Le dictionnaire de l'Histoire

océan Pacifique

Découverte par voie de terre en 1513 par Balboa, la «mer du Sud» , rebaptisée océan Pacifique par Magellan représente plus du tiers de notre planète. Elle s'étend sur une largeur de 17.000 km, recouvre 166 millions de km2 et n'est occupée que par 25.000 îles : récifs coralliens (atolls) ; îlots et archipels volcaniques (île de Pâques,...).

«Immense !» C'est le terme qui devait venir à la bouche des explorateurs européens qui se sont lancés à sa découverte : Tasman, Cook, Lapérouse, Bougainville, Dumont d'Urville,... Après les explorateurs est venu le temps des colonisateurs : les Anglais en Australie et en Nouvelle-Zélande, les Français en Nouvelle-Calédonie et à Tahiti.

Voir : Les aventuriers des mers du Sud

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