Le dictionnaire de l'Histoire - Vaudois - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

Vaudois

L'église évangélique vaudoise fait partie du Conseil oecuménique des Églises protestantes mais est bien antérieure à celles-ci ! La naissance de cette communauté chrétienne remonte au XIIe siècle, à l'apogée de la chrétienté médiévale...

À cette époque-là, des prédicateurs s'inquiétèrent de la montée en puissance de l'institution ecclésiastique et de sa prise de distance avec la doctrine de l'Évangile. La contestation prit forme en Lombardie avec le mouvement réformateur des patarins, qui ne résista pas longtemps à la répression, et surtout dans le Midi de la France avec les cathares, qui se qualifiaient eux-mêmes de «vrais chrétiens». Ils suscitèrent contre eux une brutale croisade en 1208, à l'initiative du pape Innocent III.

C'est dans ce contexte qu'un riche marchand lyonnais du nom de Pierre Valdo (ou Valdès) distribua ses biens aux pauvres. En précurseur de saint François d'Assise, qui appartient à la génération suivante, il prêcha la pauvreté évangélique et envoya ses disciples prêcher deux par deux la Bonne Parole avec un Nouveau Testament traduit en provençal. Le pape Alexandre III prit ombrage de ce mouvement laïc et le fit condamner par le concile en 1184. Ce fut la rupture. En 1209, Innocent III lança une croisade contre les Vaudois. 80 d'entre eux furent brûlés à Strasbourg... dans le même temps où le pape approuvait à Rome la règle de saint François d'Assise !

À la Renaissance, au XVIe siècle, les vaudois encore présents dans les vallées alpines prirent langue avec les réformés et notamment Guillaume Farel, un proche de Calvin. C'est ainsi qu'ils se rallièrent à la Réforme. La répression sous les règnes de François 1er et de Louis XIV les amena à disparaître du paysage français.

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