Hugo Grotius (1583 - 1645)

Le plus fort n’a pas tous les droits

(10 avril 1583 - 28 août 1645)Hugo Grotius (forme latinisée) ou de Groot, dans sa forme originale, est considéré comme le fondateur du droit international, au XVIIe siècle.

Né en 1583 à Delft, aux Provinces-Unies, Hugo de Groot s'établit comme avocat à La Haye et commence à publier de nombreuses œuvres tant politiques que philosophiques et religieuses.

Sollicité par la Compagnie hollandaise des Indes orientales (VOC), il publie en 1609 La Liberté des mers (Mare liberum en latin), un court texte qui, comme son titre l'indique, revendique la liberté de circulation sur les mers, à l'encontre des Portugais et Espagnols qui prétendaient la contrôler.

En 1625, il rédige son chef d'oeuvre le Droit de la guerre et de la paix (en latin De jure pacis et belli), dans lequel émerge l'idée d'un droit international qui s'impose à tous les États – dit autrement, que le droit du plus fort ne peut tout justifier – et que ce droit n'est pas d'origine divine ni assimilable à un droit successoral entre dynasties régnantes (on n'hérite ni ne lègue pas des populations comme des biens meubles).

De Groot devient rapidement un homme politique important, mais se trouve pris dans les luttes intestines qui déchirent les Province-Unies. Son mentor Oldenbarnevelt est condamné à mort par le stathouder (gouverneur) Maurice de Nassau et lui-même condamné à l'emprisonnement à vie en 1618.

Il s'évade en 1621. Après quelques années difficiles, il est nommé résident de Suède en France en 1634 par le chancelier Oxenstierna. Les deux pays sont impliqués dans la guerre de Trente Ans et Grotius va négocier pendant dix ans l'issue de ce conflit.

Rappelé à Stockholm par la reine Christine, il quitte sa charge et meurt peu après à Rostock, en Allemagne.


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Publié ou mis à jour le : 2020-05-09 09:38:32

 
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