Le dictionnaire de l'Histoire

grippe espagnole, influenza

Pendant deux ans, en 1918 et 1919, un virus mystérieux se répand en Asie d'abord puis dans le reste du monde. C'est ainsi que des poilus rescapés des tranchées sont tout d'un coup frappés par une fièvre sans raison apparente et s'alitent pour ne plus se relever. Des familles entières sont décimées.

L'épidémie provoque au total pas moins de... 21 à 30 millions de morts, soit deux fois plus que la Grande Guerre. Les trois quarts des victimes se situent en Asie. Elle a été appelée « influenza » par les Anglo-Saxons et « grippe espagnole » par les Français parce que ce sont les journaux espagnols, épargnés par la censure, qui l'ont révélée les premiers !...

Voir : La grippe espagnole

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