Le dictionnaire de l'Histoire - privilège - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

privilège

Le mot privilège vient du latin privilegium (privus + lex) et désigne une « loi particulière ». En France, sous l'Ancien Régime, il fut longtemps synonyme de liberté. En effet, chaque fois qu’une nouvelle province était annexée, le roi promettait de respecter ses privilèges, c’est-à-dire ses libertés, les lois particulières traditionnelles, les coutumes et droits immémoriaux de ses habitants. C’est ainsi qu’au cours des siècles s’étaient imposés des droits garantissant les libertés locales contre l'arbitraire du souverain.

Depuis la nuit du 4 août 1789, le mot a changé de sens pour devenir synonyme d'abus de droit, d'avantage indû ou de passe-droit.

Voir : Abolition des privilèges et des droits féodaux

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