Le dictionnaire de l'Histoire - orthographe - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

orthographe

L'orthographe (du grec orthos, droit, et graphein, écrire) désigne l'ensemble des règles qui régissent l'écriture.

À quoi sert l'orthographe ? C'est un code qui permet à chacun de se faire aisément comprendre d'autrui (de la même façon que le code de la route permet à chacun de circuler avec un minimum de gêne et de danger).

Des esprits forts la remettent aujourd'hui en question en arguant de ce que les adeptes des SMS et autres textos arrivent à communiquer entre eux sans s'en soucier. Cela est vrai mais c'est au prix d'un déchiffrage long et pénible, comme au Moyen Âge quand l'écriture n'était pas codifiée : on devait alors lire lentement et en bougeant les lèvres. La lecture rapide et silencieuse était le privilège d'une poignée de clercs très érudits et eux seuls étaient en mesure d'accéder de cette façon à la connaissance (philosophie, sciences...).

De fait, c'est la codification de l'écriture au XVIIe siècle par Vaugelas qui permit la diffusion de la lecture rapide au-delà du cercle des érudits. Et au XIXe siècle, la fixation des règles orthographiques alla de pair avec l'alphabétisation et la lecture de masse, ces trois phénomènes étant étroitement corrélés.

On peut craindre que la régression de la lecture et la montée de l'illettrisme n'aillent également de pair aujourd'hui avec l'abandon de l'orthographe... Cela pourrait signifier le retour à une forme de Moyen Âge : des masses incultes dominées par une poignée de possédants et de clercs.

À cela, ajoutons que l'orthographe est une forme d'ascèse. Son apprentissage passe par la pratique intensive de la lecture, ce qui suppose d'être capable de se concentrer sur un livre de bout en bout.

Elle requiert aussi d'écrire en faisant attention aux mots. La concentration (lecture) et l'attention (écriture) sont deux qualités de base dans toutes les professions un tant soit peu qualifiées. Autant dire que l'acquisition d'un bon métier peut être grandement facilitée par la maîtrise de l'orthographe.

Notons tout de même que personne n'est à l'abri des fautes d'orthographe, même pas les écrivains réputés !...

Voir : Curiosités de l'orthographe

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