Le dictionnaire de l'Histoire

symbole

Ce mot vient du grec symbolein (mettre ensemble). Il désignait à l'origine, en Grèce, un jeton en terre cuite que l'on cassait en deux et qu'on remettait à chacune des parties contractantes d'une alliance. Après une séparation, les représentants des deux parties pouvaient se reconnaître en rapprochant les deux moitiés du jeton.

Par extension de sens, le mot symbole en est venu à désigner une entité représentative d'une autre.

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