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Zoulous
Zoulou
• 16 décembre 1838 : bataille de la Rivière de sang
• 22 janvier 1879 : victoire des Zoulous à Isandhlwana
• 21 mars 1975 : Inkhata et l'espoir d'un royaume zoulou
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Afrique australe

Le royaume inaccessible des Zoulous


Les Zoulous, peuple d'Afrique australe réputé pour ses qualités guerrières, sont apparus il y a à peine deux siècles. Ils sont nés « par le fer et le sang » à l'initiative d'un chef mythique, Chaka.

Il a rassemblé autour de lui des hommes de toutes origines, en a fait une armée redoutable et a bâti avec eux un royaume craint dans toute la région, y compris des colons Boers et des Britanniques. Ces derniers gardent le souvenir amer d'une cruelle défaite, à Isandlawana en 1879.

Les Zoulous contre l'apartheid

L’Afrique du Sud compte en ce début du XXIe siècle un peu plus de 10 millions de Zoulous (soit un quart de la population totale). Opposés aux Boers puis aux Britanniques au XIXe siècle, ils vivent majoritairement à l’Est du pays, dans les provinces du KwaZulu-Natal et du Gauteng, et forment avec les Xhosa et les Sotho, l’un des trois plus importants peuples d’Afrique du Sud.

Dans les années 1920, Solomon kaDinuzulu, le petit-fils du dernier roi zoulou, a créé une organisation culturelle destinée à préserver la culture zouloue de la colonisation blanche. Baptisée Inkatha, du nom du traditionnel bandeau rouge zoulou, celle-ci a fini par rejoindre l’ANC, mouvement alors dominé par les Zoulous.

À la fin des années 1960, l’ANC entame une profonde mutation. L’influence de plus en plus importante de la doctrine marxiste, l’ouverture du parti aux non-noirs et la mainmise des Xhosa sur l’appareil détournent progressivement les Zoulous du mouvement (Nelson Mandela et Oliver Tambo sont eux-mêmes des Xhosa, comme Thabo Mbeki, successeur de Mandela à la présidence).

Mangosuthu Buthelezi (27 août 1928, Mahlabathini, Natal, Afrique du Sud)En mars 1975, Mangosuthu Buthelezi, neveu de Solomon kaDinuzulu, ancien membre de la Ligue de jeunesse de l’ANC et chef de l'autorité territoriale du bantoustan du KwaZulu, recrée l’Inkatha, désormais appelé Inkatha Freedom Party. S’il s’agit d’un mouvement de libération nationale anti-apartheid, celui-ci diffère cependant de l’ANC puisque son objectif est la constitution d’un royaume zoulou indépendant dans la région du Natal.

Cette position nationaliste fait de Buthelezi un interlocuteur privilégié dans la politique de développement séparé prônée par le pouvoir blanc. En 1977, lorsque le KwaZulu acquiert son autonomie, Buthelezi en est nommé ministre en chef.

De plus en plus considéré par les opposants au régime comme un organe de collaboration, l’Inkatha rompt alors avec l’ANC et devient son principal rival. Opposé à la lutte armée, anticommuniste et politiquement conservateur, Buthelezi cherche à apparaître aux yeux des occidentaux comme un leader noir beaucoup plus acceptable que Mandela.

Il s’oppose ainsi aux sanctions internationales qui frappent l’Afrique du Sud, tandis que l’Inkatha est accusé de servir de supplétif à la police sud-africaine dans la répression des révoltes des ghettos.

Les Zoulous contre les Xhosas

À partir de 1986, le KwaZulu est le théâtre d’une violente guerre civile opposant les partisans de l’ANC et ceux de l’Inkatha qui fera des milliers de victimes. Les nationalistes zoulous sont appuyés par le pouvoir blanc et armés par la Vlakplaas, l’unité de la police sud-africaine chargée de la contre-insurrection.

Entre 1990 et 1993, durant les négociations portant sur la constitution de la nouvelle Afrique du Sud, post-apartheid, l’Inkatha, opposé à un État unitaire et centralisé où les Zoulous demeureraient minoritaires, s’allie avec le Parti conservateur blanc, afin de faire échouer les pourparlers. (...)

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Publié ou mis à jour le : 2017-11-06 08:22:01

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