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20 avril 1233

Le pape établit l'Inquisition en France


Le 20 avril 1233, le pape Grégoire IX confie à un tribunal d'exception dénommé Inquisitio hereticae pravitatis le soin de démasquer et condamner, dans tout le royaume de France, les hérétiques et les catholiques non sincères.

Ce tribunal de l'Inquisition, qui relève seulement du pape, a pour but d'éviter les excès et l'arbitraire de la justice seigneuriale ou épiscopale. Il tire son nom de la procédure inquisitoire : les juges engagent la procédure et cherchent eux-mêmes les suspects d'hérésie sans attendre une dénonciation ou une plainte de quiconque.

Il va s'avérer d'une efficacité redoutable dans la chasse aux cathares du Midi de la France et s'acquérir très vite une réputation détestable.

Jeanne Lafont, d'après l'excellent article du Dictionnaire de Michel Mourre (Bordas)
Autodafé (Pedro Berruguete, 1475, détail du tableau :  Saint Dominique préside un autodafe, musée du Prado)

L'Église et les hérétiques

Aux premiers siècles de la chrétienté, l'institution ecclésiastique s'en tenait à des peines spirituelles comme l'excommunication contre les personnes qui s'écartaient de la foi. La plupart des Pères de l'Église condamnaient toute forme de sanction physique à leur égard. Pour leur part, beaucoup d'empereurs et de rois, à partir de Constantin 1er, assimilent le rejet de la foi officielle à un crime de lèse-majesté et ne se privent pas de condamner les coupables à la confiscation de leurs biens, à la prison voire à la mort.

Au XIIe siècle encore, l'Église s'en tient au sage principe édicté par Bernard de Clairvaux : fides suadenda, non impodenda («la foi doit être persuadée, non imposée»).

Tout change aux alentours de 1200. Tandis que de puissants courants mystiques irriguent l'Église, comme l'ordre cistercien de Saint Bernard ou les ordres mendiants de saint François d'Assise et saint Dominique de Guzman, d'autres s'en écartent comme le catharisme.

Cette hérésie se propage rapidement en Italie du Nord et surtout dans le Midi de la France. Elle est réprimée par une croisade brutale et ses fidèles subissent les foudres de la justice seigneuriale. Souvent seigneurs et évêques s'acoquinent pour condamner de présumés hérétiques... et s'approprier leurs biens. 

La papauté se voit obligée d'intervenir pour limiter les abus. En 1231, avec la constitution Excomunicamus, le pape Grégoire IX codifie la répression. Il définit les peines qui frappent les hérétiques où que ce soit :
- le bûcher pour ceux qui s'obstinent dans l'erreur,
- la prison ou une peine canonique (pèlerinage, jeûne....) pour les hérétiques qui se repentent,
- l'excommunication pour les catholiques qui les auraient aidés.

Comme il n'est pas question que l'église donne la mort, en vertu du principe Ecclesia abhorret sanguinem, c'est au bras séculier (la justice seigneuriale ou royale) que sont remis les condamnés voués au bûcher. Saint Thomas d'Aquin justifiera plus tard la peine capitale en estimant qu'il est plus grave de travestir la foi que de fabriquer de la fausse monnaie (un crime également passible de la mort).

Le 11 octobre 1231, le pape Grégoire IX confie à un prêtre, Conrad de Marbourg, le soin d'appliquer la constitution dans le Saint Empire romain. Très vite, ses excès fanatiques et la multiplication des bûchers soulèvent l'indignation générale, y compris des évêques allemands. Il est assassiné le 30 juillet 1233. C'en est fini de la justice d'exception au nord des Alpes.

Entre-temps, le 20 avril précédent, le pape a créé pour la France le tribunal de l'Inquisition et l'a confié aux frères prêcheurs de l'ordre monastique de saint Dominique, de meilleure réputation que Conrad de Marbourg.

La fonction de grand inquisiteur est réservée à des prêtres expérimentés, versés en théologie, de moeurs pures, de sang froid et d'au moins quarante  ans. Ces précautions n'évitent pas les erreurs de recrutement. Ainsi, l'inquisiteur Robert le Bougre, un hérétique repenti, multiplie les excès au point que le roi Louis IX s'en émeut et obtient du pape qu'il soit incarcéré pour le restant de sa vie. 

La délation au service de la vérité

Quand l'inquisiteur se présente en un lieu réputé favorable à l'hérésie, il ouvre officiellement une enquête. Celle-ci commence par un prêche devant l'ensemble des habitants. Il publie un «édit de foi» à l'attention des catholiques du lieu, les invitant à dénoncer les hérétiques sous peine d'excommunication et un «édit de grâce» laissant aux hérétiques quelques jours pour se dénoncer et se repentir sous peine de bûcher.

Les suspects sont parfois mis au secret pendant plusieurs jours et privés de nourriture. Ils sont avertis qu'ils pourront bénéficier de la clémence des juges à condition de se repentir et de tout dire sur leur entourage.

La méthode est efficace : chacun ayant à coeur de sauver sa peau n'hésite pas à charger ses voisins, voire ses parents ou ses amis... Ce d'autant plus qu'à partir de 1252, la torture est autorisée en dernier recours par une bulle du pape Innocent IV sous certaines limites : elle ne doit intervenir que s'il y a déjà au moins deux indices d'hérésie contre le prévenu ; elle ne doit déboucher ni sur une mutilation ni sur la mort et les aveux obtenus sous la torture doivent être renouvelés après celle-ci pour être valables.

