Basile II (958-1025)

Le « tueur de Bulgares »

Héritier de la dynastie macédonienne fondée un siècle plus tôt, Basile II porta Byzance à son apogée en près d'un demi-siècle de règne. Le basileus annexa à l'empire l'Italie du Sud, l'Arménie, une partie de l'Asie mineure... Toutefois, ses succès épuisèrent le Trésor public. De plus, Basile II fit preuve d'une grande brutalité à l'égard des Bulgares, de sorte qu'il resta connu dans la postérité sous le surnom de Basile le Bulgaroctone (en français, le « tueur de Bulgares »).

Bataille de Kleidion

Deux Basile restaurent l'Empire d'Orient

Cinq siècles après la fondation de Constantinople, l'empire romain d'Orient fait mauvaise figure, malmené par les querelles de palais, les disputes théologiques et les assauts des Bulgares. Mais il va se relever de façon quasi-miraculeuse grâce à un ancien garçon d'écurie devenu le favori du basileus Michel III l'Ivrogne ! Il fait assassiner celui-ci et prend sa place sur le trône le 23 septembre 867 sous le nom de Basile Ier. Comme le nouvel empereur est né en Macédoine, sa dynastie sera dite « macédonienne ».

Basile et ses successeurs consolident l'État et profitent de la faiblesse de leurs voisins pour repousser les frontières de l'empire avec leur armée de mercenaires. Le 10 janvier 976, deux arrières-petits-fils de Basile Ier accèdent ensemble au trône sous les noms de Constantin VIII et Basile II.

Une réputation de férocité

Miniature du psautier de Basile II, 1018En 976, Basile II et Constantin VIII ne sont encore que des enfants, aussi, leur grand-oncle Basile Lécapène assure-t-il la régence. Mais en grandissant, Basile II prend goût au pouvoir et à la politique. En 985, il exile son grand-oncle et écarte son frère. Le voilà seul sur le trône.

Basile II conquiert la Géorgie, l'Arménie, une partie du Caucase et des territoires arabes (Syrie). 

Le 29 juillet 1014, son armée remporte une victoire magistrale sur les Bulgares dans la passe de Kleidion (actuelle Bulgarie). Selon la chronique, le basileus aurait alors fait crever les yeux de 15 000 prisonniers bulgares, 150 étant épargnés et « seulement » éborgnés afin qu'ils puissent guider leurs infortunés compagnons jusqu'à leur souverain.

Il noue aussi des alliances matrimoniales et marie sa soeur Anne au grand-prince de Kiev Vladimir le Grand en 988. En échange de quoi celui-ci se convertit au christianisme.

L'empereur accorde aussi un statut commercial privilégié à Venise. Cette alliance va asseoir la prospérité de la Sérénissime République.

À l'intérieur, le basileus impose la restitution aux petits propriétaires de toutes les terres qui leur ont été confisquées.

Basile II meurt sans héritier le 15 décembre 1025. La dynastie macédonienne s'éteint avec lui et, très vite, l'empire replonge dans les querelles intestines et les coups d'État à répétition, pendant que les Turcs pointent le bout de leurs nez en Asie mineure.


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Justinien
Publié ou mis à jour le : 2021-03-24 08:41:13

 
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