...).

Version intégrale pour les amis d

Publié ou mis à jour le : 2017-03-28 12:44:11

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

Michèle (03-04-201702:26:48)

Avant la Guyane ou la Nouvelle Calédonie, l'île d'Oléron (où je suis née) fut terre de bagne. Les bagnards protaient des "pantalons" rouges d'où le vieux surnom, qui je l'espère, a disparu, des Oléronnais: on nous appelait les "culs-rouges".

Patrice (02-04-201716:17:41)

La France a aussi utilisé le bagne de Poulo Condor, petite île au sud de la Cochinchine. Après la fin de la guerre d'Indochine, il a été "exploité" par le régime sud-vietnamien jusqu'à sa chute!

ghislaine (20-09-201011:49:26)

Pour votre information : le terme péjoratif "caldoche", inventé par des humoristes calédoniens pour rire d'eux-mêmes, est entré dans le dictionnaire "par la grâce" de François Mitterrand. Les calédoniens d'origine européenne, descendants des familles pas toutes arrivées de leur plein gré, rejettent cette appellation qui les ridiculise et les humilie.
Le mot kanak, en revanche, qui avait une connotation méprisante, est revendiqué par les mélanésiens.
Une calédonienne d'adoption pass... Lire la suite


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