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18 décembre 1783

Pitt le Jeune devient Premier ministre


Traduction en Anglais

Le 18 décembre 1783, le roi d'Angleterre demande à un jeune homme de 24 ans, William Pitt the Younger (le Jeune), de former le gouvernement.

De la paix...

Le père du nouveau Premier ministre s'était illustré en enlevant Québec à la France. Son fils, le Second Pitt, accède au pouvoir quatre mois après le traité de Versailles qui consacre l'indépendance des Treize colonies américaines, les nouveaux États-Unis. Il redresse l'économie, lutte contre la traite des Noirs avec son ami William Wilberforce et tente d'émanciper les catholiques irlandais.

En 1786, il signe aussi un traité de libre-échange avec la France. À ce moment privilégié de leur Histoire, les deux ennemis de toujours font confiance aux échanges commerciaux et au rapprochement économique pour instaurer une paix durable...

... à la guerre

Quand débute la Révolution française, Pitt n'y voit d'abord que des avantages pour son pays. Mais en février 1793, la France déclare la guerre à l'Angleterre. Pitt ne peut tolérer l'annexion par les Français du port d'Anvers par où transite une grande partie des exportations britanniques.

Sa détermination à briser la France révolutionnaire est dès lors totale.

Il pressure ses concitoyens pour financer les pays coalisés contre la France (Prusse, Autriche...).

Célibataire endurci, usé par le travail (et la consommation de porto), couvert de dettes pour n'avoir jamais voulu se laisser corrompre, il meurt à 46 ans, quelques semaines après le triomphe de Napoléon 1er à Austerlitz, trop tôt pour voir le succès de sa politique.

Version intégrale pour les amis d

Publié ou mis à jour le : 2017-05-17 16:46:09

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

Pierre (28-05-201216:23:24)

Peut-être incorruptible pour lui-même, Pitt le Jeune n'a pas attendu la déclaration de guerre de 1793 pour corrompre un nombre important de dirigeants révolutionnaires, à l'exception, semble-t-il, de Robespierre, d'où son surnom d'Incorruptible.

BD. (28-05-200708:57:10)

Je crois reconnaître un cartoon de Thomas Rowlandson? Angoissante incertitude....
BD.


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