Le dictionnaire de l'Histoire - marxisme - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

marxisme

Le marxisme désigne la doctrine philosophique mais aussi politique et économique développée par Karl Marx (1818-1883) et son ami Friedrich Engels. Dans un opuscule destiné à servir de programme à un obscur parti, la Ligue des communistes : Le Manifeste du Parti communiste (1848), Marx et Engels prédisent la fin de l'Histoire et l'avènement du paradis sur terre après que le prolétariat ouvrier aura abattu la bourgeoisie et mis un terme à la lutte des classes qui régit l'Histoire depuis les origines de l'humanité. Karl Marx va affiner ses thèses tout au long de sa vie et les rassembler dans son ouvrage-clé : Das Kapital (Le Capital).

Il postule que l'État, instrument par lequel une classe sociale (la bourgeoisie capitaliste) impose ses intérêts aux autres classes, est voué à disparaître dans la société sans classes qui sortira de la révolution prolétarienne. À propos de l'Histoire, Karl Marx développe une théorie, le «matérialisme historique», qui voit dans l'économie le ressort premier et unique des sociétés humaines à l'exclusion de tous les autres : les techniques de production (chasse, agriculture, industrie,...) et le système économique constituent l'«infrastructure», c'est-à-dire le fondement sur lequel repose la «superstructure», à savoir toutes les composantes de la société (institutions politiques, culture, religion et même art). Les progrès humains et les changements politiques, sociaux, religieux et culturels trouvent leur origine dans la lutte des hommes entre eux et contre la nature, pour l'appropriation des subsistances indispensables à la survie.

Lénine (1870-1924), révolutionnaire russe, va reprendre les théories marxistes et leur adjoindre une théorie personnelle sur la manière de renverser la bourgeoisie et d'instaurer la «dictature du prolétariat». Le «marxisme-léninisme» va dès lors devenir la référence idéologique des bolcheviques et de leurs successeurs, communistes et trotskistes, chacun se voulant marxistes-léninistes.

Voir : Das Kapital

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