Saint Dominique (mort en 1221) préside un Autodafé (Pedro Berruguete, 1475, musée du Prado)Au cours de l'instruction, les accusés disposent de recours. Ils bénéficient d'un défenseur, peuvent produire des témoins à décharge et même récuser leurs juges.

La sentence est prononcée après consultation de nombreux clercs civils et religieux, au cours d'une séance publique et solennelle. Cette séance est appelée en France «sermo generalis» et sera plus tard désignée en Espagne par l'expression célèbre «auto da fe» (acte de foi).

Selon la tradition - et une célèbre peinture du XVe siècle, visible au musée du Prado -, saint Dominique, mort en 1221, aurait lui-même présidé des autodafés contre les hérétiques cathares, bien avant la création des tribunaux de l'Inquisition. 

À quelques exceptions près, les tribunaux de l'Inquisition pontificale témoignent d'une relative mansuétude et 2% des procédures aboutissent à une peine séculière (le bûcher). Pour le reste, les condamnés subissent des peines religieuses : aumônes, pèlerinage, prières... Dans le Midi de la France, l'inquisition débouche sur une extinction de l'hérésie cathare au début du XIIIe siècle.

Dès le siècle suivant, l'Inquisition pontificale tombe en désuétude et, dans des pays comme la France, c'est aux tribunaux séculiers qu'il revient désormais de juger les éventuels hérétiques.

En 1542, le pape Paul III établit à Rome la «Sacrée Congrégation de l'Inquisition romaine et universelle» pour juger en appel les procès d'hérésie... Il lui revient ainsi de juger l'astronome Galilée en 1633. Son appellation est changée en «Sacrée Congrégation du Saint-Office» en 1908 par Pie X puis en «Congrégation pour la doctrine de la foi» en 1967 par Paul VI. C'est cette institution qu'a dirigée le cardinal Josef Ratzinger avant d'être élu pape en 2005 sous le nom de Benoît XVI.

Auto da fe dans la ville mexicaine de San Bartolomé Otzolotepec (XVIe siècle, musée d'art de Mexico)

L'Inquisition espagnole

L'Inquisition médiévale retrouve une deuxième jeunesse de l'autre côté des Pyrénées, en Espagne, en 1478, quand les souverains Ferdinand d'Aragon et Isabelle de Castille obtiennent du pape le droit de nommer eux-mêmes des inquisiteurs pour juger les conversos, des musulmans ou des juifs officiellement ralliés au christianisme mais restés fidèles à leurs rites religieux.

L'Inquisition devient dès lors un organisme étroitement inféodé au pouvoir royal et celui-ci en use pour consolider l'unité fragile du royaume. Elle traque non seulement les faux convertis mais aussi les supposés sorciers, sodomites, polygames...

Le dominicain Tomas de Torquemada, premier inquisiteur général de 1483 à 1498, se signale par ses excès, lesquels suscitent la réprobation du pape Sixte IV. Il aurait envoyé pas moins de 2.000 personnes au bûcher.

Au siècle suivant, l'Inquisition sévit contre les protestants et va jusqu'à inquiéter les mystiques catholiques Saint Jean de la Croix et Sainte Thérèse d'Avila ! Elle est définitivement abolie en Espagne et dans les colonies espagnoles en 1834. On lui attribue dans le monde hispanique environ trente mille condamnations à mort en trois siècles (c'est à peu près autant que de victimes de la guillotine ou d'autres formes d'exécution pendant la Révolution française).

Bibliographie

On peut lire sur l'Inquisition pontificale le petit essai de Didier Le Fur : L'Inquisition, Enquête historique, France, XIIIe-XVe siècle (Tallandier, 2012). D'une lecture rapide, il brise quelques idées reçues sur le sujet.

Publié ou mis à jour le : 2017-04-19 10:30:24

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

feltrinf (13-04-201515:22:26)

Les persécutions arrivent avec le dogme.
La pensée dogmatique est binaire et la pensée binaire est dogmatique, le tiers est exclu.
Après que Constantin eût défini et construit le christianisme tel qu'il le souhaitait, les persécutions apparurent en conséquence : le dogme est vérité divine et absolue.
Si tu ne le fais pas tien, c'est que tu ne l'acceptes pas.
Si tu ne l'acceptes pas, c'est que tu le refuses, et comme il émane de dieu, c'est donc que tu refuses dieu,... Lire la suite

JM (30-10-201318:14:54)

"Au siècle suivant, l'Inquisition sévit contre les protestants et va jusqu'à inquiéter les mystiques catholiques Saint Jean de la Croix et Sainte Thérèse d'Avila ! Elle est définitivement abolie en Espagne et dans les colonies espagnoles en 1834. On lui attribue dans le monde hispanique environ trente mille condamnations à mort en trois siècles (c'est à peu près autant que de victimes de la guillotine ou d'autres formes d'exécution pendant la Révolution française)." (Citation des derni... Lire la suite

GARIBAL Gilbert (21-09-201315:35:00)

Il serait intéressant de publier un article sur l'opposition farouche de l'Eglise catholique à la Franc-Maçonnerie ( De la bulle du pape Clément XII en 1738, puis de Benoït XIV en 1751 jusqu'à la position négative du Cardinal Ratzinger, devenu Benoît XVI en 2005. Merci d'avance!

sanremo (28-06-201321:43:18)

voila la charia chretienne;pour le moment on attend la c.islamique!

"le sommeil de la raison engendre des monstres"


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