Isoroku Yamamoto (1884 - 1943) - Le maître d'oeuvre de Pearl Harbor - Herodote.net

Isoroku Yamamoto (1884 - 1943)

Le maître d'oeuvre de Pearl Harbor

Fils d'un samouraï modeste, Isoroku Yamamoto entre à l'Académie navale et, peu après, est blessé à Tsushima, pendant la guerre russo-japonaise. Il va plus tard devenir le maître d'oeuvre de Pearl Harbor et conduire son pays de victoire en victoire pendant six mois, sans illusion toutefois sur l'issue de la guerre du Pacifique...

Un militaire efficace mais lucide sur les insuffisances de son pays

En 1939, alors que son pays a déjà envahi la Mandchourie et la Chine et même attaqué (sans succès) les Soviétiques, Yamamoto prend le commandement en chef de la Flotte combinée, autrement dit la marine impériale du Japon. L'année suivante, il est promu amiral. À ce poste, il promeut les porte-avions en lesquels il voit l'arme du futur et critique la construction de nouveaux cuirassés, qu'il juge inutiles et dépassés.

Mais lucide sur la puissance américaine, il craint que son pays ne franchisse les limites du raisonnable et provoque un conflit avec Washington qui lui serait fatal. L'avenir lui donnera raison...

L'amiral Isoroku Yamamoto , commandant en chef de la flotte impériale pendant la guerre du PacifiqueDébut 1941, quand le Japon se lance à l'attaque des colonies françaises, britanniques et néerlandaises du Sud-Est asiatique, Yamamoto comprend que l'affrontement avec les États-Unis devient inéluctable. De fait, le 26 juillet 1941, bien qu'officiellement neutre, le gouvernement américain décrète un embargo sur les fournitures de pétrole et de matières premières au Japon.

L'amiral convainc dès lors le gouvernement qu'il faut frapper très fort les États-Unis pour les amener à résipiscence et les convaincre de lever l'embargo et se retirer du conflit. Il prépare avec brio l'attaque de la base américaine de Pearl Harbor, dans les Hawaï, au coeur du Pacifique, avec le concours du vice-amiral Chuichi Nagumo.

Cet exploit s'avère un très mauvais calcul.  Vu comme une félonie par l'opinion publique américaine, il fait basculer instantanément celle-ci dans le camp de la guerre, à la grande satisfaction du président Roosevelt qui n'en pouvait plus de laisser les Allemands et les Japonais mettre à feu et à sang l'Europe et l'Asie...

Comme il l'avait prévu, Yamamoto va bénéficier de l'impréparation américaine et voler de victoire en victoire pendant six mois, jusqu'à la lourde défaite de Midway, les 3-6 juin 1942, toujours avec l'assistance de Nagumo.

Considéré aux États-Unis comme l'incarnation du diable, affaibli et usé, l'amiral Yamamoto sera abattu par une escadrille américaine lors d'une tournée d'inspection aux îles Salomon, le 18 avril 1943. 


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• 7 juillet 1937 : « Incident du triple 7 »
Publié ou mis à jour le : 2019-11-07 08:25:31

 
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