Le dictionnaire de l'Histoire - colonie, colonisation, colonialisme - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

colonie, colonisation, colonialisme

La colonisation a des sens multiples qu'il importe de bien distinguer :

- Sous l'Antiquité gréco-romaine, le mot colonie (du latin colere, mettre en culture, cultiver) désignait un groupe de gens qui quittaient leur région d'origine et mettaient en culture une région en friches. Massilia (aujourd'hui Marseille) fut par exemple fondée par un groupe de Grecs originaires de la cité de Phocée au VIe siècle av. J.-C.

Dès avant notre ère, l'Afrique subsaharienne a aussi connu un vaste mouvement de colonisation par les Bantous, une population à peau noire apparue dans le delta du Niger. S'étant initiée à l'agriculture, elle s'est multipliée et progressivement répandue sur tout le continent au détriment des populations de chasseurs-cueilleurs à peau cuivrée (Khoisans, Pygmées...).

- Au XVIe siècle, le mot s'est étendu aux immenses territoires conquis et peuplés par les Européens en Amérique.

- Au XIXe siècle, le mot s'est appliqué à des territoires conquis et administrés par les Européens sans que les conquérants aient eu le souci de peupler ces territoires (ce fut le cas de la plus grande partie de l'Afrique noire ainsi que de l'Asie du Sud).

Dans quelque sens que ce soit, la colonisation se traduit par l'introduction des mœurs et du droit des nouveaux arrivants dans le territoire concerné.

La colonisation se distingue de ce point de vue de l'immigration ordinaire, qui voit les nouveaux arrivants adopter les mœurs et le droit des habitants du pays d'accueil. Ainsi les premiers Européens établis en Amérique du Nord furent-ils des colons tandis que ceux qui les suivirent à la fin du XIXe sièce se comportèrent en simples immigrants.

Voir : La colonisation de l'Afrique et ses détracteurs

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