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28 octobre 1940

Le Grec Metaxàs répond « Ochi » à Mussolini


Le 28 octobre 1940, le Premier ministre Ioannis Metaxàs répond fermement Ochí (« non ») à un ultimatum du dictateur italien Mussolini qui le somme de laisser ses troupes entrer dans son pays.

En s'en prenant à la Grèce, le Duce manifeste sa réprobation vis-à-vis de Hitler. Depuis que son ami et allié a rencontré à Hendaye, le 23 octobre précédent, le Caudillo espagnol Franco, il le soupçonne de vouloir étendre la mainmise de l'Allemagne sur la Méditerranée, chasse gardée italienne.

Bien que proche de Mussolini par ses convictions et sympathisant de l'Allemagne hitlérienne, le dictateur et général Metaxàs (69 ans) rejette fermement son ultimatum. Le petit royaume grec est aussitôt envahi par les troupes italiennes qui occupent déjà l'Albanie voisine.

Joseph Savès
Le jour du Ochi

Depuis la Libération du pays, le 28 octobre a été proclamé fête nationale car il rappelle l'héroïque résistance du peuple grec à l'invasion italo-allemande.

La négation « Ochi » est devenue l'expression de la dignité du peuple grec face à l'oppression étrangère, Naí (« Oui ») étant au contraire symbole de soumission.

Ce n'est pas par hasard mais en référence à la résistance héroïque des Grecs au fascisme et au nazisme que le Premier ministre Alexis Tsipras a demandé à ses concitoyens de voter Ochi au référendum du 5 juillet 2015.

La Grèce entraînée malgré elle dans la guerre

Au moment où éclate la Seconde Guerre mondiale, la Grèce est dirigée par le gouvernement dictatorial du général Metaxás qui a pris le pouvoir le 4 août 1936 sans pour autant renverser la monarchie (celle-ci avait été rétablie l'année précédente après un intermède républicain de douze ans).

Malgré les similitudes de ce régime avec le fascisme mussolinien, Metaxás fait garantir l'indépendance de la Grèce par l'Angleterre, après l'occupation de l'Albanie par les troupes italiennes, et tente de garder une attitude relativement neutre.

Après l'ultimatum italien, à la surprise générale, les Grecs résistent avec une âpreté étonnante à l'invasion et parviennent à repousser les Italiens en s'appuyant sur les fortifications frontalières de la « ligne Metaxàs ».

Mussolini, de dépit, appelle à la rescousse son allié Hitler. Celui-ci consent à retarder de deux mois le déclenchement de l'opération Barbarossa contre l'URSS pour liquider la résistance grecque. Fatale décision : trop tard entrée en URSS, la Wehrmacht sera prise au piège de l'Hiver russe... Les Grecs célèbrent encore aujourd'hui tous les ans le « jour du ochi » qui a contribué à la défaite du nazisme !

L'invasion

En attendant, la Grèce n'est pas de taille à résister à l'offensive allemande. La Wehrmacht envahit le pays le 6 avril 1941, sur la frontière macédonienne. Le passage lui est facilité par son allié bulgare, qui rêve de s'offrir un accès à la mer Égée en annexant Thessalonique.

La détermination des Grecs ne faiblit pas pour autant. À Athènes, sur l'Acropole, deux étudiants ont le culot d'enlever le drapeau hitlérien quelques jours à peine après l'entrée des Allemands dans la capitale. Deux mouvements de résistance au nazisme, bientôt antagonistes, se mettent en place : l'EAM-EAS communiste et l'EDES monarchiste.

Après une longue résistance qui se poursuit jusqu'en Crète, tout le pays est finalement occupé et dépecé. La Macédoine orientale et la Thrace sont offertes à la Bulgarie, alliée de l'Allemagne. L'Italie annexe les îles Ioniennes. La famine ravage le pays, causant pas moins de 300.000 victimes. Comble de l'horreur, de nombreux juifs sont déportés et l'importante communauté israélite de Salonique exterminée.

Quand arrive l'heure de la Libération, en 1944, d'autres épreuves attendent les Grecs, non moins atroces, avec une guerre civile entre les deux mouvements de résistance. Elle ne va prendre fin qu'en octobre 1949, faute de combattants.

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Publié ou mis à jour le : 2015-07-05 22:33:20

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