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Syrie

Un héritage de la Grande Guerre


Scène de rue à Damas (photo : G. Grégor)Modeste survivance du passé, la Syrie actuelle est issue du démembrement de la Syrie antique, aujourd'hui divisée en plusieurs États rivaux : la Syrie proprement dite, le Liban, Israël et la Palestine, ainsi que la Jordanie. Ce démembrement est le résultat de la Grande Guerre de 1914-1918.

Les Syriens cultivent le souvenir lointain de l’époque omeyyade, quand Damas était la capitale de l’empire arabe à son apogée. 

Ils ne pardonnent pas à la France et à la Société des Nations d’avoir détaché le Liban de leur pays en 1922 et rattaché à la Turquie l’une de leurs plus illustres cités, qui est aussi le berceau du christianisme : Antioche-sur-l’Oronte (Antakya en turc).

Le pays lui-même est fractionné entre plusieurs communautés linguistiques et religieuses qui vivent dans une entente précaire. Leurs rapports compliqués avec l'État syrien comme avec les États voisins expliquent la férocité de la guerre civile de 2012.

Cinquante siècles de mémoire

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La Syrie contemporaine et son patrimoine (doc : Isabelle Grégor)
La Syrie s’étend sur 186 000 km2 (le tiers de la France) et compte 23 millions d'habitants (2011). Traversé par les deux grands fleuves mésopotamiens, le Tigre et l’Euphrate, l’est du pays prolonge le désert arabique. L’ouest, verdoyant et montagneux (djebel Druze, mont Hermon, anti-Liban, djebel Alaouite), est le témoin plaisant de l’ancien Croissant fertile... [découvrir le patrimoine syrien]

Mosaïque religieuse et « printemps arabe »

Les Syriens parlent l’arabe à l'exception de la minorité kurde du nord-est (5 à 10% de la population). Ils se signalent par leur diversité religieuse, reliquat d’un passé très agité.

Les musulmans sunnites sont très majoritaires (75 à 80% de la population, y compris les Kurdes). Mais ils doivent compter avec d’autres minorités musulmanes très attachées à leur identité et qui se rattachent plus ou moins au chiisme : les Druzes du sud et surtout les Alaouites de la région de Lattaquié, sur le littoral méditerranéen et dans la montagne du même nom, le Djebel Alaouite.

L'ancien dictateur Hafez el-Assad et son fils et successeur, l’actuel dictateur, tout comme beaucoup de cadres du régime et d’officiers de l’armée, appartiennent à la minorité alaouite, apparentée aux chiites et considérée comme non-musulmane par beaucoup de sunnites. Cela explique le soutien appuyé de la République islamique d’Iran au régime syrien du clan Assad et le ralliement de la Syrie à ce qu’il est aujourd’hui convenu d’appeler « l’arc chiite » (ensemble des pays à majorité chiite ou dirigés par des chiites : Iran, Irak, Bahrein, Syrie et Liban).

Il faut compter aussi avec les nombreuses confessions chrétiennes (aujourd'hui à peine 5 à 8% de la population totale).

Une création française

Le 3 octobre 1918, l’émir Fayçal, fils du chérif hachémite de La Mecque, fait une entrée triomphale à Damas, acclamé par les nationalistes arabes, désireux de secouer l’oppression ottomane et de renouer avec leur glorieux passé. Le 11 mars 1920, un congrès national désigne Fayçal roi d’une « Grande-Syrie », étendue du Sinaï à la Turquie.

Mais l’illusion ne dure pas. En vertu des accords secrets Sykes-Picot, les Britanniques renient leur promesse d’un royaume arabe indépendant. Ils mettent la main sur la Palestine et la Transjordanie. De leur côté, les Français obtiennent le 28 avril 1920 un « mandat » en Syrie et au Liban. Il s’agit d’un protectorat de fait cautionné par la Société des Nations (SDN), ancêtre de l'ONU.

La Syrie - ou ce qui en reste - est partagé administrativement par les Français en quatre « États » : Damas, Alep, l'État du djebel Druse et l'État des Alaouites, ou État de Lattaquié.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le général de Gaulle tente une dernière fois de sauver le mandat français, non sans appréhension. Ainsi qu'il écrit dans ses Mémoires de guerre (L'Appel) à propos d'un voyage au Liban : « Vers l’Orient compliqué, je volais avec des idées simples. Je savais qu'au milieu de facteurs enchevêtrés une partie essentielle s'y jouait. Il fallait donc en être »... Il fait bombarder Damas le 29 mai 1945 avant de devoir s’incliner sur les injonctions de Churchill. La Syrie proclame enfin son indépendance le 17 avril 1946 (...).

Version intégrale pour les amis d

Publié ou mis à jour le : 2016-12-27 13:07:12

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

devriendt (31-08-201310:34:42)

Liban, Balkan, Syrie : trois grands défis pour les vulgarisateurs. Vous les relevez avec brio.
Vous êtes des rares à inventorier avec justesse la variété religieuse, ses fluctuations historiques, et son importance dans le jeu des alliances. Les crimes odieux du régime en place sont-ils tolérables parce qu’ils affectent en partie d’autres groupements, aux visées tout aussi criminelles, mais, pour l’heure, dépourvus de pouvoir, uniquement capables de s’associer à une révolte, quitte à broui... Lire la suite

Jean-Paul (16-08-201313:42:06)

Bonne introduction à la compréhension des évènements d'aujourd'hui

Matthieu (21-08-201214:21:42)

La Syrie n'est pas en guerre civile,elle subit de plein fouet l'agression occidentale avec les monarchies du Golfe comme alliées et la Turquie servant de base territoriale aux terroristes,islamistes fanatiques venant en djihad dans cette république laïque et conseillées par les forces spéciales et les services secrets occidentaux dont ceux de la France.
C'est une honte pour notre pays de s'associer à tous ces fauteurs de guerre,guerre qui pourrait bien se terminer par une troisième guerre... Lire la suite

Philippe (12-03-201211:53:05)

La première phrase de votre article est difficile à comprendre lorsque vous parlez de "la Syrie de l'antiquité"... car cette expression semble indiquer que ce pays existe depuis depuis des millénaires... or sa création est extrêmement récente et connaîtra peut-être encore de profonds bouleversements compte tenu des antagonismes profonds opposant ses différentes communautés, et des forces centrifuges extrêmement puissantes qui sont à l'oeuvre dans la région.
Cependant ce périmètre de "la S... Lire la suite

André (08-03-201223:54:53)

Votre article sur la Syrie est tres intéressant et devrait être lu par tout les Français et les autres européen pour comprendre ce qui se passe actuellement et ce qui se passera à l'avenir risque de conflit avec l'iran chiite. Tout cela découle des fameux accord Sykes Picot et de la destruction du grand Empire Turc qui tenait tout cela bien en main. il est vrai que faire tomber le régime El Bassad, permettra une grande emprise de l'Islam, quand on voit ce qui se passe en Tunisie et en Egypte où ... Lire la suite


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