Des Lumières à l'Âge industriel

Les traites négrières et l'esclavage

La traite est un phénomène ancien en Afrique. Au XVIIIe siècle, la traite atlantique connaît un grand développement dans le cadre du «commerce triangulaire » et de l’économie de plantation.

 

L'esclavage a été pratiqué dans toutes les sociétés sédentaires et organisées. Dans l'Antiquité, c'était le sort qui attendait ordinairement les prisonniers de guerre. Le mot latin qui désigne les esclaves (servus) dérive de conservare («conserver la vie») et rappelle cette origine.

Le mot esclave vient du mot Esclavon ou Slave parce qu'au début du Moyen Âge, les Vénitiens vendaient en grand nombre des païens de Slavonie (une région de la côte adriatique) ou d'Europe orientale aux Arabes musulmans, lesquels faisaient une grande consommation d'esclaves blancs tout autant que de noirs.

Au XVIe siècle, la colonisation du Nouveau Monde a suscité de nouveaux besoins de main-d'oeuvre. Les Européens ont alors fait venir des esclaves d'Afrique, où ils n'avaient guère de peine à trouver des vendeurs (marchands arabes ou roitelets noirs).

Aux Temps modernes (XVIIe et XVIIIe siècles), l'esclavage et la traite ont suscité en Occident le développement du racisme et du mythe de la supériorité de la race blanche. Les gouvernements ont choisi d'encadrer l'esclavage pour en limiter les abus, faute de pouvoir l'interdire. C'est ainsi que Colbert et son fils, ministres de Louis XIV, édictèrent le Code Noir en 1685...

Pour aller plus loin

- L'esclavage a été pratiqué à grande échelle par tous les pays méditerranéens  [L'islam en terre d'islam]

- L'Afrique subsaharienne et l'esclavage [L'esclavage en Afrique]

- Les Européens et l'esclavage [Comment l'esclavage devint une institution]

- Contre l'esclavage [Heurts et malheurs de l'abolitionnisme]

Des outils pour comprendre
- L'esclavage vu par un esprit éclairé:

Charles de Montesquieu :
Si j'avais à soutenir le droit que nous avons eu de rendre les nègres esclaves, voici ce que je dirais :
Les peuples d'Europe ayant exterminé ceux de l'Amérique, ils ont dû mettre en esclavage ceux de l'Afrique, pour s'en servir à défricher tant de terres
... [lire la suite]

- Plaidoyer d'un officier républicain métis pour la fraternité entre tous les hommes :

Louis Delgrès :
C'est dans les plus beaux jours d'un siècle à jamais célèbre par le triomphe des Lumières et de la Philosophie, qu'une classe d'infortunés qu'on veut anéantir, se voit obligée d'élever la voix vers la postérité, pour lui faire connaître, lorsqu'elle aura disparu, son innocence et ses malheurs... [lire la suite]

Vérifier les connaissances

- Que désigne le «commerce triangulaire»  ? [réponse]

- Où et quand l'esclavage a-t-il été pour la première fois mis hors-la-loi ? [réponse]

André Larané
Publié ou mis à jour le : 2020-05-02 16:41:07

 
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