Le dictionnaire de l'Histoire - colosse - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

colosse

Le mot colosse, du grec kolossos, désigne une statue de grande taille.

Le colosse de Rhodes, l'une des sept Merveilles du monde antique, était une statue en bronze de 31 mètres de haut construite par les Rhodiens pour honorer le dieu Hélios (dieu du soleil) suite à leur victoire de 308 avant JC sur le Syrien Démétrios, l'un des épigones (successeurs) d'Alexandre le Grand. Elle a été financée par la revente des machines de siège et sa construction confiée à Haris, un sculpteur de la cité de Lindos, sur la côte orientale de l'île. Il lui a fallu douze ans pour l'ériger.

On ne sait rien de son apparence ni de son emplacement. Pour des raisons techniques, il est peu vraisemblable qu'elle ait pu se situer à l'entrée du port de Rhodes et se tenait sans doute sur la terre ferme, peut-être à l'emplacement de l'actuel château médiéval du Grand-maître des Hospitaliers de Saint-Jean. Le colosse n'a vécu que 66 ans, un tremblement de terre l'ayant brisé en 226 avant JC et les habitants, croyant à un courroux divin, n'ayant osé le restaurer.

Un autre colosse célèbre dans l'Antiquité était une statue de l'empereur Néron, à Rome. L'un de ses successeurs, Vespasien, lance la construction d'un immense amphithéâtre de 50.000 places à l'emplacement du lac et des jardins de l'ancien empereur. Son nom officiel, amphithéâtre Flavien (d'après le nom de famille de Vespasien) est bientôt remplacé dans l'usage populaire par celui de Colosseo (en latin, le colosse), sans doute en raison du voisinage de la statue de Néron. Ce nom lui est resté après la disparition de la statue. Il est devenu en français... Colisée !

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