Le dictionnaire de l'Histoire - alphabet - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

alphabet

Vers 1200 avant JC, les Phéniciens, un peuple commerçant de langue sémitique qui habite l'actuel Liban, mettent au point un système d'écriture novateur, réduit à une vingtaine seulement de signes phonétiques, l'alphabet. Les Phéniciens ont transmis ce système révolutionnaire aux Grecs et, indirectement, à nous-mêmes.

L'alphabet tire son nom des deux premières lettres de sa version grecque : alpha et bêta. Avec un peu d'imagination, on peut reconnaître dans alpha (notre A) l'image d'une bête à corne car à l'origine, cette lettre représentait le boeuf. Quant à bêta, c'est le signe phonétique inspiré du mot maison. Maison se dit en effet beth dans les langues sémitiques (comme dans Bethléem, lieu de naissance de Jésus-Christ).

Voir : D'une écriture à l'autre

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