Le monde à l'époque hellénistique - Les guerres puniques - Herodote.net

Le monde à l'époque hellénistique

Les guerres puniques

En 270 av. J.-C., Rome a achevé la conquête du sud de l’Italie aux dépens des Grecs. Les Grecs de Sicile se retrouvent affaiblis, ce qui renforce l’influence de Carthage sur l’île.

Pour contrer leurs ambitions, les Romains débarquent à Messine en 264, ouvrant la première guerre punique. Elle dure 23 ans et pousse Rome à se construire une flotte de guerre pour rivaliser avec celle de Carthage...

Vincent Boqueho
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Les guerres puniques (droits réservés : Vincent Boqueho, pour Herodote.net)
 

Naissance d'une puissance maritime

La paix est finalement signée en 241 : Carthage doit abandonner la Sicile tout en payant un lourd tribut. Affaiblie par des révoltes, elle devra céder la Sardaigne et la Corse à Rome 3 ans plus tard.

Comme les raids gaulois en Étrurie se poursuivent, Rome part à la conquête de la plaine du Pô : en 222, la Gaule Cisalpine est largement conquise.

Pendant ce temps, Carthage n’est pas restée inactive : poussée par le désir de revanche, elle s’est lancée dans la colonisation de l’intérieur de l’Espagne, riche en minerais et en blé, reconstituant ainsi sa puissance économique et militaire. Carthagène, fondée en 227, en devient la principale voie d’accès.

En 221, le Carthaginois Hannibal Barca devient le commandant des armées d’Hispanie. Deux ans plus tard, il rase la ville de Sagonte, alliée de Rome, ce qui déclenche la 2e guerre punique.

Forte de sa maîtrise des mers, Rome s’empare de Malte et envisage d’attaquer directement Carthage, mais Hannibal s’avance vers l’Italie par voie de terre à la tête d’une grande armée, dont une cinquantaine d’éléphants. Pour éviter l’armée romaine débarquée à Marseille, il passe par l’intérieur et franchit les Alpes.

Arrivé en Italie, il décime les armées romaines lors de quatre batailles décisives et s’avance jusque dans les Pouilles en 216, mais il ne peut pas attaquer Rome, trop bien défendue. Il s’installe à Capoue pour attendre des renforts, mais les Romains débarquent en Espagne pour couper les routes et la situation s’enlise : c’est l’origine de la légende où Hannibal se laisse séduire par les délices de Capoue...


L'auteur : Vincent Boqueho

Vincent Boqueho est astrophysicien et professeur de physique en classes préparatoires à Nice. Féru d'Histoire longue, il a publié un essai percutant sur l’influence du climat : Les civilisations à l’épreuve du climat (éditions Dunod, avril 2012, 186 pages, 18 euros).

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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