Le dictionnaire de l'Histoire

orienter

Situer par rapport aux points cardinaux (est, ouest, nord, sud). Le mot remonte au XVIIe siècle car, à cette époque, les cartes étaient encore «orientées» avec l'est (l'Orient) en haut ; l'ouest (l'Occident) en bas, le nord (ou Septentrion) à gauche et le sud à droite. C'est seulement depuis le XIXe siècle que, sur les cartes, le nord est en haut.

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