12 décembre 1481

fondation d'Elmina, premier comptoir portugais en Afrique

 

Au XVe siècle, les Portugais ont été les premiers Européens à explorer l'Afrique et commercer avec ses habitants. Le 12 décembre 1481, une flotte de douze vaisseaux quitte Lisbonne sous le commandement de Diogo de Azambuja. Le capitaine a reçu du roi Jean II mission de bâtir un comptoir fortifié dans le golfe de Guinée pour protéger les négociants portugais qui, depuis vingt ans déjà, échangent avec les riverains de l'or contre des biens manufacturés.

C'est ainsi qu'en janvier 1482, la flotte atteint la Costa da Mina (future Côte de l'Or, actuel Ghana). Après s'être entendus avec les habitants du village voisin, les hommes débarquent des éléments de construction préfabriqués et érigent un fortin dénommé Sao Jorge da Mina ou Saint-Georges de la Mine. C'est le premier d'un long châpelet de comptoirs européens tout le long du golfe de Guinée. Les Hollandais vont s'en emparer en 1637 puis le céder aux Anglais en 1872. Ceux-ci devront bombarder et raser la cité, le « roi » Kobena Gyan et les habitants, Européens, Africains et métis, ayant eu le front de refuser leur tutelle. Cette destruction marque le passage de l'Afrique de l'ère atlantique à l'ère coloniale. Le site est aujourd'hui un village de pêcheurs du nom d'Elmina...

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