ça s'est passé un... - 18 décembre - Herodote.net

ça s'est passé un...

18 décembre

Événements

18 décembre 1737 : Mort de Stradivarius

Le 18 décembre 1737, le célèbre luthier Antonio Stradivarius meurt à Crémone, dans la vallée du Pô, à 93 ans.

Le secret du « Stradivarius »

Héritier d'une lignée de « facteurs » de violons, Antonio Stradivari, dont le nom a été latinisé en Stradivarius, a laissé derrière lui environ 1100 instruments de musique à la sonorité incomparable et encore jamais égalée. Il en reste environ 500 qui font le bonheur des virtuoses.

Le luthier a été formé dans l'atelier de la famille Amati. L'ancêtre Andrea aurait inventé le violon vers 1560 en développant une variante de la viole médiévale.

Le mystère demeure sur la perfection des violons de Crémone. On l'a attribuée au vernis ou à la forme de l'instrument. On l'a aussi attribuée à la qualité particulière du bois à l'époque du célèbre facteur. La dernière hypothèse en date vient d'un biochimiste texan : il incrimine un champignon local qui poussait sur le bois lors de son flottage sur les rivières de Lombardie et lui conférait après séchage d'exceptionnelles qualités vibratoires.



18 décembre 1783 : Pitt le Jeune devient Premier ministre

Le 18 décembre 1783, à Londres, le roi George III appelle à la tête du gouvernement un jeune homme de 24 ans, William Pitt the Younger (le Plus Jeune), ou le Second Pitt...

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18 décembre 1793 : Fin du siège de Toulon

Le 18 décembre 1793, Anglais et Espagnols se retirent de Toulon. Leur défaite met en lumière le talent d'un jeune officier d'artillerie, le capitaine Napoléon Bonaparte...

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18 décembre 1865 : Abolition de l'esclavage aux États-Unis

Le 18 décembre 1865, le Congrès des États-Unis vote un 13e amendement à leur Constitution...

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18 décembre 1994 : Découverte des peintures paléolithiques de Chauvet-Pont d'Arc

Le dimanche 18 décembre 1994, le spéléologue Jean-Marie Chauvet, accompagné de deux amis, explore une falaise, près du village de Vallon-Pont-d'Arc et des magnifiques gorges de l'Ardèche.

Les trois amis découvrent une grotte aux parois décorées de dessins aux teintes ocres, parmi lesquels de nombreuses représentations animales. Immédiatement alerté, le préhistorien Jean Clottes authentifie les peintures. Elles font de la grotte de la Combe d'Arc, ou grotte Chauvet, du nom de son inventeur, l'un des trois plus beaux témoignages de l'art pariétal du Paléolithique européen, avec Altamira et Lascaux. Les unes et les autres sont l'oeuvre de l'homme de Cro-Magnon...



C'est sa fête : Gatien

Le saint du jour est envoyé en mission en Gaule par le pape au IIIe siècle. Il devient évêque de Tours. Après sa mort, sa dépouille est transférée par saint Martin dans la basilique de Saint-Lidoire.

Naissances

François-Ferdinand de Habsbourg

18 décembre 1863 à Graz (Autriche) - 28 juin 1914 à Sarajevo (Bosnie)

Biographie  François-Ferdinand de Habsbourg

Assassiné à Sarajevo ainsi que son épouse, François-Ferdinand de Habsbourg est devenu l'héritier de l'empire austro-hongrois suite au suicide de l'archiduc Rodolphe, à Mayerling...

Steven Spielberg

18 décembre 1947 à Cincinnati (Ohio, États-Unis)

Steven Spielberg, le papa d'Indiana Jones, a été révélé à 21 ans par le film Duel.

Le cinéaste réalise en 1981 une curieuse parodie de l'Évangile, ET : un extra-terrestre fait irruption dans un cercle d'enfants et de personnes simples. Il les séduit par son humanité mais n'a de cesse de leur parler du Ciel, vers lequel il aspire à revenir. Poursuivi par les méchants, il souffre et meurt. Mais quand son plus fidèle disciple se penche sur le sarcophage de verre et lui murmure : «I love you», l'extra-terrestre ressuscite, le coeur rougeoyant (on pense aux représentations sulpiciennes du Christ-Roi). Après une ultime course-poursuite, le nouveau Messie fait ses recommandations à ses amis, bénit la mère de son disciple puis monte au Ciel !...

Depuis lors, Steven Spielberg aligne les succès populaires dans des registres très différents, distrayants comme la série des Indiana Jones mais aussi moralisateurs et bien-pensants : The Color Purple (1985), sur la condition noire, La liste de Schindler (1993), sur la persécution des juifs... Le film consacré à Lincoln (2012) demeurera peut-être comme son plus grand chef-d'oeuvre.

Décès

Marie-Louise de Habsbourg-Lorraine

12 décembre 1791 à Vienne (Autriche) - 18 décembre 1847 à Vienne (Autriche)

Biographie  Marie-Louise de Habsbourg-Lorraine

L'archiduchesse d'Autriche Marie-Louise a 18 ans quand elle est mariée à Napoléon 1er (40 ans)...

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Vaclav Havel

5 octobre 1936 à Prague (Tchécoslovaquie) - 18 décembre 2011 à Hradecek (République tchèque)

Biographie Vaclav Havel

Rien ne prédestinait Vaclav Havel, enfant de la bourgeoisie intellectuelle pragoise, à devenir le chef de l'opposition au régime communiste puis le président de la nouvelle République tchèque.

Le « coup de Prague » de 1948 a vu la Tchécoslovaquie démocratique tomber sous la coupe des communistes pro-soviétiques. Sous le nouveau régime, le jeune Vaclav, bien qu'attiré par le théâtre, va être contraint de travailler comme laborantin. 

C'est seulement à la faveur de l'éphémère « printemps de Prague », en 1968, qu'il réalise son rêve de jeunesse et devient metteur en scène, écrivain et dramaturge, à sa manière nonchalante et distanciée.

Mais la répression le renvoie dans l'opposition et la semi-clandestinité.

Le 1er janvier 1977, après l'arrestation d'un groupe de rock, il publie avec ses amis la Charte 77, un manifeste en faveur de la liberté et des droits de l'homme. Il paie de cinq années de prison cet acte de rébellion.

L'effondrement du communisme européen et la démocratisation en douceur du pays (la « révolution de velours ») lui valent d'être élu chef de l'État tchécoslovaque le 28 décembre 1989.

Immensément populaire, il a la déception de voir la Slovaquie se séparer de la République tchèque. Il démissionne le 20 juillet 1992 mais est réélu à la présidence de la nouvelle République tchèque le 2 février 1993 et y restera jusqu'au 2 février 2003.

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