10 avril 1815

Éruption du volcan Tambora

 

Le 10 avril 1815, en Indonésie, le volcan Tambora entre en éruption.

La destruction des villages alentours occasionne sans doute une centaine de milliers de victimes, davantage qu'aucune autre éruption volcanique depuis deux mille ans, y compris celle du Vésuve. L'éruption se solde en outre par l'émission dans l'atmosphère d'une quantité inhabituelle de matières ardentes, environ 1500 km3.

Pendant plus d'une année, les cendres noires, en tournant autour de la planète, refroidissent le climat de celle-ci. En Europe, l'été 1816 s'avère particulièrement froid et pluvieux, avec des chutes de neige dans les hauteurs... et des conséquences inattendues pour la littérature !

L'éruption a sans doute aussi des conséquences pour l'art pictural, du fait que, dit-on, le peintre William Turner (1775-1851), précurseur de l'impressionnisme, puisa son inspiration dans la contemplation des ciels rougeoyants induits par les nuages de poussière du Tambora.

Eruption du volcan Tambora, imaginée par Frederic Church

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