ça s'est passé un...

18 avril

Événements

18 avril 1506 : Construction de Saint-Pierre de Rome

Le 18 avril 1506, le pape Jules II pose la première pierre de la future basilique de Saint-Pierre de Rome. La construction de cet édifice somptueux, le plus grand de la Chrétienté, va nécessiter d'énormes dépenses et entraîner la hiérarchie catholique à pressurer les fidèles. C'est ainsi que se développera le trafic des Indulgences, qui sera à l'origine de la Réforme protestante.

18 avril 1904 : Jean Jaurès fonde L'Humanité

Le 18 avril 1904, le leader socialiste Jean Jaurès fonde son propre journal, L'Humanité, et s'attire rapidement un grand succès grâce à ses talents journalistiques.

Tiré à 140.000 exemplaires, le nouveau quotidien ne tarde pas à réunir d'illustres signatures comme Léon Blum, Anatole France, Aristide Briand, Jules Renard, Octave Mirbeau, Tristan Bernard, Henri de Jouvenel...

18 avril 1906 : San Francisco en ruines

Le 18 avril 1906, la ville de San Francisco, en Californie centrale, est détruite par un tremblement de terre. Plusieurs secousses de magnitude 8,5 sur l'échelle de Richter soulèvent le sol à plusieurs reprises.

Le séisme entraîne près de 700 morts et la destruction totale de la ville...

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18 avril 1942 : Premier raid aérien sur Tokyo par le colonel Doolittle

Le 18 avril 1942, cinq mois après l'attaque de Pearl Harbor, le colonel américain James Harold Doolittle effectue un raid audacieux sur Tokyo avec seize bombardiers. Les bombardiers ont dû exceptionnellement décoller depuis un porte-avions, l'USS Hornet, sous la protection du porte-avions USS Enterprise et de ses propres chasseurs ! C'est la première fois de son histoire que l'Empire du Soleil levant est attaqué sur son propre sol. L'insularité ne le protège plus...

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18 avril 1943 : Mort de l'amiral Yamamoto

Affiche de propagande américaine visant l'amiral YamamotoLe 18 avril 1943, un bombardier japonais en route vers les îles Salomon est abattu par la chasse américaine avec à son bord l'amiral Isoroku Yamamoto, le maître d'oeuvre de l'attaque sur Pearl Harbor. Les Américains lui vouaient une haine inexpiable pour cette raison. Ils voyaient en ce militaire patriote qui avait étudié à Harvard rien moins qu'une incarnation du diable.

C'est pourquoi l'amiral Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique, n'eut pas de scrupule à ordonner son élimination quand il eut vent de sa présence à bord de l'avion, sans prendre la peine d'en référer au gouvernement. De façon significative, il baptisa l'attaque Operation Vengeance mais celle-ci n'en restait pas moins conforme aux codes de la guerre car elle visait un ennemi en uniforme voyageant dans un avion de guerre.

C'est en déchiffrant des messages radio que les Américains ont été informés de ce que l'amiral japonais se rendait en inspection sur les bases navales de l'île de Bougainville. Ils envoyèrent pas moins de 18 avions Loockheed à ses trousses à partir de la base américaine de Guadalcanal, à 400 miles de là. En volant à haute altitude pour ne pas être détectés, ils croisent enfin la route de l'escadrille japonaise, constituée de deux bombardiers et de quelques avions d'escorte. L'un des bombardiers, touché par les Américains, s'écrase dans la jungle. Il s'avère que c'est celui qui transportait Yamamoto, lequel recevra plus tard des funérailles nationales. L'autre bombardier, également touché, s'écrase dans la mer. Il  transportait l'amiral Ugaki, adjoint de Yamamoto, qui va survivre à l'épreuve (il se suicidera après la capitulation de son pays).

Cette affaire illustre parmi bien d'autres l'importance des services secrets pendant la Seconde Guerre mondiale...

18 avril 1955 : Le tiers monde se réunit à Bandoeng

Une conférence afro-asiatique se réunit du 18 au 24 avril 1955 à Bandoeng (on écrit aussi Bandoung ou Bandung), sur l'île de Java. Elle réunit pour la première fois les principaux représentants du tiers monde. Parmi eux Nehru, Chou En-lai (Zhou Enlai), Nehru, Nasser, Sihanouk,...

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C'est sa fête : Parfait

Ce prêtre catholique vivait à Cordoue, du temps où l'Espagne était gouvernée par un calife musulman. Il est prié d'exposer les différences entre la Bible et le Coran et se soumet à l'exercice avec brio.

Ses interlocuteurs affectent d'être satisfaits mais quelques jours plus tard le font arrêter pour blasphème. Il est décapité le 18 avril 850. C'est le début d'une vague de persécutions qui s'étendra sur dix ans. Saint Parfait est enseveli en l'église Saint-Aciscle.

Décès

Roxelane

1500(Ruthénie) - 18 avril 1558 à Istamboul (Turquie)

Biographie  Roxelane

Conformément à la tradition ottomane, le sultan Soliman le Magnifique jouit d'un harem peuplé de concubines et d'esclaves en provenance de toutes les parties du monde, sous la surveillance d'eunuques noirs.

L'une de ces esclaves va prendre une place inhabituelle dans le coeur du souverain comme dans les affaires de l'empire. Originaire de Ruthénie, un pays chrétien à l'est des Carpathes, elle a été enlevée par des Tatars et vendue au harem...

Isoroku Yamamoto

4 avril 1884 à Nagaoka (Japon) - 18 avril 1943(îles Salomon)

Biographie Isoroku Yamamoto

Fils d'un samouraï modeste, Isoroku entre à l'École navale et, peu après, est blessé à Tsushima, pendant la guerre russo-japonaise. En 1916, il est adopté par une famille patricienne sans héritier mâle. Elle lui donne son nom, Yamamoto.

Sous ce patronyme d'emprunt, il va devenir le maître d'oeuvre de Pearl Harbor et conduire son pays de victoire en victoire pendant six mois,  sans illusion toutefois sur l'issue de la guerre du Pacifique...

Albert Einstein

14 mars 1879 à Ulm (Allemagne) - 18 avril 1955 à Princeton (États-Unis)

Biographie Albert Einstein

Albert Einstein, avec sa figure de vieux savant inspiré, est le parfait représentant de la science du XXe siècle. Né en Allemagne, il se fait connaître à vingt-cinq ans, en 1905, par plusieurs articles qui révolutionnent la physique newtonienne.

En 1919, la vérification expérimentale de sa théorie de la relativité générale à l'occasion d'une éclipse (courbure de la lumière à proximité d'une masse) lui procure une notoriété mondiale.

Juif et pacifiste, Einstein est déchu de la nationalité allemande en 1933 par le régime nazi et s'expatrie aux États-Unis, à Princeton, où il poursuit ses recherches. Dès 1945, il participe à un comité de scientifiques pour sensibiliser l'opinion aux dangers de l'arme atomique.

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