Le dictionnaire de l'Histoire

capitalisme

Apparu en 1753, le mot a été forgé sur le latin caput (tête). Il désigne un système économique dans lequel des particuliers mutualisent leur épargne et l'investissent dans des entreprises de production de taille suffisante pour dégager un maximum de profit.

Les premières entreprises capitalistes seraient apparues dans l'empire romain mais c'est au Moyen Âge que ce système économique a pu prendre son essor, grâce à l'établissement d'un État de droit qui garantit les contrats et la sécurité des échanges. Il domine aujourd'hui la planète.

Voir : La pensée économique

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