La Gaule - « Nos ancêtres les Gaulois » - Herodote.net

La Gaule

« Nos ancêtres les Gaulois »

Statuette de barde gaulois à la lyre, découverte à Paule (Côte d'Armor, Bretagne)Appelé Gallia (Gaule) par Jules César, le territoire compris entre les Pyrénées et le Rhin appartient à l'immense domaine de peuplement celte qui s'étend des îles britanniques jusqu'au bassin du Danube et même jusqu'au détroit du Bosphore.

Avant notre ère, le territoire de la Gaule est partagé entre Rome et des tribus indépendantes celtes, mais aussi ibères ou encore germaniques. Les Romains occupent le littoral méditerranéen, la Gaule Narbonnaise, aussi appelée la Province (dont nous avons fait Provence).

C'est au début du XIXe siècle que les Gaulois sortent de l'oubli. Napoléon III, féru d'histoire romaine, porte Vercingétorix au pinacle et lui donne même ses traits sur la statue qui le représente à Alésia.

Sous la IIIe République, la référence à « nos ancêtres les Gaulois » n'a jamais été employée textuellement dans les manuels scolaires des collèges en France, encore moins dans les colonies !

On la rencontre toutefois dans des manuels édifiants destinés aux jeunes écoliers : « Nos ancêtres les Gaulois étaient donc de pauvres malheureux, parce qu'ils ne connaissaient pas comme nous le bon Dieu » (H. Guillemain et l'abbé Le Ster, Histoire de France, cours élémentaire, 1934)... Gardons-nous d'ironiser sur ce genre de billevesées et songeons à ce que les générations futures retiendront par exemple de 324','','width=500,height=400'); return false;">notre approche de l'islam dans les manuels scolaires de 2016 !

Dans la France moderne, c'est sans conteste l'héritage romain et non gaulois qui prédomine dans la langue et les mœurs. Également dans les structures familiales si l'on en croit l'anthropologue Emmanuel Todd (les familles de type nucléaire caractéristiques du Bassin Parisien sont un héritage de Rome et n'ont rien à voir avec les Celtes et les Germains).

La Gaule à la veille de la conquête romaine

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Le territoire entre Rhin et Pyrénées que César appelle Gaules dans son célèbre compte-rendu de la guerre des Gaules est composé d'environ 64 pays relativement divers et sans guère d'unité.

C'est un ensemble fortement peuplé, aux ressources agricoles et minières abondantes, mais dans lequel il serait hasardeux de chercher la France des origines.

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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