Le dictionnaire de l'Histoire

aigle

L'aigle (au féminin) est une figure courante en héraldique (la science des blasons et des armoiries). L'aigle bicéphale (à deux têtes) remonte à la fin de l'empire romain. Adoptée par l'empereur d'Orient, qui règne à Constantinople, elle symbolise le maintien virtuel des deux parties de l'empire (Orient et Occident). L'aigle bicéphale a été revendiquée ensuite par l'empereur d'Allemagne Otton 1er, puis par les tsars de Russie et les empereurs d'Allemagne ; les uns et les autres se posant en continuateur de l'empire romain ! Charlemagne a quant à lui adopté l'aigle monocéphale, avec une seule tête, tournée vers la gauche, pour symboliser la restauration par lui-même de l'empire d'Occident.

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