Le dictionnaire de l'Histoire - référendum, plébiscite - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

référendum, plébiscite

Le mot référendum à été créé au XVIIIème siècle à partir du latin referre (« faire un rapport », « soumettre ») pour signifier qu'un mandataire veut demander l'avis de ses mandants avant de prendre une décision.

Il est entré dans le vocabulaire politique au XIXème siècle quand il s'est substitué à l'expression « appel au peuple ». Celle-ci était employée pendant la Révolution chaque fois que les citoyens étaient consultés par le pouvoir exécutif.

Le référendum est parfois confondu avec le plébiscite, lequel  a une connotation plus personnelle et concerne une consultation par laquelle les citoyens expriment ou non leur confiance envers le chef de l'exécutif. Le mot vient du latin plebiscitum (« décret du peuple »). Il désignait dans la Rome antique des votes de l'assemblée de la plèbe qui n'avaient de valeur que pour les plébéiens.

Voir : De la Révolution à Notre-Dame des Landes

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